La mission de la NASA de voler à nouveau avec les astronautes depuis le sol américain se prépare à franchir une étape clé avec le lancement vendredi – TechCrunch

NASA et ses partenaires Boeing et United Launch Alliance (ULA) se préparent vendredi pour un moment décisif: le «Orbital Flight Test» (OFT) de la Boeing Starliner CST-100 Crew Capsule. La capsule, un vaisseau spatial conçu pour transporter des astronautes à bord du sol américain pour la première fois depuis la fin du programme de la navette spatiale, sera lancée sur une fusée Atlas V fournie par ULA – sans personne à bord cette fois, mais dans une mission c'est l'une des dernières étapes clés avant que les astronautes prennent leur premier vol.

Que ce passe-t-il

Vendredi, en attendant la météo et tout le reste, la fusée Atlas V de l'ULA transportera la capsule de l'équipage du Boeing Starliner CST-100 jusqu'à la Station spatiale internationale (ISS). Ce lancement sera essentiellement une répétition complète du prochain Crew Flight Test (CFT), le premier vol du vaisseau spatial en équipage Boeing avec de vrais astronautes à bord.

Bien que ce soit un élément clé avant que la mission CFT n'ait lieu, ce n'est pas le seul qui reste: Starliner doit encore subir trois tests de fiabilité restants pour son système de parachute, en plus des données obtenues sur cet élément crucial du lanceur général, avant le le vaisseau spatial est certifié pour le service régulier transportant des astronautes vers et depuis l'ISS sans capacité d'essai.

Au cours de la mission, le Starliner montera au sommet de la fusée Atlas V à une hauteur de 98 milles marins, point auquel il se séparera de la fusée et continuera par ses propres moyens pour le reste du voyage en orbite, où il rendez-vous avec l'ISS pour l'accostage. Les astronautes à bord de l'ISS aideront à l'amarrage à l'aide du bras robotique de la station, puis déchargeront environ 600 lb d'équipement et de fournitures qui sont transportés à bord de la capsule de l'équipage en tant que mission secondaire, avant que la capsule ne se détache et revienne sur Terre.

Quand et où ça va

Le lancement est prévu le vendredi 20 décembre à 6 h 36 HNE (3 h 36 HNP). Il sera lancé à partir du complexe de lancement spatial 41 (SLC-41) à la station de Cape Canaveral Air Force en Floride, et les conditions météorologiques semblent actuellement favorables à 80% sur la base des prévisions actuelles, ce qui signifie qu'en l'état, il y a de bonnes chances que le temps soit dans des limites acceptables pour le décollage.

La fenêtre de lancement est instantanée, ce qui signifie qu'elle ne s'ouvre que pour cette heure spécifique et si quelque chose empêche le lancement de se produire, il existe des dates de sauvegarde potentiellement disponibles soit les 21 et 23 décembre – ainsi que des options le jour de Noël ou quelques jours après. Après son lancement, le Starliner accostera avec la station le matin du 21 décembre, puis passera environ une semaine à l'ISS, avant de se désamarrer le 28 décembre pour son voyage de retour. Le retour est aussi important que le voyage vers l'ISS pour prouver le bon fonctionnement du vaisseau spatial.

Que se passe-t-il après cela

Si tout se passe comme prévu, le Starliner CST-100 de Boeing sera beaucoup plus proche de son objectif ultime de transporter des personnes dans l'espace. Comme mentionné ci-dessus, le système de parachute nécessite encore des tests supplémentaires à des fins de certification, mais le lancement du test CFT en équipage devrait avoir lieu au début de 2020 selon Boeing, à condition que tout réponde à leurs exigences strictes en termes de sécurité et autres normes de préparation.

Mercredi, ULA a déployé sa plate-forme de lancement mobile et la fusée Atlas V sur la rampe de lancement en préparation de la mission de vendredi. Les équipes vont maintenant mener les préparatifs de pré-lancement jusqu'à vendredi, un processus qu'elle a déjà mené en mode de répétition générale couvrant tout jusqu'à l'allumage il y a deux semaines.

Nous aurons une couverture en direct du lancement ici même sur TechCrunch, et un résumé de la façon dont le lancement s'est déroulé immédiatement après, alors revenez vendredi pour les mises à jour.

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/12/18/nasas-mission-to-once-again-fly-astronauts-from-u-s-soil-readies-for-key-milestone-with-friday-launch/

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