Kano, une start-up dédiée aux appareils STEM axés sur les enfants, voit des licenciements alors qu'il met Disney e-device sur la glace – TechCrunch

Le fabricant londonien d'appareils STEM Kano a confirmé qu'il supprime un certain nombre d'emplois qui, selon lui, font partie d'un effort de restructuration visant à se concentrer sur «l'informatique éducative».

Les suppressions d'emplois – de 65 à 50 employés – ont été signalées plus tôt par The Telegraph. Le fondateur de Kano, Alex Stein, a confirmé lors d'un appel avec TechCrunch que Kano aura 50 employés pour l'année prochaine. Bien qu'il ait déclaré que l'entreprise axée sur les enfants apprend à coder des appareils, elle ajoute également des emplois en ingénierie et en conception, ainsi que la suppression d'autres rôles à mesure qu'elle se concentre.

Il a également suggéré que certaines des coupures sont saisonnières et cycliques – liées à la fin de la période des fêtes.

Selon Stein, des emplois sont en train de disparaître alors que l'entreprise passe de la construction au sommet de la plate-forme Raspberry Pi – où elle a commencé, en 2013, avec son ordinateur de bricolage financé par le crowdfunding – à une plate-forme d'apprentissage basée sur Windows.

Il a également souligné les autres facteurs concernant les licenciements: une nouvelle configuration de fabrication en Chine, avec un «sous-traitant plus simple et plus grand»; moins de points de vente physiques à prendre en charge, Kano s'appuyant davantage sur Amazon (qui, selon lui, est «moins cher à supporter»); moins de dépendances vis-à-vis de grands partenaires et agences, Stein affirmant que 18% des parents américains avec des enfants âgés de 6 à 12 ans connaissent désormais la marque, ce qui réduit ses frais de marketing; et un désir de réduire le nombre de chefs d'entreprise par rapport aux fabricants dans ses livres, car «nous avons constaté une réponse plus forte que prévu cette année à nos produits Kano de premier plan – Kit informatique, Kit pixel, Kit capteur de mouvement».

"Nous avons apporté certains rôles qui sont plus axés sur cette nouvelle plate-forme (Kano PC), et certains rôles qui étaient axés sur le Raspberry Pi ne sont plus avec nous", a-t-il également déclaré à TechCrunch.

Kano a dévoilé son premier PC sous Windows cet automne. L'ordinateur tactile de 11,6 pouces à processeur Intel Atom coûte 300 $, ce qui le place dans la fourchette de prix approximative du Chromebook de Google.

Le géant de la technologie n'a cessé de se concentrer sur le marché de l'informatique éducative – en mettant une pression concurrentielle sur les petits acteurs comme Kano qui tentent de se tailler une entreprise en vendant leur propre marque de matériel axé sur les STEM. Contre Google Goliath, Stein vante des facteurs tels que la réparabilité relative et l'attention portée aux performances informatiques du Kano PC (qui, selon lui, est «à égalité avec le Surface Go»), en plus d'avoir maintenant fait son possible avec le géant rival, Microsoft.

«Plus nous entrions dans les environnements scolaires, plus nous étions en conversation avec les principaux distributeurs nord-américains dans les écoles, plus nous voyions que les gens voulaient ce« bricolage »… la conception des produits, ils voulaient le piratage et l'extensibilité du kit , ils voulaient que les outils soient open source et manipulables mais ils voulaient aussi pouvoir exécuter Photoshop et exécuter Class Dashboard et exécuter Microsoft Bureau. Et c'est ainsi que nous avons conclu le partenariat avec Microsoft », a déclaré Stein.

«L'informatique Windows regorge de contenu et de programmes pour les enseignants et d'une intégration avec Microsoft Teams qui nécessite un type différent de capacité de développement», a-t-il ajouté.

«Les rôles que nous ajoutons concernent l'abonnement, ils concernent l'ordinateur, la création de nouvelles applications et de nouveaux outils pour l'ordinateur et la poursuite de l'enrichissement du nombre de projets disponibles pour nos membres – nous faisons donc des choses comme autoriser personnes pour connecter les capteurs de leurs baguettes à un appareil IoT domestique. Nous introduisons, pendant la période de Noël, une nouvelle application de dessin collaboratif. "

Selon Stein, Kano «voit déjà la demande de 60 000 unités au cours de la prochaine année civile» pour son PC basé sur Windows – qui, selon lui, est «bien au-delà de ce que nous attendons… étant donné le prix.

Bien qu'il n'ait pas chiffré à ce jour les ventes exactes du Kano PC.

Il a aussi confirmé Kano rappellera la gamme de produits qu'elle propose l'année prochaine.

Il est récemment apparu qu'un appareil photo de marque propre, que Kano a suivi pour la première fois en 2016, ne sera plus expédié. Stein nous a également dit qu'un autre produit Disney co-brandé qu'ils prévoyaient pour 2020 était «remis» – sans nouvelle date de sortie pour le moment.

Stein a nié que les ventes aient été médiocres – affirmant que le courant Guerre des étoilesle sable Congelé Les e-produits ont «fait assez pour nous». (Bien qu'un co-brandé Harry Potter e-wand se vend plus vite que prévu, selon Stein, qui a déclaré qu'ils s'attendaient à avoir des stocks jusqu'en mars mais qu'ils se «vendent».)

