La nouvelle saison d'Overwatch League signifie des voyages, YouTube et un jeu en constante évolution

La troisième saison du Overwatch La ligue sera sans doute la plus importante à ce jour pour l'ambitieuse entreprise d'esports de Blizzard. Pour la première fois, les 20 équipes de la ligue – réparties dans six pays et 19 villes – accueilleront des matchs sur leurs marchés locaux. C'est le plan depuis le début de la ligue en 2018, la saison 2019 servant de test pour certains matchs à domicile dans trois villes américaines. Mais la saison 2020 sera un indicateur fort de la capacité de la structure urbaine si familière dans les sports traditionnels à réussir dans les jeux de compétition.

Ce n'est pas le seul changement. Activision a également révélé la semaine dernière qu'il échangeait des partenaires de diffusion, passant de Twitch à YouTube. Dans le même temps, le jeu de Overwatch évolue considérablement avec l'introduction de nouveaux pools de héros, un système qui verra certains héros interdits de jeu sur une base hebdomadaire. Pour les pros du Overwatch Ligue, cela signifie que les stratégies changent régulièrement car elles s'adaptent à tout ce que cette semaine particulière a en magasin.

N'importe lequel de ces éléments constituerait un changement assez important, mais lorsque vous mettez tout cela ensemble, cela donne des intrigues intrigantes. La troisième saison du Overwatch La Ligue débutera le 8 février avec des matchs à Dallas et à New York. Avant le week-end d'ouverture, nous avons parlé à Jon Spector, vice-président des opérations commerciales et de la stratégie produit pour Overwatch esports, pour voir ce que ces changements signifient pour l'avenir de la ligue.

"Il a fallu trois ans pour arriver ce week-end", a déclaré Spector. Le bord.

Coupe du monde Overwatch

Photo de Robert Paul / Blizzard Entertainment

Les contraintes du voyage

Les grands plans de la ligue pour une ligue véritablement mondiale ont pris un départ difficile. Le 29 janvier, Blizzard a annoncé que tous les matchs prévus en février et mars en Chine – qui auraient inclus des matchs à Shanghai, Guangzhou et Hangzhou – ont été annulés à la suite de l'apparition du coronavirus. C'était une décision nécessaire pour assurer la sécurité des joueurs et des fans, et Spector dit que c'est une question sur laquelle la ligue a délibéré pendant un certain temps.

"Ce n'était pas (une décision) que nous avons pris à la légère", dit-il. "Nous sommes ravis de jouer ces matchs en Chine depuis des années, les fans et les joueurs sont enthousiastes à ce sujet. Mais nous n'avons jamais eu une seule discussion où la sécurité des joueurs ne venait pas en premier. En surveillant la situation, nous sommes arrivés à un point où il était très clair que la bonne chose à faire était d'annuler ces matches en Chine. »

Spector dit que la ligue est toujours en train de déterminer comment et quand ces matchs annulés pourraient être joués. «La situation semble changer chaque jour, ou tous les deux jours, en termes de restrictions de voyage et de statut du coronavirus», explique-t-il. "Il est certainement difficile de repenser ces plans. Mais nous y travaillons activement, et le message clé pour nos joueurs et fans est que leur sécurité passe avant tout. Tout le reste est un objectif secondaire. C'est certainement décevant, mais je me sens bien en sachant que nous avons pris la bonne décision. »

Outre les jeux annulés, le nouveau format comporte de nombreux autres défis. Saison 3 du Overwatch La ligue utilise ce que Blizzard appelle une structure de «homestand» où les équipes organisent une série de matchs au cours d'un week-end donné, chaque équipe organisant au moins deux événements. Auparavant, tous les matchs OWL avaient lieu à la Blizzard Arena, désormais fermée, à Los Angeles, où la ligue avait un contrôle étroit sur tous les aspects de la diffusion et de l'expérience des fans. Ce ne sera plus le cas.

Plus important, cependant, est l'effet que le déplacement constant pourrait avoir sur les joueurs. Les exigences du haut niveau Overwatch ont déjà provoqué la retraite de nombreux joueurs de la ligue, et les voyages ne font qu’ajouter à cela. (Jay «Sinatraa» Won, sans doute la plus grande star de la ligue, a déclaré Le bord l'année dernière, il a réellement peur de voler.) "Nous savons que nous demandons à beaucoup de nos joueurs cette année, et que voyager à travers le monde pour des matches est taxable de bien des façons", explique Spector.

