La Colombie était l’endroit le plus meurtrier sur Terre pour les militants écologistes. C’est devenu pire.

Lorsque Nidia Becerra a juré pour la première fois de chasser l’exploitation minière illégale et l’exploitation forestière des terres ancestrales de sa communauté indigène en Colombie, ses anciens et guides spirituels traditionnels, connus sous le nom de «Sinchis Yachas», ont averti qu’il y aurait des problèmes. «Je devrais procéder avec beaucoup de prudence, sinon je serais morte « , se souvient-elle. » Près de 10 ans plus tard, Becerra prend toujours ce conseil à cœur. Elle porte parfois un gilet pare-balles lorsqu’elle est en public et change fréquemment de résidence. Quand elle voyage, elle est souvent accompagnée de gardes armés fournis par le gouvernement ou les communautés autochtones pour lesquelles elle se bat.La Colombie est l’endroit le plus dangereux au monde pour les militants qui cherchent à protéger la terre et d’autres ressources naturelles, selon un rapport récemment publié par Front Line Defenders, un groupe de défense irlandais. Et la tendance empire. Plus de 40 défenseurs des droits humains et leaders communautaires A été tuéen Colombie depuis janvier, y compris un garde-parc national et plusieurs défenseurs des droits des peuples autochtones et de l’environnement, selon Indepaz, une organisation colombienne à but non lucratif pour la consolidation de la paix basée à Bogotá.Becerra, 31 ans, a consacré sa vie à aider les communautés autochtones de Colombie à protéger leurs territoires en obtenir la reconnaissance légale de leurs terres par le gouvernement et empêcher la construction de méga-infrastructures comme des routes et des centrales hydroélectriques dans ces régions sans le consentement des communautés, tout en risquant sa vie.Elle est l’une des trois militantes qui ont parlé à NBC News à détailler ce qu’ils disent est une menace constante de violence qui accompagne leur travail. Au fil des ans, Becerra a dit qu’elle a reçu des centaines d’appels et de SMS et que des dépliants ont été laissés à sa porte appelant à sa mort. En 2014, des hommes armés lui ont tiré dessus. Mais elle dit que rien ne peut l’empêcher de continuer son travail. « Chaque fois qu’une tentative est faite contre ma vie, je reviens plus forte, et c’est juste une preuve supplémentaire que je dois continuer dans ce combat et cette lutte », a-t-elle déclaré. n’est pas la seule partie du monde où la violence est couramment utilisée pour faire taire les réformateurs et les organisateurs axés sur la nature. La protection de l’environnement et des droits fonciers autochtones devient une mission de plus en plus fatale pour les militants du monde entier. Le mois dernier, deux défenseurs de la conservation des papillons monarques ont été tués au Mexique et un groupe d’hommes armés a tué six autochtones dans une réserve naturelle du Nicaragua.Selon Front Line Defenders, plus de 300 responsables des droits de l’homme ont été tués l’année dernière en 31 et près de la moitié des tués ont été ciblés spécifiquement en raison de leur activisme environnemental. Les Philippines, le Honduras, le Mexique et le Brésil se sont tous classés parmi les pays les plus meurtriers après la Colombie, où les assassinats de 106 militants des droits de l’homme ont été documentés en 2019.L’activisme climatique en Colombie prend souvent la forme de plaidoyer pour les peuples autochtones et leurs terres, ce que Becerra « La connexion est si profonde entre les humains et la nature et la terre qu’un acte violent contre la terre, ou vice versa contre la femme ou l’homme, est un acte violent contre l’autre », a-t-elle déclaré. Becerra et de nombreux autres militants indignes pour défendre l’environnement à tout prix. En raison de cette protection, les peuples autochtones vivent souvent sur certaines des terres les mieux préservées de la terre, a déclaré Victoria Tauli-Corpuz, rapporteuse spéciale des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones. Mais ces terres sont très convoitées par de puissants intérêts économiques désireux d’extraire de l’or, de récolter du bois ou d’extraire du pétrole, a-t-elle déclaré. « Nous en sommes essentiellement à une question de profit », a déclaré Ed O’Donovan, l’un des principaux auteurs de le rapport, qui est également chargé de superviser le travail de Front Line Defenders pour aider à soutenir et protéger les leaders des droits de l’homme en danger dans le monde entier. Comme des entités légales et illégales se forcent sur les terres des peuples autochtones à exploiter leurs ressources naturelles sans leur consentement, bon nombre de ces communautés sont déplacées en raison de la violence ou leurs moyens de subsistance traditionnels sont éradiqués alors que les forêts locales sont anéanties et que les sources d’eau sont contaminées.Lorsque les communautés résistent, elles se retrouvent souvent dans la ligne de mire des intérêts criminels associés à ces groupes, a déclaré Ben. Leather, un militant de Global Witness, une autre organisation qui suit la violence contre les défenseurs de l’environnement dans le monde depuis 2002. « Ils sont st sur les gros orteils et sur les orteils des grands intérêts « , a-t-il déclaré. Jakeline Romero, militante des droits des autochtones, a vécu cette expérience de première main