La NASA investit 7 millions de dollars dans la recherche à long terme, de l’extraction de la lune aux lentilles solaires

NASA Le programme Innovative Advanced Concepts consiste à faire des paris à haut risque et à récompense élevée sur des idées uniques – et parfois sourcilleuses – pour l’exploration et l’observation de l’espace. Les subventions de cette année totalisent 7 millions de dollars et incluent l’un des projets les plus réalistes à ce jour. Ça pourrait même se faire!

Les prix NIAC sont divisés en trois niveaux: Phase I, II et III. En gros, les premiers reçoivent 125 000 $ et 9 mois pour montrer que leur concept n’est pas superflu. Les seconds reçoivent 500 000 $ et deux ans pour montrer comment cela pourrait réellement fonctionner. Et le troisième obtient 2 millions de dollars pour transformer le concept en un véritable projet.

Cela témoigne de, disons, l’ouverture d’esprit du programme NIAC que jusqu’à cette année, il n’y avait que deux récipiendaires au total des bourses de la phase III, le reste étant tombé au bord de la route comme irréalisable ou théoriquement insalubre. Cette année apporte le troisième, un projet au Jet Propulsion Laboratory de la NASA que nous avons noté pour la première fois parmi les sélections NIAC de 2018.

De l’architecture fongique aux robots-essaims à changement de forme, voici les derniers clichés lunaires de la NASA

Concept de l’artiste sur l’apparence de l’image résultante.

Le projet de «lentille gravitationnelle solaire» consiste à observer la façon dont la lumière provenant d’explications lointaines est contournée autour de notre soleil. Le résultat, comme l’équipe a passé les deux dernières années à renforcer la théorie derrière, est la capacité de créer des images haute résolution d’objets extrêmement éloignés et sombres. Donc, au lieu d’avoir un seul pixel ou deux nous montrant une planète dans un système d’étoiles voisin, nous pourrions obtenir un million pixels – une image incroyablement détaillée.

«Comme cette mission est le seul moyen de visualiser en détail une exoplanète potentiellement habitable, nous constatons déjà l’intérêt et l’enthousiasme du public qui pourraient motiver le financement gouvernemental et privé nécessaire», écrivent les chercheurs.

Plusieurs projets de la phase II sont tout aussi intéressants. On propose d’exploiter un sol lunaire riche en glace dans des zones sombres en permanence en utilisant l’énergie collectée dans des zones lumineuses en permanence à seulement quelques centaines de mètres dans de hautes tours «Tournesol». Un autre est un véhicule conceptuel pour explorer les évents sur la lune aqueuse de Saturne Encelade. Celui que nous avons également vu en 2018 vise à décharger les systèmes de soutien de la vie lourde sur une sorte de robot copain qui suivrait les astronautes.

Les phases est un peu moins cohérentes: propulsion d’antimatière, voiles solaires extrêmes et autres qui ne sont pas tellement irréalistes que la science est encore à venir sur eux.

La liste complète des prix NIAC est ici – ils rendent la lecture très intéressante, même ceux en marge. Ils sont créés par de gros cerveaux et vérifiés par des experts, après tout.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/07/nasa-puts-7m-towards-long-shot-research-from-moon-mining-to-solar-lenses/

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