La nouvelle technologie d’Heliogen pourrait libérer de l’énergie renouvelable pour la fabrication industrielle – TechCrunch

Lundi dernier un groupe Des millionnaires et des milliardaires se sont rendus sur un site industriel de Lancaster, en Californie, pour assister à la réalisation de ce qui pourrait représenter un pas de géant dans l’effort de décarbonisation de certaines des industries les plus intensives en carbone du monde.

Pour Bill Gross, le fondateur d’Idealab et le cerveau derrière l’excursion, ce dévoilement était simplement la dernière d’une série de démonstrations de nouvelles technologies commercialisées par son incubateur de start-up presque trois décennies. Cependant, c'est peut-être le plus important.

Ce que Gross poursuit avec sa nouvelle société, Heliogen, offre une voie à suivre pour l’utilisation des énergies renouvelables dans les procédés de fabrication du ciment, de la chaux, du coke et de l’acier, des industries parmi les plus énergivores et les plus polluantes au monde.

"Aujourd'hui, les procédés industriels tels que ceux utilisés pour la fabrication du ciment, de l'acier et d'autres matériaux sont responsables de plus d'un cinquième des émissions", a déclaré Bill Gates. un commanditaire d'Heliogen qui a consacré des millions de dollars au développement de nouvelles technologies d'énergie renouvelable. «Ces matériaux sont omniprésents dans notre vie, mais nous n’avons aucune avancée prouvée qui nous en donnera des versions abordables, zéro carbone. Si nous voulons atteindre zéro émission de carbone, nous avons encore beaucoup à faire. Je suis heureux d’avoir été un des premiers partisans de la nouvelle technologie de concentration solaire de Bill Gross. Sa capacité à atteindre les températures élevées requises pour ces procédés est un développement prometteur dans la quête d'un jour pour remplacer les combustibles fossiles. ”

Selon Gross, Kittu Kollaru, un investisseur de Heliogen qui soutient également un autre partenaire d’Idealab Les sociétés incubées travaillant au développement d'une technologie de stockage d'énergie, Energy Vault, ont déclaré après avoir assisté à la démonstration: «Bill… c'est encore plus gros."

Heliogen utilise essentiellement une technologie bien connue, l’énergie solaire concentrée, et améliore sa capacité à générer de la chaleur avec de nouvelles technologies de vision par ordinateur, de détection et de contrôle, explique Gross.

Quatre caméras haute résolution capturent la vidéo en temps réel d’un champ de miroirs contrôlé par des capteurs afin de concentrer l’énergie du soleil sur un point particulier. Cet endroit, soit sur un tuyau de transmission utilisé pour transporter du gaz, soit sur une tour, est chauffé à plus de 1000 degrés Celsius. Les systèmes solaires thermiques à concentration commerciaux précédents ne pouvaient atteindre que des températures de 565 degrés Celsius, a indiqué la compagnie. C’est utile pour générer de l’énergie, mais ne peut pas répondre aux besoins des processus industriels.

Atteindre des températures supérieures à 1 000 degrés Celsius donne aux installations de fabrication l’occasion de remplacer l’utilisation de combustibles fossiles dans une partie importante de leurs opérations.

Une installation souhaitant installer la technologie Heliogen (Image fournie par Heliogen)

«Ils disposent déjà d'une source d'alimentation / d'un brûleur variable en fonction du débit des matériaux et asservie pour obtenir la température de sortie du flux d'air correcte», explique M. Gross de nombreuses exploitations industrielles existantes. «Ainsi, lorsque nous ajoutons de la chaleur (lorsque le soleil est éteint), le brûleur à combustible fossile est automatiquement réduit, comme un thermostat sur un radiateur individuel (même à une température beaucoup plus élevée). C’est donc une intégration de contrôle transparente. "

Une usine pourrait toujours fonctionner selon un calendrier de production de 24 heures et pourrait toujours utiliser des combustibles fossiles, dit Gross. Mais en déployant le système Heliogen, les entreprises pourraient réduire leur consommation de combustibles fossiles jusqu’à 60%, selon l’entrepreneur et investisseur en série. Gross estime que les systèmes d’Heliogen se rembourseront d’eux-mêmes dans un délai de deux à trois ans si les entreprises l’achètent sur-le-champ. Sinon, Heliogen pourrait gérer l’installation d’un fabricant et ne lui facturer que le coût de l’électricité.

Gross a testé des versions plus petites de la technologie de chauffage industriel Heliogen dans un champ doté de 70 miroirs afin de prouver que la technologie de super-concentration pouvait fonctionner. Une installation à grande échelle couvre environ deux acres de terrain avec des miroirs et une tour où se concentrent les rayons. «C’est comme un rayon de mort», a déclaré Gross à propos des rayons solaires concentrés.

Alors que les applications initiales de la technologie Heliogen se concentreront sur des applications industrielles, mais à plus long terme, Gross voit une opportunité de réduire le coût de la production d’hydrogène à une échelle industrielle. Considéré depuis longtemps comme l’une des clés de la décarbonisation mondiale, l’utilisation de l’hydrogène comme source de combustible a été limitée car difficile à utiliser sans utiliser de combustibles fossiles.

L’importance de l’hydrogène pour un avenir énergétique sans carbone ne peut pas être surestimée, selon des défenseurs de l’énergie et des entrepreneurs et investisseurs de longue date dans le secteur des énergies renouvelables, tels que Jigar Shah. Fondateur et ancien directeur de la société d'installation solaire SunRun, Shah investit désormais dans des projets d'énergie renouvelable.

«À mesure que nous nous approcherons de réseaux d’électricité propres à 100%, il ne sera plus nécessaire de stocker la production excédentaire d’électricité du printemps et de l’automne, mais de transformer toute cette quantité d’électricité excédentaire en produits de base pouvant contribuer à la décarbonisation des secteurs autres que l’électricité – les transports, la chaleur industrielle et les produits chimiques », écrit Shah dans un article sur LinkedIn. "C’est là que l’hydrogène entre en jeu."

Les investisseurs dans Heliogen comprennent la société de capital-risque Neotribe et le Dr Patrick Soon-Shiong, investisseur et entrepreneur milliardaire basé à Los Angeles, qui est propriétaire du Los Angeles Times et d’un conglomérat d’investissement. L’investissement a été effectué par l’intermédiaire de la société d’investissement du Dr. Soon-Shiong, Nant Capital.

«Dans l’intérêt des générations futures, nous devons faire face au problème urgent du changement climatique avec une extrême urgence», a déclaré le Dr Soon-Shiong dans un communiqué. «Je m'engage à utiliser mes ressources pour investir dans des technologies innovantes qui exploitent le pouvoir de la nature et du soleil. En réduisant considérablement les émissions de gaz à effet de serre et en générant une source d’énergie pure, la technologie brillante d’Heliogen nous aidera à réaliser cette mission et à améliorer de manière significative le monde que nous laissons nos enfants. "

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/11/19/heliogens-new-technology-could-unlock-renewable-energy-for-industrial-manufacturing/

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