«La réorganisation que nous avons effectuée n’a rien à voir avec la croissance et les utilisateurs», nous a-t-il expliqué. «Nous sommes sur la bonne voie pour vendre plus d'unités ainsi que des produits à un prix de vente moyen plus élevé au cours de cet exercice. Nous vendons Wands alors que nous nous attendions à avoir du stock jusqu'en mars. Nous avons plus de demandes de pré-lancement pour le PC Kano que tout ce que nous avons jamais fait. "

Parmi les e-produits Disney co-marqués supplémentaires qui sont retardés – et qui ne seront peut-être pas lancés du tout l'année prochaine, Stein nous a dit: «Le fait est que nous sommes en pourparlers avec Disney à ce sujet – et à propos du moment. Étant donné que nous ne sommes pas certains que nous allons le faire en 2020, certains des rôles d'entrepreneur en particulier que nous avons amenés à faire les pièces de signature de licence, à développer une partie du contenu autour de ces marques, une partie de l'appareil mis en place pour gérer ces partenariats – nous n'en avons plus besoin. »

«Nous avons introduit trois nouvelles références matérielles cette année. Je ne pense pas que nous ferons trois nouvelles références matérielles l'année prochaine », a-t-il ajouté, confirmant que l'intention est de réduire le nombre de lancements d'appareils en 2020 pour se concentrer sur le Kano PC.

Une source à laquelle nous avons parlé a suggéré que Kano envisage de supprimer complètement sa stratégie de partenariat. Cependant, Stein n'est pas allé aussi loin dans ses commentaires.

«Nous chevauchons un certain ours depuis quelques années. Nous sautons sur un nouvel ours. Cela va toujours créer un peu de joie de vivre. Mais je pense que c'est un lieu de réelle promesse », a-t-il expliqué.

"Je pense que ce que Kano fait mieux que quiconque dans le monde, c'est de créer une expérience autour de la technologie qui ouvre ses attributs à un public plus large", a également déclaré Stein lorsqu'on lui a demandé si le matériel ou les logiciels seront son objectif principal à l'avenir. «L'élément matériel est crucial et beau et nous fabriquons certains des produits physiques dynamiques les plus intéressants au monde. C'est une histoire souvent racontée que le matériel est très dur et brutal – et oui, parce que vous le faites bien, vous changez le tissu de la société.

«Il est difficile pour moi de faire la distinction entre le matériel et les logiciels pour l'entreprise, car on nous a toujours demandé cela et sept ans après, nous avons trouvé les meilleures choses que les gens font avec les produits… c'est toujours quand il y a une combinaison des deux. Nous sommes donc fiers de bien combiner les deux et nous allons continuer de le faire. "

L'espace pour les appareils STEM a traversé des périodes cahoteuses ces dernières années, car le battage médiatique et les investissements n'ont pas réussi à se traduire par des revenus soutenus à chaque tour.

La catégorie est certainement remplie de défis – de la faible barrière à l'entrée menant à une concurrence abondante (mais de qualité variée), aux exigences de construction de produits sûrs, robustes et attrayants pour les enfants (volages) qui intègrent étroitement et de manière fiable le matériel et les logiciels, à la vérification toutes les cases et processus pertinents pour conquérir les enseignants et soutenir les exigences des programmes scolaires qui sont essentielles pour vendre directement sur le marché de l'éducation.

Compte tenu de tant d'exigences envers les fabricants d'appareils STEM, il n'est pas surprenant que cette année, un certain nombre de ces startups se soient déplacées vers d'autres joueurs et / ou de plus grands fabricants d'électronique – tels que Sphero ramassant des petits bits.

Il y a quelques années, Sphero est passé par son propre pivot en vendant des gadgets Disney «apprendre à coder» co-marqués pour zoomer sur l'espace éducatif.

Alors qu'un autre fabricant de dispositifs STEM au Royaume-Uni – pi-top – a également connu plusieurs cycles de licenciements récemment, apparemment dans le cadre de son propre pivot vers le marché américain des technologies de l'information.

Une consolidation plus poussée dans la catégorie semble hautement probable. Et étant donné la nouvelle relation entre Kano et Microsoft, rejoindre Redmond via l'acquisition peut être le point final évident pour la startup.

Selon le rapport du Telegraph, Kano est en train de chercher à lever plus de fonds. Cependant, Stein n'a fait aucun commentaire lorsqu'on lui a demandé de confirmer la situation de financement de l'entreprise.

La start-up a signalé pour la dernière fois une augmentation il y a un peu plus de deux ans – lorsqu'elle a clôturé un tour de série B de 28 millions de dollars dirigé par Thames Trust et Breyer Capital. Index Ventures, le Stanford Engineering Venture Fund, LocalGlobe, Marc Benioff, John Makinson, Collaborative Fund, Triple Point Capital et Barclays ont également participé.

Ingrid Lunden de TechCrunch a contribué à ce rapport

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/12/16/kid-focused-stem-device-startup-kano-sees-layoffs-as-it-puts-disney-e-device-on-ice/

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