La NASA confirme que l’équipage commercial est toujours une priorité, mais les tests du télescope James Webb et d’autres activités se sont arrêtés

NASA L’administrateur Jim Bridenstine partage régulièrement des mises à jour sur la façon dont son agence aborde la situation mondiale de pandémie de coronavirus qui évolue rapidement. Cette semaine, la NASA a intensifié sa réponse à plusieurs reprises en raison de circonstances changeantes, y compris le changement de l’état des conditions de travail dans toutes ses installations à travers le pays, et vendredi, l’agence a résumé l’état actuel de chacune de ses installations et de ses grands projets dans un rapport complet mise à jour.

Le travail se poursuit sur quelques missions jugées critiques et sur des projets où le télétravail et le télétravail sont possibles. Il s’agit notamment du Commercial Crew Program, qui est destiné à restituer des capacités de vol spatial humain sur le sol américain via des partenaires privés. Boeing et SpaceX sont les partenaires de la NASA pour ce programme, et la NASA dit que cela va de l’avant malgré l’exigence d’opérations en personne, car il représente « un élément essentiel pour maintenir la sécurité des opérations sur la Station spatiale internationale et une présence américaine soutenue dans le laboratoire en orbite ». SpaceX et la NASA ont confirmé plus tôt cette semaine qu’ils prévoyaient toujours de lancer la première mission Dragon en équipage sur l’ISS de la mi-mai à la fin mai.

Dans le but de maintenir l’équipage de l’ISS «entièrement approvisionné et en sécurité», la NASA a déclaré qu’elle continuerait également à mener ses missions de ravitaillement commercial, qui transportent des expériences, de la nourriture, de l’eau et plus encore vers la station spatiale à l’aide de véhicules, y compris SpaceX. Capsule cargo Dragon. Pour des raisons similaires, il gardera le Centre de contrôle de mission du centre spatial Johnson ouvert, avec du personnel de contrôle de vol en place, bien qu’il ajoute des «mesures supplémentaires» pour assurer la sécurité des personnes présentes.

Pendant ce temps, les travaux sur le télescope James Webb en Californie sont temporairement suspendus, ce qui signifie que l’intégration et les tests qui étaient en cours en vue de son lancement prévu en mars prochain. Les préparatifs pour le lancement de Mars 2020 par la NASA, qui comprend la revivification de ses véhicules d’exploration Perseverance Rover et Mars Helicopter, se poursuivent également: cette mission est prévue pour juillet 2020.

Des travaux d’inspection virtuelle sont également en cours sur l’avion de test supersonique piloté X-59 qui est en cours de développement en Californie, et Lockheed Martin, qui construit l’avion pour l’agence, poursuit le travail en personne sur ce projet. La NASA maintient également les lumières allumées au centre de recherche Ames en Californie, afin de garantir que les opérations de sécurité informatique et de superinformatique de l’agence puissent se poursuivre sans interruption.

Le soutien existant aux missions des engins spatiaux se poursuivra, tout comme la formation des astronautes (qui est généralement soumise à des protocoles d’isolement stricts pour prévenir les maladies de toute façon). Plus tôt cette semaine, l’agence a annoncé qu’elle suspendrait les travaux à la fois sur le vaisseau spatial SLS et sur la capsule Orion qu’elle transportera, les deux éléments fondamentaux de son programme Artemis, qui vise à ramener les humains sur la Lune et, éventuellement, sur Mars. . Artemis a respecté un calendrier fixé pour 2024 pour sa mission de retour des personnes à la surface de la Lune, mais ces revers au total représentent le signe le plus sûr à ce jour que nous verrons probablement ce glissement de fenêtre, bien que peut-être sceptique quant au calendrier a suggéré que ce serait en fait plus tard que de toute façon.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/20/nasa-confirms-commercial-crew-still-a-priority-but-james-webb-telescope-testing-and-other-activities-paused/

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