La campagne de bot sur Twitter alimente la confusion sur les troubles en Bolivie

Depuis la semaine dernière, un réseau de comptes de bot sur Twitter a semé la confusion autour des événements entourant la démission brutale du président bolivien Evo Morales. Les messages, qui apparaissent en anglais et en espagnol, portent tous exactement le même texte, commençant par les mots "Des amis de partout, en Bolivie, il n'y a pas eu de coup d'Etat."

Les premières versions du tweet semblent avoir été écrites par un authentique critique de Morales, mais le sentiment a été repris et amplifié par ce que les experts considèrent comme un réseau de comptes Twitter automatisés. Bien que Twitter ait supprimé bon nombre des tweets, il reste 4 320 encore sur le réseau au moment de la parution.

Cette nouvelle survient alors que la confusion légitime autour des événements entourant la démission de Morales continue de circuler en ligne. Le 11 novembre 2019, Morales a démissionné suite à des protestations nationales contre sa réélection très contestée. Le président populiste avait tenté de briguer un quatrième mandat – une démarche jugée inconstitutionnelle par beaucoup. Lorsque le décompte initial des votes est arrivé, la course était suffisamment proche pour permettre un second tour, ce qui jette un doute sur la victoire écrasante de Morales.

L’organisation des États américains, une coalition basée à Washington, a audité les élections et a exprimé sa «profonde préoccupation et sa surprise devant le changement radical et difficile à expliquer de la tendance des résultats préliminaires révélés après la fermeture des bureaux de scrutin». tel que rapporté par L'interception. La dispute a ouvert la voie à des manifestations pendant des semaines qui ont finalement abouti à ce que l'armée ait appelé Morales à se retirer, ce qu'il a finalement fait. Cependant, l’implication de l’armée a conduit beaucoup à considérer le transfert du pouvoir comme fondamentalement antidémocratique et à le décrire comme un coup d’État.

Le 10 novembre à 18h27, un étudiant bolivien a publié la version originale du message sur Facebook. «Des amis de partout en Bolivie, il n'y a pas eu de coup d'État», a-t-elle écrit en anglais. «Il y avait un mouvement pacifique du peuple bolivien pour recouvrer le respect de notre vote, de la démocratie et de notre constitution.» Son récit semble être réel et le message semble avoir été sérieusement publié. L’élève n’a pas demandé aux autres d’aider à diffuser le message, mais les gens ont commencé à publier une version abrégée de leur propre profil.

Cependant, lorsque le message s'est étendu de Facebook à Twitter, l'activité a commencé à passer de véritables personnes concernées par le soulèvement bolivien à des robots qui cherchent à tirer profit de la confusion. Un grand nombre de tweets automatisés étaient destinés à des utilisateurs vérifiés, notamment Rigoberta Menchú et Greta Thunberg, afin de rendre l'activité moins suspecte.

Les experts affirment que le modèle de tweeting est une indication courante d'activité inauthentique. «Aujourd'hui, 90% des fermes de robots sont construites, elles recherchent des comptes vérifiés (marques bleues) à suivre pour pouvoir faire croire à Facebook / Twitter qu'ils sont des comptes légitimes avant de commencer à interagir avec d'autres comptes», a expliqué le fondateur de Dovetale, Michael Schmidt. , qui étudie les activités inauthentiques sur les réseaux sociaux.

La chercheuse en désinformation, Renée DiResta, hésite à supposer que ces types de campagnes sont automatisées, car elles peuvent masquer les efforts déployés par de vraies personnes pour sensibiliser la population. "Engager des partisans pour diffuser un message est une tactique utilisée par de nombreux militants légitimes et légitimes", a-t-elle déclaré. "Refuser des moments réels à la volée, car une activité basée uniquement sur le contenu du message conduirait à des conclusions hâtives."

Mais il y a de bonnes raisons de croire que cette campagne a été promue par des robots, du moins sur Twitter. Schmidt a aidé Le bord traquer les origines du mouvement et a déclaré que le nombre de personnes affichant le message et les types de comptes qui l'ont récupéré ne laissent guère de doute sur le fait qu'il s'agissait d'un effort automatisé. «Je suppose qu'ils ont utilisé les événements polarisants de l'élection pour provoquer l'hystérie en diffusant ce message via un réseau de robots. C'est vrai à 100%. Ceci est un réseau de bot. Sans doute, dit-il. "La vraie question est de savoir qui est derrière tout ça."

Cette question est plus difficile à répondre. La semaine dernière, lorsque le hashtag a commencé à évoluer en Virginie, pays de la CIA, certains ont affirmé que le gouvernement américain était derrière la campagne, bien que l’état ait une population bolivienne importante et qu’il soit possible que le hashtag devienne viral de manière biologique. Donald Trump avait déjà qualifié la démission de Morales de "moment significatif pour la démocratie", comme le rapportait La colline, ce qui confère à la théorie une crédibilité.

Schmidt a toutefois précisé que les gouvernements ne sont pas les seules organisations intéressées à provoquer des troubles. "Le coupable pourrait être la Russie, les Etats-Unis ou même un enfant dans sa chambre qui veut juste brasser le pot", a-t-il ajouté.

En fin de compte, si la démission de Morales était le signe d’un soulèvement démocratique ou d’un coup militaire, ce n’est pas le but de la campagne, a expliqué Schmidt. «Au bout du compte, l’important est la perception du public. Les données sont clairement en train de se polariser et c'est clairement l'objectif final ici. »

Cet article a été corrigé pour refléter le fait que le nombre de votes initial était suffisamment proche pour permettre un second tour.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2019/11/18/20970888/bot-campaign-twitter-facebook-bolivia-uprising-coup-confusion

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