La fumée des feux de forêt a contraint les joueurs de tennis à se retirer des matchs de l'Open d'Australie

Les athlètes de l'Open d'Australie respirent un air de mauvaise qualité, pollué par la fumée des feux de brousse, ce qui rend presque impossible pour eux de faire leur travail. Dalila Jakupovic, classée 210e au monde par la Women's’s Tennis Association, s’est retirée de son match de qualification hier après que la fumée l’ait mise en toux. Le match de Maria Sharapova a été abandonné après deux heures de jeu dans un air enfumé, et Novak Djokovic a déclaré avant le début du tournoi qu'il pourrait être nécessaire de retarder la compétition jusqu'à ce que l'air soit dégagé, bien qu'en dernier recours.

Des questions sur les conditions de qualité de l'air appropriées pour les sports professionnels sont en cours depuis au moins les Jeux olympiques de Pékin de 2008, qui ont enregistré les niveaux de pollution atmosphérique les plus élevés de tous les jeux mesurés. Un mauvais air peut nuire aux performances athlétiques et nuire à la santé des athlètes. À mesure que la saison des incendies s'allonge et s'intensifie, les ligues et les instances dirigeantes sportives continueront d'être confrontées au problème.

Respirer de l'air pollué sur une courte période peut aggraver les problèmes respiratoires et cardiaques. À plus long terme, il peut augmenter les risques de maladies cardiaques et de certains cancers.

L'activité physique augmente la quantité d'air que quelqu'un absorbe par minute, donc quelqu'un qui pratique un sport dans le mauvais air inhalerait plus de pollution que quelqu'un qui est juste assis à l'extérieur. "Parce qu'ils travaillent dur et respirent tellement, les athlètes se révèlent être un sous-groupe sensible aux polluants", explique Ed Avol, professeur de médecine clinique préventive et expert en pollution de l'air à l'Université de Californie du Sud.

Les polluants atmosphériques peuvent diminuer la fonction pulmonaire et réduire le flux sanguin, deux éléments essentiels à la performance sportive. Au niveau professionnel, où les athlètes ne sont séparés que par des marges minces, tout impact sur la fonction physique peut avoir un impact majeur. Une étude de la ligue de football professionnelle allemande, la Bundesliga, a montré que l'air pollué était associé à une pire productivité des athlètes sur le terrain.

La qualité de l'air à Melbourne, où se déroule l'Open d'Australie, est actuellement l'une des pires au monde, grâce à une saison intense de feux de brousse qui a brûlé des millions d'acres à travers le pays. Les séances d'entraînement à l'Open de lundi ont été interrompues en raison du smog et les matchs ont été retardés de deux heures mercredi. Les organisateurs du tournoi ont déclaré qu'ils surveillaient les conditions de qualité de l'air.

«Avec les problèmes de fumée et d'incendie très variés, vous avez de fortes concentrations de particules et de gaz dans l'air», explique Avol. «Tout le monde devrait prendre des protections personnelles et minimiser l'exercice. Respirer en grande quantité vous donne une dose beaucoup plus élevée. »

La Women’s Tennis Association a des règles sur les livres pour les modifications des matchs pendant les chaleurs extrêmes, tout comme l'Open d'Australie et certains autres tournois majeurs, mais elle prend des décisions concernant la qualité de l'air à la volée. D’autres ligues sportives en Australie font de même: la Fédération australienne de football a déclaré en décembre qu’elle était encore en train de formaliser une politique de qualité de l’air pour ses ligues masculines et féminines, la A-League et la W-League. Un match de ligue W a été reporté en raison de la mauvaise qualité de l'air début janvier, tandis qu'un match de ligue A prévu le même jour (mais joué dans une zone avec de meilleures conditions) s'est poursuivi.

Au cours de la saison des incendies de forêt en Californie en 2018, les ligues américaines ont dû prendre des décisions similaires. Cette année-là, le match de football entre l'Université de Californie, Berkley et l'Université de Stanford a été reporté en raison de la mauvaise qualité de l'air. La National Collegiate Athletic Association recommande aux écoles d'envisager de reporter les matchs ou de les déplacer à l'intérieur si l'indice de qualité de l'air, une mesure composite de la pollution atmosphérique, est supérieur à 200.

En revanche, certaines équipes sportives professionnelles ont continué à jouer dans l'air enfumé pendant la saison des incendies 2018. Les matchs en plein air de la Ligue nationale de soccer féminin se sont poursuivis malgré la mauvaise qualité de l’air. La ligue a ajouté des pauses d'hydratation aux jeux et avait de l'oxygène sous la main, mais elle a été critiquée pour ne pas avoir répondu assez rapidement au problème. Les 49ers de San Francisco et les Giants de New York ont ​​joué à l'extérieur à San Francisco en novembre 2018, malgré une qualité d'air malsaine. La ligue a déclaré qu'elle déplacerait le jeu si l'indice de qualité de l'air était supérieur à 200, mais il a oscillé autour de 156, ce qui est toujours considéré comme malsain par l'Agence de protection de l'environnement.

Alors que les ligues fixent leurs propres limites, il est difficile de dire objectivement quelle devrait être la limite de qualité de l'air, du point de vue de la santé, pour les événements sportifs. Des groupes comme l'Organisation mondiale de la santé et l'Agence de protection de l'environnement ont des normes de qualité de l'air, mais celles-ci sont basées sur la façon dont la pollution de l'air affecterait la personne moyenne, et tout le monde réagit différemment à l'exposition. "En règle générale, si vous pouvez sentir la fumée et la voir, ce n'est probablement pas un bon environnement où vous devriez faire de l'exercice", explique Avol. Mais les ligues et tournois tiennent également compte de l'impact financier des décisions de programmation. "Ils vont prendre des décisions commerciales et ils fonctionneront à des niveaux de qualité de l'air que vous ou moi choisirons de ne pas faire."

Le nord de la Californie, l'ouest de l'Oregon et les grandes plaines devraient avoir plus de 50% de périodes de plusieurs jours avec des niveaux élevés de pollution atmosphérique générée par les incendies de forêt à mesure que le changement climatique progresse. En Australie, le changement climatique signifie que la saison intense des feux de brousse observée cette année pourrait se produire plus souvent. Cela aura un impact sur la santé humaine et animale, dans tous les domaines, mais cela changera également les sports, l'exercice et les loisirs. "La science dit que l'exposition à ces contaminants a des effets négatifs sur la santé", dit Avol. L'intégration de cette prise de conscience dans les conversations autour du sport ne fera que devenir plus un problème. "De toute évidence, nous nous dirigeons vers une trajectoire de collision."



Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/15/21065784/australian-open-wildfire-smoke-health-effects-tennis

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