La NASA cherche des concepts miniatures de charge utile scientifique pour les éclaireurs robotiques Moon Rover

NASA Jet Propulsion Laboratory cherche des idées auprès du public sur le type d’équipement scientifique qu’il pourrait utiliser pour équiper de minuscules rovers lunaires pour aider Artemis et d’autres missions lunaires. L’appel, émis via la plateforme de crowdsourcing HeroX et intitulé «  Honey, I Shrunk the NASA Payload  » dans un clin d’œil très contemporain à un film sorti il ​​y a 31 ans, cherche des charges utiles dont les dimensions maximales ne dépassent pas 4 ″ x 2 ″, ou « De taille similaire à une nouvelle barre de savon. »

Pourquoi le besoin d’instruments si petits? La NASA veut être en mesure d’effectuer le type de science qui, dans le passé, nécessitait de gros lanceurs, de grandes orbites et de gros lanceurs, mais avec une fréquence beaucoup plus grande et à des coûts bien inférieurs à ce qui était possible auparavant. Afin d’ouvrir la voie à une présence humaine lunaire à long terme et à une éventuelle habitation, la NASA dit qu’elle a besoin de «moyens pratiques et abordables d’utiliser les ressources lunaires», afin de couvrir les coûts des missions de réapprovisionnement – déjà une entreprise coûteuse lors d’un voyage vers la Station spatiale internationale sur l’orbite de la Terre, et plus encore sur le plan astronomique en allant aussi loin que la Lune .

L’objectif est que ceux-ci soient à peu près immédiatement disponibles pour le service, dans l’espoir qu’ils puissent être expédiés sur la Lune au cours des un à quatre ans à venir. Le JPL cherche à exploiter l’expertise et l’expérience de la communauté mondiale pour voir ce qui est possible avec les matériaux et technologies existants, et bien que ce défi d’idée concerne principalement les conceptions de phase de concept (avec 160 000 $ de gains en argent disponibles), l’objectif à plus long terme est pour l’utiliser comme un point de départ pour un pipeline de technologies réelles qui seront intégrées dans les futurs rovers et envoyées en mission lunaire.

Participer au défi est assez facile, et vous conservez en fait tous les droits sur tout ce que vous soumettez en termes de propriété intellectuelle, à condition que si vous vous rendez en finale, vous devez signer un nouvel accord dans lequel vous accordez également les États-Unis. gouvernement essentiellement une licence perpétuelle et sans redevance pour utiliser votre création de la manière qu’ils jugent appropriée.

Si vous pensez que vous avez une idée de la façon de miniaturiser les capteurs environnementaux et l’équipement de collecte de données à utiliser sur ce qui équivaut à un Roomba spatial, il n’y a probablement pas de meilleure occasion de contribuer aux efforts d’exploration de l’espace profond de la NASA – à moins d’atterrir un concert JPL, ce qui pourrait arriver si votre idée est assez bonne.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/09/nasa-seeks-miniature-scientific-payload-concepts-for-robotic-moon-rover-scouts/

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