La découverte de cette molécule pourrait-elle détenir la clé pour trouver une «seconde Terre»?

Y a-t-il de la vie au-delà de notre système solaire? Une équipe d’astronomes internationaux a fait un pas de plus pour répondre à cette question séculaire.Une nouvelle recherche publiée mardi a révélé ce qui pourrait être un indice important pour comprendre s’il existe d’autres planètes inconnues qui pourraient être habitables pour les générations futures. dirigée par des scientifiques de l’Université Queen’s de Belfast, a découvert la présence d’une molécule contenant de l’oxygène dans l’atmosphère de WASP-33b, une grande exoplanète qui orbite autour d’une étoile plutôt que d’un soleil. atmosphères d’autres petites planètes rocheuses non détectées comme la Terre. « Alors que WASP-33b peut être une planète géante, ces observations sont le banc d’essai pour les installations de nouvelle génération comme le télescope de trente mètres et le télescope européen extrêmement grand dans la recherche de biosignatures sur des plus petits et des mondes potentiellement rocheux, qui pourraient fournir des indices sur l’une des plus anciennes questions de l’humanité: «Sommes-nous seuls?», a expliqué le professeur Chris Watson , chef du groupe des exoplanètes au sein du centre de recherche astrophysique de l’Université Queen’s de Belfast et co-auteur de l’étude.Le télescope de trente mètres et le télescope européen extrêmement grand sont proposés de nouvelles installations à Hawaï et dans le désert d’Atacama au Chili où des tests similaires au-delà notre système solaire pourrait avoir lieu dans le futur.Pour cette étude, l’équipe a utilisé le télescope Subaru de haute puissance existant à Hawaï et un nouvel instrument appelé Doppler infrarouge (IRD) pour identifier les «empreintes spectrales» des atomes et des molécules émis par WASP-33b: «  Une seconde Terre  » L’équipe a pu détecter pour la première fois dans l’atmosphère d’une exoplanète le radical hydroxyle (OH), l’une des molécules oxygénées les plus dominantes trouvées à haute température. dans l’atmosphère terrestre lorsque la vapeur d’eau réagit avec l’oxygène atomique, une forme beaucoup plus pure et plus volatile du gaz que nous respirons et qui représente 96% de l’orbite inférieure de la Terre. rôle crucial dans la minimisation du changement climatique, agissant comme un « détergent » décomposant l’accumulation de gaz à effet de serre nocifs dans l’atmosphère. Alors que WASP-33b est beaucoup plus grand que la Terre avec une atmosphère beaucoup plus chaude, la découverte aidera à perfectionner les techniques qui peuvent détecter OH dans l’atmosphère de planètes beaucoup plus petites similaires à la nôtre. « La science des planètes extrasolaires est relativement nouvelle, et un objectif clé de l’astronomie moderne est d’explorer les atmosphères de ces planètes en détail et éventuellement de rechercher des » semblables à la Terre  » exoplanètes – des planètes similaires aux nôtres », a déclaré le Dr Neale Gibson, professeur adjoint au Trinity College de Dublin et co-auteur de la recherche.« Chaque nouvelle espèce atmosphérique découverte améliore encore notre compréhension des exoplanètes et des techniques nécessaires pour étudier leurs atmosphères. et nous rapproche de cet objectif « . » Ces techniques de caractérisation atmosphérique des exoplanètes ne sont encore applicables qu’aux planètes très chaudes, mais nous aimerions développer davantage des instruments et des techniques qui nous permettent d’appliquer ces méthodes à des planètes plus froides, et finalement, à une seconde Terre », a déclaré le Dr Hajime Kawahara, professeur assistant à l’Université de Tokyo et co-auteur de la recherche.

Traduit de : https://www.euronews.com/2021/04/27/could-the-discovery-of-this-molecule-hold-to-key-to-finding-a-second-earth