La nouvelle Call of Duty League peut-elle être la NFL du jeu compétitif?

Le manège militaire de Minneapolis abritait les Lakers dans les années 50, est devenu plus tard le site de clips musicaux emblématiques de Prince et Aerosmith et, en 1985, a été désigné au registre national américain des lieux historiques. Ce week-end, cependant, ce sera la scène de quelque chose de très différent: un aperçu de l'avenir des professionnels Appel du devoir.

Tout commence vendredi soir lorsque les Huntsmen de Chicago affrontent l'Empire de Dallas lors du tout premier match du jeune Appel du devoir Ligue (CDL). Appel du devoir Les sports électroniques ne sont pas nouveaux, bien sûr, mais l'éditeur Activision vise à intégrer le concept à une ligue qui imite étroitement les sports traditionnels comme la NFL et la NBA. "Nous voulons qu'il devienne quelque chose qui soit largement attrayant", a déclaré la commissaire de la CDL, Johanna Faries. Le bord, "Quelque chose qu'un nouveau spectateur ou un spectateur occasionnel peut saisir ou comprendre."

le Appel du devoir La ligue comprend 12 équipes réparties dans 11 villes et quatre pays. Toutes les deux semaines environ, une équipe organisera un événement de type tournoi dans sa ville natale, et les points de tous ces événements seront cumulés, les huit meilleurs clubs gagnant une naissance en séries éliminatoires à la fin de la saison.

L'un des grands changements pour la ligue est l'adoption d'une structure basée sur la ville, avec des matchs joués à travers le monde. De grands noms des sports traditionnels sont entrés en scène – les Vikings du Minnesota de la NFL sont copropriétaires de l'équipe hôte du week-end d'ouverture, Minnesota Røkkr, par exemple – tout en étant de longue date. LA MORUE les équipes ont été repensées. Faze Clan est désormais l'Atlanta Faze, tandis qu'Optic Gaming, peut-être l'équipe la plus titrée de l'histoire du jeu, est représentée par Optic Gaming Los Angeles.

L'idée de créer une ligue de sports électroniques qui ressemble à une ligue sportive traditionnelle est devenue un incontournable de l'industrie du jeu compétitif au cours de la dernière décennie. Riot Games a tenté quelque chose de similaire en introduisant le franchisage League of Legends Championship Series, tandis que la Chine League of Legends La Pro League a déjà des équipes basées en ville et des accords de parrainage avec Nike, par exemple. L’exemple le plus ambitieux est peut-être le Overwatch League, qui a débuté en 2018 et comprend 20 équipes réparties sur trois continents. La ligue s'est lentement constituée en deux saisons et, en 2020, ces équipes organiseront leurs propres matchs à travers le monde. Mais, avant le CDL, ce n'était pas le cas pour Appel du devoir, où traditionnellement les équipes se disputaient pour se qualifier et gagner des tournois majeurs tout au long de l'année.

Pas par coïncidence, OWL et la CDL sont toutes deux sous le même parapluie d'entreprise Activision Blizzard, qui, selon Faries, «nous a fourni une quantité considérable d'informations très rapidement dans ce processus, alors que nous réinventons ce qu'une nouvelle expérience de sport électronique pourrait être. Overwatch a connu un énorme succès en étant véritablement un pionnier du modèle urbain. Nous croyons en cette structure ici. »Cela semble être également vrai pour les propriétaires; 10 des 12 groupes de propriété de la CDL possèdent également un Overwatch équipe.

Le Minnesota Røkkr est l'une des exceptions. Et une partie de ce qui a attiré le copropriétaire Gary Vaynerchuk Appel du devoir en particulier, c'est son importance dans la culture pop. «C'est coincé dans la culture», explique-t-il. "La différence entre Appel du devoir et disons Condamner, c'est que les gens cool jouent Appel du devoir. Les artistes, rappeurs, athlètes, célébrités les plus cool n'ont pas parlé Condamner. C'était encore une culture de nerd. Nous en sommes maintenant au point où les jeux vidéo font partie de la culture pop, et Appel du devoir se trouve très haut dans ce lexique. "

Le CDL tente de tirer parti de cela quand il s'agit de ses événements en direct. La ligue a introduit quelque chose appelé «batailles de battage médiatique», qui sont essentiellement des matchs de mort de célébrités 2v2. Lors de l'événement au Minnesota, des stars comme le musicien Vince Staples et le centre des Timberwolves du Minnesota Karl-Anthony Towns – le meilleur autoproclamé Appel du devoir joueur de la NBA – participera. De même, la ligue fait des efforts pour transformer ses propres joueurs en stars grand public, à commencer par une série documentaire en cinq parties intitulée La campagne, qui suit les Chicago Hunstmen pendant les semaines précédant le lancement du CDL. La ligue s'est même associée au célèbre designer de baskets Salvador «Kickstradomis» Amezcua pour créer des chaussures personnalisées pour ses joueurs.

Et même si un match n’a pas encore été joué, la ligue s’est déjà montrée très agile. Initialement, la CDL prévoyait d'avoir ce qu'elle appelait une structure de «tournée mondiale», chaque ville accueillant deux événements tout au long de la saison. Mais après les plaintes des fans et des joueurs, la ligue a inversé le cours, avec un nouveau calendrier qui a moins d'événements ainsi que la structure de tournoi plus traditionnelle avec laquelle Appel du devoir les fans sont déjà familiers.

«Ce fut un effort énorme, et être en mesure de le faire aussi agilement et aussi rapidement que nous l'avons fait, et de mieux nous en sortir, est exactement le type d'agilité que nous aimerions incarner», explique Faries. La nouvelle configuration signifie moins de contraintes de voyage pour les joueurs et, en théorie, des événements plus passionnants pour les téléspectateurs, chaque événement ayant son propre drame et son champion intégrés. «Nous voulons être une ligue qui écoute, nous voulons être une ligue qui n’est pas précieuse pour s’attacher aux structures et aux idées», ajoute-t-elle. "S'il y en a un meilleur là-bas, nous sommes heureux de le poursuivre."

Malgré tout l'argent derrière, le CDL est loin d'être un succès garanti. Il n'a pas encore été prouvé que la structure basée sur la ville fonctionne réellement pour les sports électroniques et que le coût supplémentaire des voyages et de l'organisation d'événements peut recréer le type de bases de fans locales et locales qui font tourner les sports traditionnels. Mais il y a des raisons de croire Appel du devoir pourrait être la vitrine idéale pour ce type de structure. Il y a sa popularité durable, pour une chose – selon le NPD Group, sept des 10 jeux les plus vendus aux États-Unis au cours de la dernière décennie ont été Appel du devoir titres – ainsi que sa présence uniquement dominante, sans doute rivalisé que par Fortnite.

C'est un gros pari pour les propriétaires et les joueurs, et aussi quelque chose qui s'est produit étonnamment rapidement. Tandis que le Overwatch La Ligue a mis deux ans à comprendre les tenants et les aboutissants d'avoir des équipes qui organisent leurs propres matchs, la CDL plonge en plein dans ses débuts. Et malgré cette vitesse, les personnes impliquées sont impatientes de commencer.

«Pourquoi attendre?», Demande Røkkr COO Brett Diamond. "Lançons ce truc."

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/24/21078871/call-of-duty-league-opening-weekend-esports-activision-blizzard

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