La NASA et SpaceX ciblent la mi-fin à fin mai pour le premier lancement d’un astronaute, malgré la pandémie de coronavirus

NASA et SpaceX Mercredi, a lancé une invitation à l’accréditation des médias pour le lancement de leur équipage commercial dans le cadre de la mission de démonstration 2 (alias Demo-2) – le premier du programme d’équipage commercial qui transportera de vrais astronautes dans l’espace. L’invitation comprend le calendrier actuel proposé pour la mission, indiqué comme «pas avant la mi-fin à la fin mai».

Les rapports du début de l’année avaient fixé la fenêtre de lancement pour mai, avec la possibilité que SpaceX et la NASA pourrait déplacer cela en avril ou en juin, selon l’état de préparation du vaisseau spatial et de l’équipage. SpaceX était en train de préparer le vaisseau spatial Crew Dragon qui piloterait la mission, mais la NASA a également modifié les paramètres de la mission pour inclure un séjour plus long à la Station spatiale internationale pour l’équipage partant pour la mission de démonstration, les astronautes Bob Behnken et Doug Hurley .

Ce sera la première fois que des astronautes volent à bord d’un vaisseau spatial SpaceX, et la première mission en équipage pour le programme d’équipage commercial, grâce à laquelle la NASA travaille avec des opérateurs privés de lancement pour rendre les capacités de vol spatial humain sur le sol américain. Tous les transports d’astronautes actuels depuis et vers la Station spatiale internationale sont réalisés grâce à un partenariat avec le Roscosmos russe agence spatiale, qui vole des équipages à l’aide de son vaisseau spatial Soyouz.

Jusqu’à présent, la NASA et SpaceX ne semblaient pas anticiper beaucoup de changement dans le calendrier de leur première mission Dragon en équipage à la lumière de la pandémie de coronavirus en cours. Cette invitation de la NASA est la confirmation la plus détaillée à ce jour que la mission est toujours en cours en ce moment, et se dirige vers une fenêtre de lancement qui semble inchangée par rapport aux plans avant la mise en œuvre de mesures strictes de distanciation sociale et d’isolement alors que l’épidémie de COVID-19 s’est propagée. à travers les États-Unis

La NASA a récemment déplacé toutes ses installations vers un état d’urgence de stade 3, ce qui signifie que tous les employés sont en télétravail obligatoire à moins qu’ils ne soient tenus d’être physiquement présents au bureau pour des activités liées à la mission. L’installation d’Ames de la NASA est passée à l’étape 4, en raison de l’ordre «refuge sur place» en vigueur dans le comté de Californie où elle réside, ce qui signifie que l’installation est fermée et que seul le télétravail est autorisé.

Dans l’invitation lancée aujourd’hui aux médias, la NASA déclare qu’elle « surveille de manière proactive la situation des coronavirus (COVID-19) au fur et à mesure de son évolution » et « communiquera toutes les mises à jour susceptibles d’avoir un impact sur la planification de la mission ou l’accès aux médias, dès qu’elles seront disponibles ». L’agence prend également des précautions supplémentaires pour protéger la santé de Hurley et Behnken, en plus des procédures d’isolement standard déjà en place pour les empêcher de tomber malades avant une mission de vol spatial.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/18/nasa-and-spacex-targeting-mid-to-late-may-for-first-astronaut-launch-despite-coronavirus-pandemic/

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