La FCC rejette une pétition pour qualifier les émissions de coronavirus de Trump de canulars

La FCC a rejeté une demande d’enquête et d’agir sur une émission qui, selon les pétitionnaires, aurait contribué de manière importante et mortelle à la diffusion de COVID-19: les fréquentes conférences de presse du président Trump.

Dans une pétition déposée auprès de la FCC fin mars, le chien de garde des médias Free Press a écrit que les briefings étaient si remplis d’informations incorrectes et trompeuses que le régulateur des communications avait à tout le moins le devoir d’enquêter et de rendre compte des émissions:

La désinformation meurtrière diffusée sur les chaînes de télévision à travers le pays est particulièrement préoccupante et urgente sous la forme d’une couverture sans contexte des conférences de presse du président Donald Trump et d’autres déclarations…

Nous demandons instamment à la FCC de procéder à un examen urgent de la mesure dans laquelle les radiodiffuseurs ont diffusé des canulars et des informations fausses ou trompeuses sur COVID-19, et de publier immédiatement une déclaration de politique d’urgence ou des directives d’application de la loi recommandant aux radiodiffuseurs de divulguer clairement les informations qu’ils diffusent fausses ou scientifiquement suspect.

C’est une grande demande qu’une agence fédérale intervienne et dise que le président est en train de commettre un canular sur le pays. Et tandis que l’exactitude des informations contenues dans les briefings est certainement douteuse – par exemple, les assurances répétées du président que la pandémie «disparaîtra», qu’il y a beaucoup de «beaux» tests et que la chloroquine non prouvée est efficace contre le virus – la La FCC a déterminé qu’il n’était ni souhaitable ni possible de restreindre leur diffusion.

Un simple «non» avec les détails techniques requis aurait probablement suffi, mais la FCC a choisi de publier sur sa première page un retrait plus long de la pétition Free Press. Si cela semble un peu excessif, rappelez-vous que Free Press a été un critique fréquent et efficace de la FCC, appelant une analyse économique absurde au cœur de la justification de l’agence pour faire reculer la neutralité du net, et plus récemment révélant une erreur embarrassante qui a gonflé des millions de déploiements à large bande dans le pays.

La FCC «étudie» les erreurs signalées provoquant des millions de déploiements à large bande

Alors peut-être y a-t-il quelque chose de plus dans la décision de procéder à un démantèlement plus méticuleux de la pétition de Free Press. Néanmoins, la réponse de la FCC fournit des informations précieuses sur les raisons pour lesquelles l’agence ne peut pas et ne devrait pas prendre les mesures suggérées:

La Commission n’agit pas – et ne peut pas et n’agira pas – comme un arbitre autoproclamé de la vérité dans le journalisme. Même en supposant, pour les besoins de l’argument, que les affirmations de Free Press concernant tout manque de véracité étaient vraies, les faux discours bénéficient d’une protection du premier amendement, et l’article 326 de la loi sur les communications, reflétant les valeurs du premier amendement, interdit à la Commission d’interférer avec la liberté de la presse ou censurer les communications diffusées.

… La Commission a historiquement réglementé la diffusion de canulars dangereux. Mais la Commission a appliqué cette règle de façon stricte à la lumière des préoccupations importantes du premier amendement concernant la surveillance par le gouvernement fédéral du contenu des informations diffusées.

En ce moment, les radiodiffuseurs sont confrontés au défi de couvrir une crise sanitaire nationale et internationale en évolution rapide, dans laquelle de nouvelles informations – en grande partie de nature médicale ou technique et donc difficiles à corroborer ou à réfuter en temps réel – sont continuellement révélées, vérifié et vérifié ou rejeté.

Dans de telles circonstances, il est invraisemblable, voire absurde, de suggérer que les radiodiffuseurs ont sciemment trompé le public en diffusant ces conférences de presse ou d’autres déclarations du président sur COVID-19.

Au lieu de cela, la FCC suggère que la diffusion d’informations incorrectes présente simplement une nouvelle opportunité pour les journalistes d’ajouter du contexte et une correction au dossier. Comme il conclut, avec une photo de séparation à Free Press:

Nous laissons à la presse son rôle consacré et protégé par la Constitution dans le test des affirmations de nos dirigeants politiques – ainsi que celles des organisations nationales de défense des droits.

Le texte intégral du déni de la FCC (PDF) est une lecture éducative si, comme beaucoup de nos jours, vous vous interrogez sur le potentiel d’une entité gouvernementale comme la FCC à intervenir pour contrôler les ondes en temps de crise.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/06/fcc-shoots-down-petition-to-label-trumps-coronavirus-broadcasts-as-hoaxes/

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