La start-up commerciale People.ai licencie 18% de son personnel et augmente sa dette dans l’incertitude liée à COVID-19

Une autre startup s’est tournée vers la réduction des effectifs et la collecte de fonds pour aider à surmonter l’incertitude entourant l’économie au milieu de la pandémie mondiale de santé des coronavirus. People.ai, une start-up de vente prédictive soutenue par Andreessen Horowitz, Iconic, Lightspeed et d’autres investisseurs et évaluée l’année dernière à environ 500 millions de dollars, a licencié environ 30 personnes, représentant environ 18% du personnel, TechCrunch a appris et confirmé.

Parallèlement à cela, la société a discrètement levé un cycle de dette de «dizaines de millions de dollars» pour effectuer des investissements stratégiques dans de nouveaux produits et potentiellement d’autres mouvements.

Oleg Rogynskyy, le fondateur et PDG, a déclaré que les licenciements ont été effectués non pas parce que les affaires ont ralenti, mais pour aider l’entreprise à se préparer à tout ce qui pourrait arriver.

« Nous avons encore plusieurs années de piste avec ce que nous avons soulevé », a-t-il noté (il a levé un peu moins de 100 millions de dollars en capitaux propres à ce jour). « Mais personne ne connaît la durée de la récession, nous voulions donc nous assurer que nous pourrions soutenir l’entreprise à travers elle. »

Plus précisément, la société réduit son empreinte internationale – les gros clients européens qu’elle a déjà dans ses livres seront désormais traités à partir de ses bureaux américains plutôt que des avant-postes locaux – et elle rétrécit sa portée pour se concentrer davantage sur les principaux secteurs verticaux qui composent le majorité de sa clientèle actuelle.

Il a donné comme exemple le secteur financier. «Nous créons une valeur énorme pour l’industrie des services financiers, mais nous avons déplacé la fonctionnalité pour eux l’année prochaine afin que nous puissions nous concentrer sur nos industries actuellement desservies», a-t-il déclaré.

People.ai’s Le logiciel suit la portée complète des points de contact de communication entre les équipes commerciales et les clients, annulant censément le processus manuel fastidieux de journalisation des activités pour les DTS. La technologie d’apprentissage automatique de l’entreprise est également destinée à générer le meilleur moyen moyen de conclure un accord – en informant les équipes chargées de la réussite des clients sur les points de départ des vendeurs par rapport à une stratégie éprouvée.

People.ai est l’une des nombreuses startups technologiques bien financées qui fait des choix difficiles sur la stratégie commerciale, les coûts et le personnel dans le climat actuel.

Layoffs.fyi, qui recense ceux qui perdent leur emploi dans l’industrie technologique à la suite du coronavirus (il est principalement basé sur des rapports publics en vue de fournir des listes de personnes à embaucher), dit qu’à ce jour, il y a eu près de 25 000 personnes licenciées de 258 startups technologiques et autres entreprises. Avec des entreprises comme Opendoor qui ont licencié quelque 600 personnes plus tôt cette semaine, les chiffres augmentent rapidement: il y a sept jours à peine, le nombre dépassait 16 000.

Dans ce contexte, People.ai coupe 30 peut être un incrément plus petit dans le tableau d’ensemble (même si pour les individus touchés, c’est tout aussi dur d’un résultat). Mais cela souligne également l’un des thèmes commerciaux clés du moment.

Certaines entreprises sont directement touchées par la pandémie – par exemple, les ventes de maisons et le transport ont pratiquement cessé, laissant les entreprises de ces catégories se démener pour trouver comment traverser les semaines et les mois à venir et se préparer à une vie potentiellement longue et comportement des consommateurs et des entreprises ne ressemblant pas à ce qu’il était avant janvier.

Mais d’autres entreprises, comme People.ai, qui fournit des outils de vente prédictifs pour aider les vendeurs à mieux faire leur travail, tombent (pour le moment du moins) dans cette catégorie d’informatique toujours en demande, peut-être plus que jamais dans une économie en déclin. Dans le cas de People.ai, un logiciel pour aider les vendeurs à avoir de meilleures conversations de vente et finalement des conversions à un moment où de nombreux clients peuvent ne pas être aussi rapides à acheter des choses est une idée qui se vend en ce moment (pour ainsi dire).

Rogynskyy a noté que plus de 90% des les clients qui doivent être renouvelés ce trimestre ont renouvelé ou étendu leurs contrats, et il a ajouté de nouveaux gros clients au cours des dernières semaines et des derniers mois.

L’entreprise vient également de clôturer une série de financements par emprunt de «dizaines de millions» de dollars à utiliser pour des investissements stratégiques.

Il ne divulgue pas le prêteur pour le moment, mais il a opté pour la dette en partie parce qu’il a encore la plupart de son dernier cycle – 60 millions de dollars levés en mai 2019 dirigé par Iconic – à la banque. Bien que les investisseurs auraient été disposés à investir dans un autre cycle d’actions, étant donné que la société est actuellement en bonne santé, Rogynskyy a déclaré qu’il préférait l’option de la dette pour avoir l’argent sans la dilution qu’apportent les cycles d’actions.

L’argent sera utilisé à des fins stratégiques et pour déterminer comment développer le produit dans le climat actuel. Par exemple, avec la plupart des gens qui travaillent maintenant à domicile, et qui cherchent à être un nouveau type de «normal» dans la vie de bureau (sinon tout le temps, au moins plus du temps), qui présente une nouvelle opportunité de développer des produits adaptés pour ces travailleurs à distance.

Il y a eu quelques mouvements de fusions et acquisitions dans la technologie au cours des deux dernières semaines, et d’après ce que nous comprenons, People.ai a été approché ainsi qu’un acheteur, une cible et un partenaire possibles. Pour l’instant, tout cela n’est pas envisagé par l’entreprise, a déclaré Rogynskyy. «Nous nous concentrons sur notre croissance et notre santé futures et nous nous assurons que nous serons là pour longtemps.»

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/17/sales-startup-people-ai-lays-off-18-of-staff-raises-debt-round-amid-covid-19-uncertainty/

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