La nouvelle classe d'astronautes de la NASA, les Tortues, devient éligible aux missions spatiales

Aujourd'hui, la NASA et la toute dernière classe de candidats astronautes du Canada ont obtenu leur statut d'astronaute à Houston, ce qui les rend officiellement admissibles à des missions spatiales à venir. Cette dernière classe, surnommée les Tortues, pourrait potentiellement voler vers la Station spatiale internationale sur des véhicules commerciaux nouvellement développés, ou pourrait même être affectée à de futurs vols à la surface de la Lune dans le cadre du programme Artemis de la NASA.

"Ils représentent la première vague d'astronautes de la génération Artemis de la NASA", a déclaré l'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, lors d'une cérémonie de présentation de la classe Turtle. «Je veux répéter cela. C'est la génération Artemis. »

La classe Turtle comprend sept hommes et six femmes. Deux ont été sélectionnés par l'Agence spatiale canadienne en 2017, tandis que les autres ont été sélectionnés par la NASA la même année. La NASA avait initialement sélectionné 12 personnes dans sa classe Turtle, mais un candidat a dû abandonner avant d'obtenir son diplôme pour des raisons inconnues. L'agence spatiale a choisi son groupe parmi un pool de près de 18 300 espoirs qui ont postulé pour être astronautes lorsque l'agence a lancé un appel à candidatures en 2016. La NASA recherche des exigences spécifiques lors de la sélection des candidats astronautes, y compris des diplômes en sciences ou en génie, ainsi que certains types d'expérience de vol.

Après plus de deux ans d'entraînement à la NASA, les Turtles ont tous reçu leurs épingles d'astronaute aujourd'hui sur scène au Johnson Space Center de Houston. Alors que chaque candidat s'approchait pour recevoir son épinglette, un autre Turtle a présenté son coéquipier nouvellement promu, prodiguant à l'individu beaucoup d'éloges. «La raison pour laquelle je veux aller dans l'espace avec Woody n'est pas seulement parce qu'il est brillant, ce qu'il est, mais c'est parce qu'il porte son éclat de telle manière que vous ne vous sentez pas idiot quand vous êtes autour de lui, je vous garantis que 99% des personnes dans cette pièce sont comparées à lui », a déclaré l'astronaute de la NASA Raja Chari à propos de son compagnon Turtle, Warren« Woody »Hoburg.

La classe "Tortues"
Image: NASA

Maintenant, les Tortues attendront leurs premières affectations d'équipage, ce qui pourrait prendre un certain temps. La précédente classe d'astronautes de la NASA, sélectionnée en 2013, commence à peine à voler. (Pour mémoire, leur surnom de classe était «Huit boules» car il y en avait huit.) Les astronautes Christina Koch et Jessica Meir sont de cette classe et toutes deux sont actuellement à bord de la Station spatiale internationale lors de leurs premières missions dans l'espace. Les deux ont déjà marqué l'histoire à bord également. Koch détient maintenant le record du plus long vol spatial continu par une femme, et Koch et Meir ont effectué la première sortie dans l'espace entièrement féminine en octobre.

Bien que cela puisse prendre quelques années avant de voler, les Turtles pourraient être à bord de véhicules spatiaux flambant neufs à l'avenir. SpaceX et Boeing ont développé de nouveaux vaisseaux spatiaux commerciaux pour emmener les astronautes vers et depuis la Station spatiale internationale, et ces véhicules pourraient enfin devenir opérationnels cette année. Dans l'intervalle, la NASA poursuit son programme Artemis, une tentative d'envoyer la première femme sur la Lune d'ici 2024. La NASA n'a pas encore annoncé quels astronautes elle espère envoyer pour cette première mission ou toute mission de suivi Artemis dans la lune. Mais il semble probable que certains de ces astronautes pourraient être envisagés pour de futures excursions lunaires.

Certains astronautes actuels de la NASA ont souhaité bonne chance aux tortues et ont également suggéré qu’ils pourraient attendre avec impatience des voyages sur la Lune. «Nous sommes désolés que nous ne puissions pas être là pour célébrer cette réalisation avec vous en personne aujourd'hui, mais nous avons été occupés ici sur la Station spatiale internationale, le préparant pour vous qui arrivez et continuez à faire beaucoup de science , sorties dans l'espace et améliorations », a déclaré Christina Koch lors d'une vidéo préenregistrée de la Station spatiale internationale. "Vous allez adorer la vue qui regarde notre belle Terre et la Lune."

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/10/21060014/nasa-astronaut-class-turtles-artemis-generation-graduation

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