La NASA poursuit son chemin vers le lancement de l’équipage de SpaceX de la mi-fin mai malgré un accident de parachute

NASA a fourni une mise à jour officielle sur l’état de son programme Commercial Crew, le projet sur lequel il travaille avec les partenaires SpaceX et Boeing pour rendre les capacités de lancement des astronautes sur le sol américain via des partenaires de lancement privés. Cette semaine, SpaceX a rencontré un problème lors du test du système de parachute qui sera utilisé sur son vaisseau spatial Crew Dragon, mais une nouvelle mise à jour de la NASA indique que la fenêtre de mi-fin à fin mai pour son tout premier lancement avec des astronautes à bord est toujours sur le calendrier.

L’incident s’est produit le 24 mars et SpaceX a fourni une déclaration détaillant ce qui s’est passé à l’époque. Voici leur déclaration complète:

Au cours d’un essai de chute de parachute prévu aujourd’hui, l’article d’essai suspendu sous l’hélicoptère est devenu instable. Par prudence, et pour assurer la sécurité de l’équipage de l’hélicoptère, le pilote a tiré le déclencheur d’urgence. Étant donné que l’hélicoptère n’était pas encore dans les conditions prévues, l’article d’essai n’était pas armé et, à ce titre, le système de parachute n’a pas déclenché la séquence de déploiement du parachute. Bien que l’article d’essai ait été perdu, il ne s’agissait pas d’une défaillance du système de parachute et, surtout, personne n’a été blessé. La NASA et SpaceX travaillent ensemble pour déterminer le plan de test à venir avant la deuxième mission de démonstration de Crew Dragon.

Selon SpaceX et le blog de la NASA vendredi, la perte du dispositif d’essai « semblable à un vaisseau spatial » qui était suspendu sous l’hélicoptère ne reflète aucun problème de la part du système de parachute lui-même. La NASA a inclus un paragraphe de clôture dans sa mise à jour qui note qu’il « examine le plan de test du parachute maintenant et toutes les données que nous avons déjà pour déterminer les prochaines étapes », mais il conclut qu’il le fait dans l’intérêt de « piloter le prochain Demo ». 2 tests en vol dans la période allant de la mi-fin à la fin mai. »

Pendant ce temps, SpaceX a également rencontré un problème de coupure précoce du moteur lors de son dernier lancement Starlink, qui a volé à l’aide d’une fusée Falcon 9 le 18 mars. La NASA a confirmé qu’elle participait à une enquête sur ce qui n’allait pas avec ce problème de moteur (qui, il convient de noter que cela n’a pas réellement affecté le succès du lancement lui-même).

Il est possible que l’un ou l’autre de ces éléments ait un impact sur les plans de la mission Demo-2, mais pour l’instant, les choses semblent toujours sur la bonne voie. La NASA prend également des mesures pour réduire la propagation de COVID-19 et appliquer des politiques de travail à distance le cas échéant, mais cela n’a pas non plus eu d’incidence sur les délais de l’équipage commercial à ce jour.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/27/nasa-still-tracking-towards-mid-to-late-may-spacex-crew-launch-despite-parachute-mishap/

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