La Maison Blanche annonce son soutien à un nouveau traité international sur la Lune

La communauté internationale a lutté pendant des décennies pour formaliser les règles concernant la collecte et l’utilisation des ressources dans l’espace et sur la Lune. Alors que les États-Unis et tous les pays de l’espace ont refusé d’approuver la tentative la plus célèbre, le «Traité de la Lune» de 1979, la nouvelle course à la Lune a incité la Maison Blanche à annoncer son ouverture à un nouvel accord international sur le sujet.

Dans un décret exécutif publié aujourd’hui, l’administration a indiqué que ce sera la politique à venir pour « encourager le soutien international pour la récupération publique et privée et l’utilisation des ressources dans l’espace. »

L’ordonnance n’impose rien mais reste une simple déclaration de politique, il ne s’agit donc que d’une première étape. Mais cela indique que les États-Unis souhaitent aller de l’avant avec un nouveau cadre concernant l’utilisation des ressources dans l’espace.

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La question de savoir quelles lois s’appliquent (y compris les lois sur la propriété et les accords frontaliers) une fois que vous quittez la surface de la Terre est complexe; même si ce n’était pas le cas, de nombreuses lois et règles sur le sujet ont été écrites ou conçues à une époque spatiale très différente et sous diverses formes de guerre froide. Compte tenu du boom actuel du secteur spatial et de la colonisation imminente de corps proches de la Terre comme la Lune et potentiellement des astéroïdes, de nouvelles règles sont clairement nécessaires.

À l’heure actuelle, il y a très peu de statut juridique officiel pour les matériaux récoltés sur la Lune, amenés là pour rester, partagés avec d’autres pays et ainsi de suite. Quelles autorités sur Terre vont arbitrer les désaccords? Comment éviterons-nous que la surface lunaire ne soit défigurée par une opération minière commerciale qui fait exploser des morceaux de régolithe en orbite?

Comme le manque de règles entourant le remplissage du ciel de satellites de communication et le tollé mondial qui en résulte, il est clair que quelque chose doit être fait. Mais même la portée des règles est en cause. Faut-il considérer des choses comme les droits de propriété sur la Lune? Si oui, compte tenu de la complexité de cette question, les règles seraient-elles finies à temps pour éviter les conflits auxquels elles sont destinées? Sinon, pourquoi pas? Et quand volonté être pris en considération?

Comme vous pouvez le voir, il s’agit d’une assez grande boîte de vers que les États-Unis prévoient d’ouvrir, mais cela doit être fait tôt ou tard.

À cette fin, les États-Unis «chercheront à négocier des déclarations conjointes et des accords bilatéraux et multilatéraux avec des États étrangers concernant des opérations sûres et durables pour la récupération et l’utilisation publiques et privées des ressources spatiales», indique le décret.

Il ne fait aucun doute que des pourparlers de haut niveau sont déjà en cours, sinon l’administration ne jugerait probablement pas opportun de déclarer publiquement son soutien à une nouvelle approche de la réglementation spatiale. Il ne fait aucun doute que tous les autres pays prévoyant une utilisation commerciale de l’espace sont prêts à y participer, mais cela ne signifie pas que les négociations seront simples ou faciles.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/06/white-house-signals-support-for-a-new-international-moon-treaty/

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