La startup africaine de génomique 54gene lève 15 millions de dollars, dirigée par Adjuvant Capital

Une plus grande disponibilité des données génomiques africaines pourrait conduire à des percées médicales pour 1,2 milliard d’habitants du continent.

C’est la proposition motrice de 54gene – une startup basée aux États-Unis et au Nigéria – qui recueille le code génétique africain à utiliser dans la recherche en santé et le développement de médicaments.

La société a clôturé un cycle de série A de 15 millions de dollars, en partie, pour combler une lacune dans ces processus.

«Au moment de notre lancement, moins de 3% de toutes les études d’association à l’échelle du génome dans le monde avaient été menées en Afrique. Il y avait un manque de données provenant des Africains… et de la diaspora », 54gene a déclaré le fondateur et PDG, le Dr Abasi Ene-Bong.

« Nous essayons de combler le fossé qui existe actuellement en médecine de précision pour les populations du continent africain », a-t-il déclaré à TechCrunch. sur un appel de Lagos.

Adjuvant Capital, basé à New York conduit le round 54gene va maintenant se déployer vers cet objectif. Fondée en 2019 par Ene-Bong, la société a son siège social à San Francisco avec une installation de biobanque à Lagos pouvant contenir 60000 échantillons. La startup dispose d’une équipe d’ingénieurs et d’une plateforme propriétaire pour cataloguer et analyser les données génétiques.

Crédits image: 54gene

54gene compte également plus de 300 chercheurs, cliniciens et généticiens à travers le continent et un laboratoire de recherche au Nigeria.

Avec les 15 millions de dollars – ce qui porte le capital-risque total à 19,5 millions de dollars – la startup étendra ses capacités de biobanques à 200 000 échantillons, avec un objectif à plus long terme de gérer jusqu’à 500 000. 54gene renforce également ses capacités de laboratoire. «Avec ce financement, nous sommes sur le point d’agrandir ce laboratoire afin de pouvoir traiter des données génétiques réelles pour des dizaines de milliers, voire des centaines de milliers de personnes», a déclaré Ene-Bong.

54gene prévoit d’embaucher dans toute l’organisation, de la recherche d’un nouveau vice-président des finances à l’ajout de scientifiques supplémentaires.

La société recrute des participants à la recherche en Afrique à travers des études sur des sites, tels que les hôpitaux, pour prélever des échantillons génétiques via un écouvillonnage ou des tests sanguins. «Les participants doivent nous donner leur consentement éclairé avant tout test», a expliqué Ene-Bong.

Jenny Yip, associée directrice d’Adjuvant Capital, a confirmé l’avance de la société de capital-risque sur l’investissement de 15 millions de dollars. En plus des fonds d’Adjuvant – qui est elle-même soutenue par la Fondation Bill et Melinda Gates et Novartis – 54gene est un ancien Combinator Y 2019 et a reçu un financement de suivi de l’accélérateur de la Silicon Valley.

La société a un horizon de revenus plus long, mais la principale voie vers les revenus est le co-développement de médicaments et de médicaments en collaboration avec des sociétés pharmaceutiques. «Lorsque le médicament est sur le marché… et un médicament approuvé [54gene] et la société pharmaceutique partagera ses revenus », a déclaré Ene-Bong.

En ce qui concerne les traitements vitaux en Afrique, les grandes sociétés pharmaceutiques ont été critiquées depuis des décennies. Le principal point de friction: l’insistance de l’industrie à appliquer strictement la propriété intellectuelle et les prix à marge élevée pour les traitements liés au VIH / sida sur le continent. Cela a conduit à des batailles juridiques entre les sociétés pharmaceutiques et le gouvernement sud-africain sur ce pays permettant la production de versions génériques moins chères de ces médicaments.

En ce qui concerne la valeur de l’industrie pharmaceutique africaine, les recherches de McKinsey and Company l’estiment à environ 14 milliards de dollars, et largement en deçà de son potentiel – étant donné un marché accessible d’un pourcentage de 1,2 milliard de personnes pour les nouveaux médicaments.

Pour sa part, le PDG de 54gene, Abasi Ene-Bong, est clair que la société est une entité à but lucratif, mais vise à équilibrer les motivations lucratives (et celles des partenaires pharmaceutiques) avec le progrès de la santé en Afrique.

La startup prévoit d’exercer un effet de levier sur le processus de tarification grâce à sa pratique de co-développement de médicaments.

Dr Abasi Ene Obong, Crédits image: 54gene

«Lorsque vous êtes un fournisseur de services pour les grandes sociétés pharmaceutiques, vous ne pouvez pas vraiment faire une telle demande. Mais lorsque vous êtes un partenaire de développement, vous êtes copropriétaire d’une part importante de ce qui est développé et avez plus de mot à dire », a déclaré Ene-Bong.

La startup n’est pas en mesure de divulguer les principaux partenaires pharmaceutiques actuels ni les problèmes de santé en Afrique qu’elle vise à résoudre.

« Je peux dire que nous donnerons la priorité aux maladies qui affectent les Africains de manière disproportionnée », a déclaré Ene-Bong.

Une maladie évidente nécessitant une prévention et un traitement plus efficaces est le paludisme – avec 92% des 219 millions de cas dans le monde en Afrique, selon les données de l’OMS.

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54gene a également transformé ses capacités en COVID-19, qui a connu un pic en Afrique depuis la mi-mars. La société s’est repositionnée pour effectuer des tests de dépistage du virus dans les établissements de santé publics du Nigeria et prévoit de proposer prochainement un dépistage des coronavirus dans son laboratoire de Lagos.

« Nous espérons que, une fois approuvé, nous pourrons faire plus de 3000 tests par jour », a déclaré Ene-Bong.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/14/african-genomics-startup-54gene-raises-15m-led-by-adjuvant-capital/

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