Kentucky Route Zero Review: L'acte V valait la peine d'attendre

Kentucky Route Zero commence lentement et simplement. Un vieil homme nommé Conway arrive dans une station-service pour demander des directions. Il a un camion rouillé, grondant au fond, bourré d'antiquités. Mais il ne trouve pas sa destination. Cette route, dit-il, n'est pas facile à atteindre. Ce qui suit est un road trip surréaliste en constante évolution. Kentucky Route Zero reste lent sur ses cinq actes (et multiples intermèdes). Mais à l'exception de cette scène d'ouverture, ce n'est jamais simple.

Il est impossible de parler de ce jeu d'aventure sans discuter de son histoire de développement. Kentucky Route Zero a fait ses débuts en 2013 avec le premier des cinq épisodes prévus. Les actes suivants devaient être lancés tous les quelques mois… mais les choses ne se sont pas déroulées de cette façon. Alors que l'acte II est sorti plus tard cette année-là, le troisième acte n'est apparu qu'en 2014, et l'avant-dernier acte est intervenu deux ans après. Maintenant, sept ans après le début du jeu, il se termine enfin.

Alors, quel est le problème? Pourquoi tant de gens ont-ils attendu la meilleure partie de la décennie pour vivre cette histoire jusqu'à sa conclusion? Ce n'est pas facile à expliquer. En son coeur, Kentucky Route Zero est un jeu d'aventure pointer-cliquer assez simple. Vous vous déplacez dans différents environnements, parlez à d'autres personnages et interagissez avec des objets. Il n'y a pas de défi traditionnel; le jeu ne vous demande pas de collecter des objets ou de résoudre des énigmes. Vous ne pouvez pas rester coincé ou perdu. Il s'agit d'être dans ce lieu et de découvrir ses habitants.

(intégré) https://www.youtube.com/watch?v=9N4z7xiXIeM (/ intégré)

Ce qui rend Kentucky Route Zero tellement spécial est cet espace et ses résidents. C’est un monde à la fois opportun et intemporel. Tout se sent du moment, parlant des luttes de la dernière décennie, et aussi comme si cela avait pu avoir lieu il y a un siècle. C'est en partie du gothique méridional, en partie du réalisme magique, en partie de la critique mordante du capitalisme et des gens qu'il laisse derrière lui. L'objectif principal – livrer des meubles dans une maison qui semble impossible à atteindre – n'est vraiment qu'une excuse pour s'aventurer dans ce monde. Tout d'abord, vous le faites par la route, en prenant le camion qui grince de Conway à travers les routes sinueuses et les rues secondaires, à la recherche d'un chemin appelé le «zéro» qui ne figure sur aucune carte. Plus tard, vous monterez sur un bateau à côté d'un mammouth mécanique et, finalement, un oiseau géant vous transportera vers vos destinations.

Chaque acte a une sensation différente. Le premier est un road trip, alors que vous recherchez le zéro, en suivant des instructions bizarres en route vers une mine abandonnée. L'acte suivant vous emmène dans un bureau étrange – le Bureau of Reclaimed Spaces – et plus tard un musée rempli de bâtiments qui étaient autrefois des maisons mais qui sont maintenant entreposés. À un moment donné, vous avez droit à une visite guidée d'une distillerie de whisky dirigée par des squelettes orange brillants qui ne continuent à travailler que parce qu'ils sont endettés envers leurs employeurs. Plus tard, vous rencontrez un opérateur téléphonique qui continue à travailler, malgré son licenciement il y a des années.

L'écriture – et il y a beaucoup de texte – fait le gros du travail narratif. C'est parfois mélancolique, poétique et impénétrable. Il peut se lire comme un roman de Murakami enduit d'Americana. Et parce que c'est interactif, avec vous qui choisissez des morceaux de texte – des paroles de chansons aux détails sur les relations personnelles -, vous avez souvent l'impression d'écrire l'histoire aux côtés de ses créateurs. Voici l'un de mes passages préférés, particulièrement déprimants, du guide touristique squelettique sur un appareil simple:

C'est une machine à ajouter. C’est là que nous venons pour notre rituel quotidien: calculer les intérêts et le remboursement de la journée selon La Formule. Je le fais habituellement au début de mon quart de travail, donc je sais de combien d'heures j'ai besoin pour suivre.

