La startup YC Felix veut remplacer les antibiotiques par des virus programmables

En ce moment, le monde est en guerre. Mais ce n’est pas une guerre ordinaire. C’est un combat contre un organisme si petit que nous ne pouvons le détecter qu’à l’aide d’un microscope – et si nous ne l’arrêtons pas, il pourrait tuer des millions d’entre nous au cours des prochaines décennies. Non, je ne parle pas de COVID-19, bien que cet organisme soit celui qui préoccupe tout le monde en ce moment. Je parle de bactéries résistantes aux antibiotiques.

Vous voyez, plus de 700000 personnes sont mortes dans le monde d’infections bactériennes l’année dernière – 35000 d’entre elles aux États-Unis.Si nous ne faisons rien, ce nombre pourrait atteindre 10 millions par an d’ici 2050, selon un rapport des Nations Unies.

Le problème? Surutilisation d’antibiotiques au cabinet du médecin ou dans les pratiques d’élevage et d’élevage. Nous avons utilisé beaucoup de médicaments au fil du temps pour tuer toutes les mauvaises bactéries – mais cela n’a tué que la plupart, pas toutes, des mauvaises bactéries. Et, comme le dit la célèbre phrase de Jeff Goldblum dans Jurassic Park, «la vie trouve un moyen».

Entrez Felix, une start-up biotechnologique du dernier lot Y Combinator qui pense avoir une nouvelle approche pour garder les infections bactériennes à distance – les virus.

Phage tuant les bactéries dans une boîte de Pétri

Il semble étrange, à une époque de grande inquiétude à propos du virus corona, de regarder tout virus sous un bon jour, mais comme l’explique le co-fondateur Robert McBride, Felix la technologie clé lui permet de cibler son virus sur des sites spécifiques sur les bactéries. Cela tue non seulement les mauvaises bactéries, mais peut également stopper sa capacité à évoluer et à redevenir résistant.

Mais l’idée d’utiliser un virus pour tuer les bactéries n’est pas nécessairement nouvelle. Les bactériophages, ou virus qui peuvent «infecter» les bactéries, ont été découverts pour la première fois par un chercheur anglais en 1915 et la thérapie par phages commercialisée a commencé aux États-Unis dans les années 40 par l’intermédiaire d’Eli Lilly and Company. À ce moment-là, les antibiotiques sont arrivés et les scientifiques occidentaux n’ont tout simplement jamais semblé explorer la thérapie plus loin.

Cependant, avec trop peu de nouvelles solutions proposées et le modèle de médicament standard ne fonctionnant pas efficacement pour lutter contre la situation, McBride pense que son entreprise peut remettre la thérapie phagique au premier plan.

Déjà Felix a testé sa solution sur un premier groupe de 10 personnes pour démontrer son approche.

Un chercheur de Felix aide Ella Balasa, une patiente atteinte de mucoviscidose, grâce à une thérapie par phage

« Nous pouvons développer des thérapies en moins de temps et pour moins d’argent que les antibiotiques traditionnels parce que nous ciblons des indications orphelines et nous savons déjà que notre thérapie peut fonctionner chez l’homme », a déclaré McBride à TechCrunch. . «Nous soutenons que notre approche, qui re-sensibilise les bactéries aux antibiotiques traditionnels, pourrait être une thérapie de première ligne.»

Felix prévoit de déployer son traitement chez les personnes souffrant de fibrose kystique en premier car il n’y a pas de remède pour cette maladie, qui a tendance à nécessiter un flux constant d’antibiotiques pour lutter contre les infections pulmonaires.

La prochaine étape sera de mener un petit essai clinique impliquant 30 personnes, puis, comme le modèle de recherche et de développement scientifique a tendance à disparaître, un essai humain plus important avant de demander l’approbation de la FDA. Mais McBride espère que sa solution virale fera ses preuves à temps pour aider à l’attaque à venir de la résistance aux antibiotiques.

« Nous savons que le défi de la résistance aux antibiotiques est grand maintenant et ne fera qu’empirer », a déclaré McBride. «Nous avons une solution technologique élégante à ce défi et nous savons que notre traitement peut fonctionner. Nous voulons contribuer à un avenir dans lequel ces infections ne tuent pas plus de 10 millions de personnes par an, un avenir dont nous pouvons nous réjouir. »

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/21/yc-startup-felix-wants-to-replace-antibiotics-with-programmable-viruses/

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