La capsule de l'équipage du Boeing Starliner et la fusée Atlas V terminent la répétition générale avant le vol d'essai – TechCrunch

Boeing et son partenaire de lancement United Launch Alliance (ULA) a franchi aujourd'hui une étape clé dans la poursuite du lancement d'astronautes américains à bord de leur vaisseau spatial commercial. La capsule de l'équipage du Boeing CST-100 Starliner était au sommet de la fusée ULA Atlas V au Complexe de lancement 41 de Cape Canaveral Air Force Station en Floride, la fusée étant entièrement alimentée tandis que l'équipage combiné participait à une répétition générale appelée le «Jour de lancement intégré Test – alias IDOLT parce que les gens de l'espace aiment tous les acronymes.

La répétition ouvre la voie au Test de vol orbital sans équipage (OFT) que la NASA, l'ULA et Boeing visent pour le 20 décembre (qui vient de changer aujourd'hui à partir du 19 décembre), ce qui sera exactement ce que sera la première mission en équipage à bord du Starliner, mais sans l'équipage à bord. Le test d'aujourd'hui a impliqué tout ce qui a conduit au lancement réel, y compris la sensation réelle, le compte à rebours du lancement, la préparation et la vérification de la trappe d'accès à la capsule de l'équipage, etc.

Ce type de pratique était standard pendant les jours de lancement de Shuttle, et permet de s'assurer que tout le monde sait quoi faire et quand, et que plus que simplement savoir, il peut démontrer qu'il fonctionne exactement comme il est supposé dans un environnement réel. La répétition générale intégrée est particulièrement importante, car si vous pouvez toujours percer des équipes de manière indépendante, vous ne savez jamais exactement comment les choses vont fonctionner tant que vous ne les exécutez pas toutes ensemble.

Comme mentionné, d next up est l'OFT crucial qui préparera le terrain pour un lancement en équipage au début de l'année prochaine. L’objectif actuel est le 20 décembre. Boeing et ses partenaires devraient donc l’obtenir juste avant la fin de l’année, si tout se passe comme prévu.

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/12/06/boeing-starliner-crew-capsule-and-atlas-v-rocket-complete-dress-rehearsal-ahead-of-test-flight/

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