L’accent mis par Relativity Space sur l’impression 3D et les logiciels basés sur le cloud lui permet de résister à la tempête COVID-19

Comme dans presque tous les autres secteurs, il y a eu une vague de licenciements parmi les nouvelles startups spatiales et les entreprises au milieu de la nouvelle crise des coronavirus. Mais Relativity Space a réussi à éviter les licenciements – et embauche même, malgré la pandémie mondiale. Le PDG et fondateur de Relativity, Tim Ellis, cite la focalisation de l’entreprise sur l’impression 3D à grande échelle, ainsi que son adoption d’outils et de technologies basés sur le cloud comme les principales raisons pour lesquelles sa startup n’a pas ressenti le pincement.

Étant donné que le prochain lanceur de Relativity sera presque entièrement composé de pièces imprimées en 3D, des moteurs au fuselage et tout le reste, la société a pu continuer à produire ses prototypes essentiellement sans interruption. La relativité a été classée comme une activité essentielle, comme la plupart des entreprises opérant dans tout ce qui touche à l’aérospatiale ou à la défense, mais Ellis a déclaré avoir pris des mesures très tôt pour s’attaquer au fil potentiel de COVID-19 et assurer la santé et la sécurité de leur personnel. Dès le 9 mars, lorsque la maladie a vraiment commencé à apparaître aux États-Unis et avant l’entrée en vigueur de toute restriction officielle ou ordonnance d’abri sur place, Relativity recommandait que les employés travaillent à domicile dans la mesure du possible.

« Nous sommes en mesure de le faire, en partie parce qu’avec notre technologie d’impression automatisée, nous avons pu avoir très, très peu de personnes dans l’usine et continuer à faire fonctionner les imprimantes », a déclaré Ellis dans une interview. « Nous n’avons en fait qu’une seule personne qui gère actuellement plusieurs imprimantes qui sont encore en train d’imprimer – c’est littéralement une seule personne qui opère, alors que beaucoup d’entreprises ont pu progresser depuis leur domicile au cours des deux dernières semaines. »

Être en mesure de gérer l’intégralité d’une usine de production avec une seule personne sur place est un énorme avantage concurrentiel dans la situation actuelle, et un moyen de vous assurer que vous respectez également la santé et la sécurité des employés. Ellis a ajouté que la société opérait déjà entre plusieurs sites, y compris des équipes à Cape Canaveral, en Floride, ainsi qu’au Stennis Space Center au Mississippi et à son siège social à Los Angeles. La relativité avait également une main-d’œuvre répartie supplémentaire avec quelques employés travaillant à distance à partir de sites à travers les États-Unis, et elle s’est concentrée tôt pour s’assurer que ses processus de conception et de développement pouvaient fonctionner sans exiger que tout le monde soit basé de manière centralisée.

« Nous avons développé nos propres outils logiciels personnalisés pour simplement rationaliser ces flux de travail, cela a vraiment aidé », a déclaré Ellis. «De plus, le simple fait d’être davantage une entreprise compatible avec le cloud, tout en respectant les protocoles ITAR et de sécurité, a également été très, très avantageux.»

En plus de se concentrer sur les logiciels internes et les outils basés sur le cloud, Ellis attribue le calendrier de leur dernier cycle – un investissement de 140 millions de dollars clôturé en octobre dernier – comme une raison pour laquelle ils sont bien placés pour supporter la crise COVID-19 . Il dit que la relativité a non seulement réussi à éviter les licenciements, tout en envoyant de nouvelles offres, mais ils paient également tous les employés, y compris les travailleurs horaires, leur plein salaire régulier. Tout cela découle d’un modèle commercial qui, rétrospectivement, semble prémonitoire, mais qui, selon Ellis, ne présente en fait que des avantages significatifs dans le climat commercial mondial d’aujourd’hui en raison du hasard. Pourtant, il pense qu’une partie de la résilience de la Relativité à ce jour signale certains des plus grands changements durables qui résulteront de la pandémie de coronavirus.

« Ce que ça va vraiment changer […] est l’approche de la chaîne d’approvisionnement mondiale », a-t-il déclaré. « Je pense qu’il va y avoir un grand effort pour faire fabriquer plus de produits en Amérique, et puis moins de dépendance à une forte mondialisation à travers la chaîne d’approvisionnement. C’est une chose que vous avez toujours eue avec l’impression 3D – non seulement une technologie automatisée, où nous pouvons avoir très peu d’opérateurs qui progressent encore même dans des moments comme celui-ci et imprimant certaines des structures de première étape de notre fusée – mais sur du côté de la chaîne d’approvisionnement, le simple fait d’avoir des chaînes d’approvisionnement plus simples avec moins de fournisseurs et différents types de processus de fabrication signifie qu’il est beaucoup moins probable que nous verrons des interruptions très importantes des fournisseurs et de la chaîne d’approvisionnement. »

Pendant ce temps, alors qu’Ellis dit qu’en fin de compte, ils ne peuvent pas prédire comment la crise des coronavirus affectera leur calendrier global en termes d’activités de lancement prévues, qui comprend le vol de leur premier véhicule imprimé en 3D en 2021, ils prévoient être en mesure de faire beaucoup de progrès à travers le travail à distance et une ligne de production pouvant facilement se conformer aux directives d’isolement social. Les fermetures des installations partenaires, y compris le banc d’essai de moteurs-fusées à Stennis, auront certainement un impact, mais la résilience de Relativity pourrait s’avérer un modèle pour les entreprises de fabrication de toutes les bandes à imiter une fois ce moment passé.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/07/relativity-spaces-focus-on-3d-printing-and-cloud-based-software-helps-it-weather-the-covid-19-storm/

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.