Bien qu'il note que le bien-être des joueurs est avant tout une responsabilité des équipes, il dit que le personnel OWL est en contact quotidien avec les joueurs pour surveiller les problèmes potentiels. Il y a même une salle de chat interne où Overwatch les pros peuvent exprimer leurs préoccupations et leurs sentiments au sujet des opérations de la ligue. Spector affirme qu'une communication constante sera essentielle pour surveiller l'impact des voyages sur le bien-être des joueurs. "Nous resterons en contact étroit avec nos joueurs et nos équipes pour nous assurer que nous faisons ce que nous pouvons pour les aider et les soutenir", dit-il.

À cette fin, la ligue et ses équipes membres ont également créé un ensemble de lignes directrices pour les équipes hôtes afin de garantir que les déplacements soient aussi fluides que possible. Les joueurs et les entraîneurs recevront des guides de la ville avec des détails sur le lieu, les restaurants locaux et les hôtels. Les équipes hôtes devront également fournir des installations d'entraînement pour les escouades en visite.

"C'est comme si vous alliez dans une arène de la NBA. Il existe des lignes directrices sur l'apparence du vestiaire de l'équipe visiteuse », explique Spector. «Nous avons fait la même chose avec toutes nos équipes pour que les équipes qui partent sur la route aient accès à un espace d'entraînement de qualité pendant un certain nombre d'heures par jour, et pour s'assurer que lorsqu'elles se présentent sur le site ils auront un endroit pour s'installer et se préparer dans les coulisses. »

Illustration de William Joel / The Verge

Au revoir, Twitch; Bonjour YouTube

Le 24 janvier, le même jour, la ville Appel du devoir League a lancé sa saison inaugurale, Activision a annoncé un nouveau partenariat avec YouTube qui fait du site appartenant à Google la maison exclusive de Appel du devoir, Overwatch, et Foyer esports va de l'avant. Ce fut un départ notable. Twitch, propriété d'Amazon, qui aurait payé 90 millions de dollars pour les droits de diffusion des deux premières saisons de OWL, a longtemps été le berceau des jeux compétitifs. Twitch a même introduit de nouvelles fonctionnalités comme un outil de spectateur robuste juste pour Overwatch.

C'était un gros pari pour YouTube, qui fait de son mieux pour briser l'emprise de Twitch sur le marché des jeux en direct. Il y a de fortes chances que, au moins au début, le changement entraîne une baisse de l'audience des jeux. (À titre de comparaison, le League of Legends Championship Series diffuse sur les deux plates-formes et fait régulièrement la moyenne de plus de téléspectateurs sur Twitch par rapport à YouTube.)

Spector dit qu'il y avait d'autres considérations pour le changement, à savoir le fait que, bien que Twitch soit la plate-forme dominante pour les jeux, YouTube a un public beaucoup plus large et reste la destination de choix pour regarder les flux Twitch et autres vidéos en direct après leur diffusion.

"Alors que nous réfléchissons à la manière de faire Overwatch Ligue, comment gagnez-vous de nouveaux fans, comment présentez-vous ce sport à plus de fans à travers le monde, maintenant notre réponse en 2020 est que nous mettons notre contenu sur la plus grande plateforme au monde par ordre de grandeur, » il explique.

Spector pense également que certains avantages sont liés à la nouvelle structure mondiale de la ligue. Au cours des deux dernières saisons, OWL a maintenu un horaire assez standard, la plupart des matchs étant joués l'après-midi et le soir à l'heure normale du Pacifique. Mais ce ne sera pas le cas lorsqu'il y aura des matchs à Londres, Séoul, Paris et ailleurs. Cela signifie qu'il y aura probablement un large public qui cherchera à regarder des matchs après leur diffusion initiale – ce à quoi YouTube est particulièrement bien adapté.