dans sa propre communauté Wayúu à La Guajira, en Colombie. Pendant des années, elle a protesté contre la mine de charbon de Cerrejón qui, selon elle, a noirci la source d’eau locale avec des produits chimiques jusqu’à ce qu’elle s’assèche complètement, forçant son peuple et d’autres communautés afro-descendantes locales à quitter les terres dont ils avaient vécu pendant des générations. Elle a reçu d’innombrables menaces de mort au cours des années pour avoir protesté contre de telles opérations minières et réclamé des réparations pour les dommages causés, comme l’ont fait de nombreuses autres femmes avec lesquelles elle travaille. « Elles vous menacent de viol ou de le meurtre de votre fils ou de votre mère « , a-t-elle déclaré. Les militants colombiens sont souvent confrontés à une convergence de nombreux intérêts puissants. En plus des opérations minières, les communautés sont souvent confrontées à des projets d’infrastructure majeurs de la part d’entreprises nationales et multinationales ainsi que de groupes paramilitaires et de cartels de la drogue qui luttent pour le contrôle des territoires les plus riches en ressources du pays pour cultiver et transporter des cultures de drogues illicites. menace car les changements politiques en Colombie ont ouvert la porte à de nouveaux conflits.Beaucoup des zones en jeu étaient auparavant contrôlées par les Forces armées révolutionnaires de l’Armée populaire colombienne, plus communément appelées FARC. Ces terres appartenaient historiquement ou légalement à des peuples autochtones et à d’autres groupes marginalisés, y compris des communautés d’ascendance africaine, qui ont été déplacées pendant la guerre civile de 50 ans entre les FARC et le gouvernement colombien. Lorsque le conflit a officiellement pris fin avec la signature de la paix de 2016 accord, ces communautés ont commencé à revenir pour récupérer leurs terres ancestrales, mais pour se retrouver au milieu d’une autre guerre, ils disent qu’ils ont été livrés à eux-mêmes.En mai, la militante afro-colombienne Clemencia Carabali assistait à une réunion avec d’autres éminents Des dirigeants afro-colombiens lorsqu’un groupe d’hommes armés a ouvert le feu et leur a lancé une grenade. Personne n’a été tué, mais selon le bureau de Washington pour l’Amérique latine, une organisation de recherche et de plaidoyer, plusieurs personnes présentes à la réunion ont reçu un texte indiquant que «ce qui s’est passé samedi n’était que le début de l’extermination de tout cela». les types d’attaques sont « déstabilisants », a déclaré Carabali, qui est un défenseur des droits humains et de l’environnement depuis plus de 20 ans. Mais elle a déclaré qu’elle ne laisserait pas la violence la dissuader. « C’est exactement ce qu’ils veulent », a déclaré Carabali. « Que nous quittions le territoire afin qu’ils puissent continuer à emporter ce qui reste. » Le gouvernement colombien a affirmé qu’il était déterminé à protéger les responsables des droits de l’homme en leur affectant des unités de protection personnelle et en poursuivant les enquêtes. « Nous réitérons que tous les cas malheureux des homicides, menaces et autres agressions contre les défenseurs des droits humains et les dirigeants sociaux font l’objet d’une enquête par le bureau du procureur général, avec le soutien du corps d’élite de la police nationale, obtenant des résultats importants afin d’éviter que ces actes ne restent impunis « , a écrit un représentant du Conseil des droits de l’homme et des affaires internationales du président Iván Duque dans une récente déclaration envoyée en espagnol, selon laquelle le bureau du procureur général a déclaré spécifiquement que sur les 370 assassinats de défenseurs des droits de l’homme depuis 2016, leur bureau avait fait des avances sur la enquêtes sur environ 52 pour cent des cas.Les militants et les chercheurs qui ont parlé avec NBC News a déclaré qu’ils n’avaient pas confiance dans les efforts du gouvernement pour mettre fin à la violence. « Je n’ai pas de grandes attentes pour la protection que le gouvernement offre », a déclaré Becerra, qui est le coordinateur régional d’Amazon pour le groupe de défense des droits des peuples autochtones Land Is Life. En décembre, elle a déposé une plainte auprès du bureau du procureur général détaillant les dizaines de menaces de mort qu’elle a reçues. Jusqu’à présent, elle dit qu’aucun progrès n’a été fait pour identifier les auteurs et les tenir responsables. Il n’appartient pas seulement au gouvernement colombien de protéger les droits de l’homme et les défenseurs de l’environnement de son pays, a déclaré Leather de Global Witness. Les entreprises internationales qui font des affaires en Colombie doivent veiller à ce que leurs opérations ne déplacent pas de personnes ou ne contribuent à aucune autre forme de violence contre ceux qui protègent les ressources naturelles de la planète, a-t-il déclaré. « Si nous voulons vraiment arrêter le changement climatique, nous devons soutenir les gens aux premiers rangs de ce mouvement qui sont ces peuples autochtones qui ont montré comment vivre durablement pendant des siècles.  »

Traduit de : https://www.euronews.com/2020/02/23/colombia-was-deadliest-place-earth-environmental-activists-it-s-gotten-n1139861

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