La Chine fait son premier atterrissage sur Mars, un rover à la recherche de signes de vie

La Chine a fait atterrir un vaisseau spatial sur Mars pour la première fois samedi, un exploit techniquement difficile plus difficile qu’un atterrissage sur la lune, dans la dernière avancée pour ses objectifs ambitieux dans l’espace. tests de diagnostic avant de descendre une rampe pour explorer une zone glacée de Mars connue sous le nom d’Utopia Planitia. Il rejoindra un rover américain arrivé sur la planète rouge en février.Le premier atterrissage de la Chine sur Mars fait suite au lancement le mois dernier de la section principale de ce qui sera une station spatiale permanente et une mission qui a ramené des roches de la lune à la fin de l’année dernière. « La Chine a laissé une empreinte sur Mars pour la première fois, une étape importante pour l’exploration spatiale de notre pays », a déclaré l’agence de presse officielle Xinhua en annonçant l’atterrissage sur l’un de ses comptes de médias sociaux. depuis 1976. L’Union soviétique a atterri sur la planète en 1971, mais la mission a échoué après que l’engin a cessé de transmettre des informations peu de temps après l’atterrissage. Un rover et un petit hélicoptère de l’atterrissage américain en février explorent actuellement Mars. La NASA s’attend à ce que le rover collecte son premier échantillon en juillet pour un retour sur Terre dans une décennie. La Chine a déjà atterri sur la Lune, mais atterrir sur Mars est une entreprise beaucoup plus difficile. Les engins spatiaux doivent utiliser des boucliers pour se protéger de la chaleur brûlante de la rentrée et des rétro-roquettes et des parachutes suffisamment lents pour empêcher un atterrissage en catastrophe. Les parachutes et les roquettes doivent être déployés à des heures précises pour atterrir à l’endroit désigné. Seules des mini-roquettes rétro sont nécessaires pour un atterrissage sur la lune, et les parachutes seuls suffisent pour retourner sur Terre.Xinhua a déclaré que la capsule d’entrée est entrée dans l’atmosphère de Mars à une altitude de 125 kilomètres, initiant ce qu’elle a appelé «la phase la plus risquée de toute la mission. « Un parachute de 200 mètres carrés a été déployé puis largué, puis une rétro-roquette a été tirée pour ralentir la vitesse de l’engin à presque zéro, a déclaré Xinhua. L’engin a plané à environ 100 mètres au-dessus de la surface pour identifier les obstacles avant de toucher le sol. « Chaque étape n’avait qu’une seule chance, et les actions étaient étroitement liées. S’il y avait eu un défaut, l’atterrissage aurait échoué », a déclaré Geng Yan, un responsable de l’Administration spatiale nationale chinoise, selon Xinhua .Le contact a été effectué à 7 h 18, heure de Beijing (23 h 18 GMT; 19 h 18 HAE), selon l’Administration nationale des sciences. Technologie et industrie pour la défense nationale. La distance entre la Terre et Mars a retardé le contrôle de la mission. Le président chinois Xi Jinping, dans une lettre de félicitations à l’équipe de la mission, a qualifié l’atterrissage de «étape importante dans le voyage d’exploration interplanétaire de notre pays, réalisant le saut de la Terre-Lune au système planétaire et laissant la marque des Chinois sur Mars pour la première fois. … La patrie et le peuple se souviendront toujours de vos exploits exceptionnels! « L’administrateur associé de la NASA Thomas Zurbuchen a tweeté ses félicitations, en disant: » Avec la communauté scientifique mondiale, j’attends avec impatience les contributions importantes que cette mission apportera à la compréhension de l’humanité L’atterrissage sur Mars en Chine était le principal sujet de tendance sur Weibo, une des principales plateformes de médias sociaux, alors que les gens exprimaient à la fois leur enthousiasme et leur fierté. Le vaisseau spatial Tianwen-1 est en orbite autour de Mars depuis février, date à laquelle il est arrivé après un 6 1/2 -mois de voyage depuis la Terre. Xinhua a décrit la mission comme la première exploration planétaire de la Chine. Le rover, nommé d’après le dieu chinois du feu Zhurong, devrait être déployé pendant 90 jours pour rechercher des preuves de vie. De la taille d’une petite voiture , il dispose d’un radar pénétrant dans le sol, d’un laser et de capteurs pour mesurer l’atmosphère et la sphère magnétique.Le programme spatial de la Chine s’est déroulé de manière plus prudente que les États-Unis et l’Union soviétique pendant Le lancement du module principal de sa station spatiale en avril est la première des 11 missions prévues pour construire et approvisionner la station et envoyer un équipage de trois personnes d’ici la fin de l’année prochaine. Bien que réussi, le retour incontrôlé sur Terre de la fusée de lancement a suscité des critiques internationales, notamment de la part de l’administrateur de la NASA Bill Nelson, qui a déclaré vouloir débarquer des gens sur la Lune et éventuellement y construire une base scientifique. Aucun calendrier n’a été publié pour de tels projets. Un avion spatial serait également en cours de développement.

Traduit de : https://www.euronews.com/2021/05/15/china-makes-first-landing-on-mars-rover-to-search-for-signs-of-life