"Peu importe où vous vivez dans le monde, il y aura des moments où votre équipe préférée jouera au milieu de la nuit", a déclaré Spector. "Si vous êtes un fan des Gladiators et que vous êtes basé à Los Angeles, quand les Gladiators vont à Séoul, ils jouent à 2h du matin à Los Angeles. La plate-forme YouTube est la meilleure au monde pour le contenu VOD, pour les contenus phares. »

Photo: Blizzard Entertainment

Pools de héros et méta en constante évolution

Quelques jours seulement après avoir dévoilé l'accord YouTube, Blizzard a détaillé le prochain Overwatch pièce. Mais plus que de simples changements au jeu lui-même, l'annonce a présenté une nouvelle philosophie, une où le jeu verrait des mises à jour régulières et des correctifs d'équilibre afin d'empêcher les choses de devenir obsolètes. Le principal de ces changements a été l'ajout des pools de héros, qui, en ce moment, est une fonctionnalité expérimentale qui pourrait rendre le jeu plus dynamique en interdisant les personnages qui peuvent être cruciaux pour la stratégie d'une équipe donnée. L'idée est d'empêcher la composition d'un personnage ou d'une équipe de devenir dominante, forçant les joueurs à constamment trouver de nouvelles approches.

Les pools de héros arrivent dans le jeu principal avec le prochain lancement saisonnier le mois prochain, mais cela aura également un impact sur la Overwatch Ligue en même temps. À partir du 7 mars, quatre personnages seront exclus de OWL chaque semaine – un char, un support et deux dégâts – et les équipes recevront un préavis d'une semaine pour se préparer. Pour les fans, cela signifiera probablement une expérience plus excitante.

Les deux premières saisons du Overwatch La ligue a été dominée par une stratégie particulière; la saison 1 a accueilli la composition agressive de «plongée», tandis que 2019 a été envahie par la configuration lente et orientée défensive des «GOAT» qui donnait la priorité aux chars et aux guérisseurs. Cela signifiait que les jeux étaient souvent très similaires à regarder, et cela obligeait les équipes à s'adapter à la stratégie dominante – ou méta, dans le jargon de l'esport – ou à prendre du retard sur la compétition.

Les pools de héros, ainsi que la fonction de verrouillage des rôles de l'année dernière, sont destinés à lutter contre cela. Essentiellement, cela signifie que, comme les héros disponibles changeront si souvent, il ne sera pas possible pour une stratégie dominante de rester dominante pendant longtemps. Les quatre héros interdits chaque semaine seront sélectionnés au hasard dans un groupe des personnages les plus joués au cours des deux semaines précédentes.

"L'une des choses que nous avons entendues des fans et de nos joueurs professionnels, était le désir de voir la méta du jeu bouger plus fréquemment et être perturbée plus souvent", explique Spector à propos du changement. "J'espère et j'espère que ce que vous verrez, c'est que lorsque vous regardez deux équipes s'affronter, elles auront des réponses très différentes sur la façon de relever ce défi."

L'une des premières critiques du système – qui, selon Spector, est susceptible de changer – est qu'il pourrait mettre encore plus de pression sur les joueurs. Non seulement ils doivent faire face au stress supplémentaire du voyage, mais ils ont maintenant un temps limité pour s'entraîner chaque semaine pour une rotation constamment changeante des personnages. La ligue, naturellement, voit les choses différemment. En fait, Spector pense que les pools de héros vont changer la façon dont les équipes s'entraînent, car elles n'auront plus à se démener pour perfectionner une stratégie très spécifique afin de pouvoir rivaliser avec les poids lourds de la ligue comme les Vancouver Titans ou le San Francisco Shock.

"Je pense que ce que les pools de héros devraient faire, c'est apporter beaucoup plus de diversité au nombre de héros qui sont joués, et je pense que c'est positif pour les joueurs pour leur longévité et leur valeur", explique-t-il. «L'année dernière, si vous étiez un joueur à dégâts et que vous ne pouviez pas jouer Zarya, vous essayiez d'apprendre un héros qui sort de votre zone de confort. Alors que maintenant, ce que vous devriez pouvoir faire, c'est mettre en valeur plus de héros que vous maîtrisez et que vous aimez jouer. "

Une ligue en beta

Une chose que tous ces changements indiquent est la nature en constante évolution du Overwatch Ligue. Chaque saison du circuit esports a semblé différente, et la saison 3 représente le plus grand changement.

Bon nombre de ces éléments pourraient changer au cours de la saison, et l'itération 2021 de la ligue pourrait sembler nettement différente de ce qu'elle est en ce moment. C’est l’un des avantages qu’une nouvelle institution comme la Overwatch La ligue s'est comparée aux sports traditionnels: une capacité d'expérimentation car il y a moins de traditions à respecter.

"Nous avons la capacité d'être innovants", explique Spector, "d'une manière qui est difficile à faire lorsque vous avez 100 ans d'histoire."

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/2/6/21122974/overwatch-league-season-3-preview-youtube-hero-pool-china-travel

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