La construction d'une technologie permettant d'économiser le climat décèle de nouveaux problèmes

L'énergie solaire et les véhicules électriques dont nous avons besoin pour stopper la crise climatique représentent une menace différente pour les personnes et l'environnement: un boom de l'exploitation minière. S'éloigner des combustibles fossiles dépend de technologies telles que les batteries et les panneaux solaires qui peuvent fournir des formes alternatives d'énergie. Mais déterrer les matières premières peut saper les droits de l'homme et détruire des écosystèmes fragiles. Alors que les gouvernements et les industries tentent de lutter contre le changement climatique en développant des énergies renouvelables, ils devront prendre en compte d'autres problèmes découverts dans le processus.

Des experts politiques écrivent dans la revue Science avertir qu'un avenir plus durable pourrait dépendre de la façon dont les dirigeants gèrent la demande de métaux et de minéraux, y compris le cobalt et le lithium nécessaires aux batteries rechargeables.

«L'extraction minière, des métaux et des matériaux est le fondement caché de la transition bas carbone. Mais il est beaucoup trop sale, dangereux et dommageable pour continuer sur sa trajectoire actuelle », a déclaré dans un communiqué Benjamin Sovacool, auteur principal de l'article et professeur de politique énergétique à l'Université du Sussex.

Les batteries, par exemple, sont une grande source d'optimisme et de frustration en matière d'énergie verte. Ils alimentent des véhicules plus propres et stockent de l'énergie afin que l'énergie solaire et éolienne soient toujours accessibles même par temps défavorable. L'inconvénient est que ces batteries sont fabriquées avec du cobalt. La majeure partie du cobalt mondial provient de la République démocratique du Congo, où les enfants travaillent dans les mines pour répondre à la demande croissante de métal. Apple, Google, Microsoft, Dell et Tesla ont tous été nommés défendeurs dans une poursuite déposée en décembre pour la mort d'enfants travaillant dans des mines de cobalt.

La production de cobalt liée à des sources d'énergie à faible émission de carbone devrait augmenter de 585% d'ici 2050, selon la Banque mondiale. La production de lithium, également nécessaire pour les batteries, pourrait augmenter de 965% d'ici 2050. Le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat des Nations Unies avertit que le monde doit éliminer les émissions de gaz à effet de serre d'ici 2050 environ pour éviter les effets catastrophiques du changement climatique.

«La société à faible émission de carbone que nous pensons avoir en 2050 a besoin de tout cela. Pourtant, actuellement, nous risquons de sécuriser ces produits uniquement au détriment des plus pauvres et des plus vulnérables de la société », explique Sovacool. Il dit Le bord que voir les effets de l'extraction de cobalt au Congo a été un choc malgré les recherches précédentes qu'il avait faites. Il se souvient d'un pasteur d'église qui avait creusé le sol de son église à la recherche de cobalt, et des ouvriers creusant des mines à mains nues dans le cadre de la «mine d'or».

Il n'y a pas de réponses faciles pour trouver des moyens moins dangereux de déterrer les choses dont nous avons besoin. Une option émergente est l'exploitation minière en haute mer. Cela ouvrirait de nouvelles sources de cobalt, mais pourrait détruire des écosystèmes que les scientifiques commencent à peine à explorer. Selon Sovacool, les coûts et les avantages de chaque nouveau projet devront être évalués au cas par cas. Son article dans Science suggère que les pays devraient penser à la chaîne d'approvisionnement des minéraux dans leurs plans climatiques et dans les accords mondiaux comme l'accord de Paris sur le climat.

Le changement climatique est le résultat de pousser le progrès technologique sans tenir compte des dommages causés par les combustibles fossiles dont il dépend. Une économie verte, même si elle est éolienne, ne sortira pas de nulle part. Sans penser à ce qui est sacrifié pour construire cet avenir, l'histoire peut se répéter.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/2/21047315/climate-change-tech-batteries-cobalt-mining-human-rights

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