À certains moments, le jeu peut être tout à fait bizarre, mais l'étrangeté a toujours une touche de familier. Il y a une station-service flottante, par exemple, qui est toujours dans un espace différent, donc vous ne savez jamais où la trouver. Ou un couple de chanteurs qui font inexplicablement des sons robotiques lorsqu'ils marchent et voyagent dans la région en jouant des spectacles dans des lieux pratiquement vides. Lorsque Conway se blesse et rend visite à un médecin, il se fait soigner seulement pour découvrir que sa jambe est maintenant le même membre squelettique orange que les travailleurs de la distillerie. Juste en se blessant, il se retrouve dans une situation financière tout aussi désastreuse. "C’est l’une des clauses atypiques", explique ensuite le médecin. "Je n'ai pas vraiment de contrôle sur le projet de loi."

Pour l'essentiel, l'étrangeté sert à amplifier les éléments inconfortablement familiers. Beaucoup d’entre nous savent ce que c’est d’être piégé dans une certaine mesure; ce n'est pas si difficile de sympathiser avec les squelettes coincés dans une distillerie souterraine. Et le jeu vous donne le temps et l'espace pour vous asseoir et réfléchir aux choses et faire ces connexions. Il se déplace lentement, sans vous précipiter, et à plusieurs points, il vous suffit de vous asseoir et d'attendre. Cela ne veut pas dire que tous Kentucky Route Zero nécessairement logique – j’ai déjà joué deux fois et je suis toujours très confus à propos de nombreux moments – mais ce n'est pas non plus une mauvaise chose. La vie est étrange et déroutante. Le jeu ne fait qu'amplifier cela.

Cela nous amène au cinquième et dernier acte. La fin de Kentucky Route Zero a été long à venir, tant pour les personnages du monde que pour les joueurs qui nous suivent depuis 2013. L'Acte V est également le plus grand départ. L'expérience se déroule dans une seule petite ville, qui abrite la mythique Dogwood Drive où Conway, aujourd'hui disparu, devait effectuer sa livraison. Au cours des quatre premiers actes, le livreur a rassemblé une équipe hétéroclite, comprenant les chanteurs robotiques susmentionnés, un jeune garçon très curieux, une réparatrice en difficulté et un ancien universitaire obsédé par la cuisine. À la fin de l'histoire, ils sont là pour tenir la promesse d'un ami.

Je ne gâcherai pas trop, mais je dirai que l'acte final incroyablement bref met fin à l'histoire d'une manière à la fois satisfaisante et déchirante. Dans une torsion intelligente, vous contrôlez un chat, errant dans la ville en écoutant les conversations des acteurs principaux et des habitants de la ville. Vous découvrirez à quel point le magasin général maintenant abandonné était agréable, écoutez les rêves des artistes et des agriculteurs et découvrez comment les citadins prennent soin des nombreux fantômes. (Les créateurs de Kentucky Route Zero a pris l'expression "ville fantôme" très littéralement.) Ce sont des histoires de perte et de lutte, personnelles et petites au point qu'elles sont souvent difficiles à entendre. Vers la fin, vous écouterez les funérailles d'une paire de chevaux, ce qui est encore plus triste qu'il n'y paraît.

Si vous êtes déjà plongé dans le monde de Kentucky Route Zero, il ne fait aucun doute que vous jouerez cet acte final. Vous devrez voir comment les choses se terminent. Mais si vous étiez assis sur la clôture en attendant, sachez que, maintenant que la saga est terminée, cela valait la peine d'attendre. Il n'y a vraiment rien de tel. C'est bizarre et déroutant, mais d'une manière qui ne fait qu'augmenter le désespoir et la lutte au cœur de son histoire. C’est un long et étrange voyage où la destination est la partie la moins importante.

Kentucky Route Zero Act V sera disponible le 26 janvier; le jeu sera également disponible dès maintenant sur PS4, Xbox One et Nintendo Switch en plus du PC.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/27/21083368/kentucky-route-zero-act-v-review-pc-switch-ps4-xbox

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