La NASA et SpaceX fixent le premier lancement historique d’un astronaute pour le 27 mai

NASA et SpaceX ont fixé une date et une heure précises pour leur premier lancement historique d’astronaute à bord d’un vaisseau spatial privé depuis le sol américain, avec une date prévue le 27 mai et une heure de décollage cible de 16 h 32 HAE (13 h 32 HAP) depuis Kennedy Space Center, au SpaceX’s Launch Complex 39A (LC-39). La mission avait été annoncée précédemment pour un lancement vers la mi-fin mai, mais nous savons maintenant exactement quand l’agence et SpaceX espèrent lancer les astronautes Bob Behnken et Doug Hurley pour ce voyage inaugural à la Station spatiale internationale.

Le lancement est la première mission en équipage du programme Commercial Crew de la NASA, qui vise à ramener les capacités de lancement américaines sur le sol américain grâce à des partenariats privés, avec SpaceX et Boeing participer et développer leurs propres lanceurs et équipages d’équipage. SpaceX a pris toutes les mesures nécessaires pour arriver à ce stade avant Boeing, et ce vol, appelé Demo-2, tout en faisant toujours techniquement partie du programme de test, verra les astronautes de la NASA visiter la station spatiale pour «un séjour prolongé», avec une durée complète encore à déterminer.

Ce test final validera chaque aspect du système de lancement de Crew Dragon et Falcon 9, y compris la plate-forme à partir de laquelle la fusée décolle, les installations opérationnelles au sol, les systèmes orbitaux et les procédures des astronautes. Dans l’attente de l’achèvement réussi de tous ces éléments, Crew Dragon devrait être configuré pour une certification opérationnelle complète, après quoi il pourra commencer le service régulier de livraison d’astronautes vers et depuis l’ISS.

Pour la mission, Crew Dragon lancera avec Behnken et Hurley, puis entrera en orbite et prendra rendez-vous avec l’ISS, qui devrait avoir lieu environ 24 heures après le décollage. Le vaisseau spatial est conçu pour accoster de manière totalement autonome avec la station (et il l’a fait à une occasion précédente lors d’une mission de démonstration sans équipage), puis Behnken et Hurley débarqueront et se joindront en tant que membres de l’équipage de l’ISS, effectuant des recherches sur la plateforme scientifique orbitale.

Le Crew Dragon pilotant cette mission est conçu pour rester en orbite pendant environ 110 jours, mais sa durée réelle de séjour sera déterminée par le degré de préparation de la mission de l’équipage commercial au moment du lancement. Ce Crew Dragon, qui est la version entièrement opérationnelle, est conçu pour des séjours d’au moins 210 jours, et l’équipage de quatre astronautes, dont trois de la NASA et un de l’agence spatiale japonaise, est déjà déterminé. Si tout se passe bien, cela arrivera un peu plus tard cette année.

Crew Dragon de Demo-2 effectuera un désamarrage automatisé de l’ISS avec Behnken et Hurley à bord lorsqu’il sera prêt à partir, puis ils rentreront dans l’atmosphère terrestre et auront un atterrissage contrôlé dans l’océan Atlantique, où un Le vaisseau SpaceX les ramassera et les ramènera en Floride.

De toute évidence, la NASA et SpaceX sont confrontés à des défis, comme tout le monde, avec la crise mondiale du COVID-19, mais l’agence a pris des précautions supplémentaires pour assurer que cette mission continue, puisque l’administrateur de la NASA Jim Bridenstine note que l’accès et la présence américains continus au sein de l’ISS est critique.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/17/nasa-and-spacex-set-historic-first-astronaut-launch-for-may-27/

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