Inside VSCO, une application de partage de photos approuvée par la génération 2, avec le directeur général Joel Flory – TechCrunch

Bien avant Instagram VSCO, une application de partage et de modification de photos basée à Oakland, a créé une communauté dépourvue de goûts, de commentaires et de suiveurs. Peut-être connu de beaucoup que du fait de l’explosion du mème «VSCO girl» de cette année, la société amène depuis longtemps la communauté créative à sa plate-forme freemium. Il s'avère que si vous pouvez donner aux adolescents déçus de la génération Z un répit face aux horreurs des médias sociaux, ils vont payer pour cela.

VSCO est sur le point de dépasser les 4 millions d'utilisateurs payants en 2020, contre 2 millions à la fin de 2018, a annoncé la société. Avec un chiffre d’affaires annuel de 80 millions de dollars, VSCO facture un abonnement annuel de 19,99 dollars pour l’accès à une suite complète d’outils de retouche photo pour mobile, de filtres photo exclusifs, de didacticiels et bien plus encore. Les utilisateurs peuvent accéder gratuitement à une poignée de filtres VSCO de base, à des outils d’édition standard et à des charges de contenu publié par d’autres utilisateurs dans le flux de photos de VSCO.

Au cours des derniers mois, le siège de la société à Oakland a grossi pour atteindre 150 employés, soit une augmentation de 50% par rapport à 2018, avec l’ouverture d’un nouveau bureau à Chicago qui devrait en accueillir plusieurs dizaines d’autres. La société, qui compte à ce jour 100 millions d’utilisateurs inscrits, a récemment signé un partenariat avec Snap. Ensemble, ils ont lancé Analog, le tout premier objectif Snapchat de VSCO, dans un contrat qui laisse présager une acquisition future. Il va sans dire que le co-fondateur et chef de la direction de VSCO, Joel Flory, se dit plutôt optimiste avant le huitième anniversaire de son entreprise.

«Lorsque vous entrez dans un musée, vous ne voyez pas la valeur nette de l’artiste», explique Flory à TechCrunch. «Vous ne voyez pas combien de personnes ont parcouru le musée. Les gens ne peuvent pas écrire de commentaires ni laisser d’autocollants. C’est un moment. C'est pour vous. Vous pouvez vous asseoir devant une œuvre d'art. Et ça vous bouge? Ça vous parle? Pouvez-vous en apprendre quelque chose? Cela vous inspire-t-il d'aller faire quelque chose? Comment pouvons-nous créer un espace dans lequel vous pouvez le faire en ligne? C'était notre idée initiale. "

Flory, un ancien photographe de mariage âgé de 40 ans, porte un sweat-shirt gris Oakland Roots et un bonnet noir Oakland Athletics lorsque je le rencontre dans les bureaux de VSCO au Broadway Avenue d’Oakland en novembre. Il ne ressemble pas au chuchoteur de la génération Z que je comptais rencontrer et ses réponses à mes questions sur le mème de «VSCO girl» brossent un tableau d’un PDG qui, par inadvertance, est connecté à une cadette de 20 ans. «C’est un sentiment de sollicitude vis-à-vis de l’environnement et de causes qui ont une signification et un impact», a déclaré Flory à propos des «filles de VSCO», qui ont souvent été décrites comme des filles de la vallée du XXIe siècle ou des «romantiques blanches sans espoir. . "

D'une part, nous étions en avance sur la courbe. Mais je pense que nous étions simplement fidèles à ce que nous sommes. Joel Flory, PDG de VSCO

Malgré la capacité de Flory à décoder la génération Z, VSCO continue d’être aimé par des millions d’adolescents et de jeunes adultes dans le monde. Sans vendre de publicités ni de données clients, VSCO a développé une entreprise durable basée sur des abonnements et écrit un nouveau manuel de lecture pour les entreprises de médias sociaux dans un monde où le modèle basé sur la publicité de Facebook est roi. Pour ceux qui en ont marre des plates-formes qui ont facilité l'intimidation et n'ont pas donné la priorité à la confidentialité, VSCO peut être un coin protecteur d'Internet.

"Le créateur gagne toujours, la communauté gagne toujours, qui nous paye gagne et VSCO gagne", a déclaré Flory. «Cela semble simple, mais cela crée un modèle commercial dans lequel notre entreprise n’extrait pas la valeur d’un groupe à donner à un autre. C’est cette relation directe avec qui nous paye. "

Le directeur général de VSCO, Joel Flory, s’adressant aux participants lors d’un cours de photographie au téléphone lors de la conférence Tech Live du Wall Street Journal à Laguna Beach, Californie, le mardi 22 octobre 2019. Photographe: Martina Albertazzi / Bloomberg via Getty Images

Un sentiment d'appartenance

Venant de s’éclipser d’un rare moment sous les projecteurs, VSCO, d’une valeur estimée à 550 millions de dollars, est prêt pour un nouveau cycle de financement. Flory, naturellement, restait muette sur tout projet de vente de la société ou de mobilisation de capitaux supplémentaires. Mais il était prêt et disposé à parler de la voie non traditionnelle de la société et du lien unique qu’elle a créé avec ses utilisateurs.

Flory me dit que 75% des utilisateurs enregistrés de VSCO et 55% de ses abonnés payants ont moins de 25 ans, ce qui donne à la société un pied dans le groupe démographique le plus convoité. De plus, le hashtag #VSCO a été visionné 4 milliards de fois sur l’application de partage de vidéos extrêmement populaire Tik Tok, toujours selon les propres statistiques de la société, et 450 millions de fois sur Instagram. Avec 40 millions d'utilisateurs actifs par mois Facebook comptait 2,45 milliards d'utilisateurs actifs par mois en septembre, pour contexte. VSCO n'est en aucun cas un concurrent de Facebook, Instagram, Snap ou Twitter appartenant à Facebook. Il s’agit toutefois d’un chef de file de la nouvelle ère des médias sociaux, dans laquelle les utilisateurs exigent des relations plus transparentes et équitables avec les plates-formes sociales.

«(La génération Z) sait à quoi sert chaque plateforme et quels sont les inconvénients de chacune d’elles», a déclaré Flory. «Ils investissent activement dans la créativité et dans leur santé mentale, et cherchent un espace où ils peuvent être qui ils sont. Et le fait qu’ils parlent même de santé mentale, d’anxiété, de dépression et de culture comparée – cela m’a pris si longtemps dans la vie pour pouvoir exprimer ce que je ressentais… Tils investissent temps et argent dans des marques et des causes qui leur tiennent à cœur. Et pour nous, c’est pourquoi je pense que nous avons beaucoup assisté à notre croissance. "

Flory et Greg Lutze, cofondateur de VSCO, directeur de création de longue date devenu directeur de l'expérience, ont commencé à construire VSCO, un acronyme de Visual Supply Co., en 2011. Facebook avait plus de six ans et quelques mois à peine du succès 1 milliard d’utilisateurs mensuels ont été franchis lorsque VSCO a lancé son premier produit, un plug-in de retouche photo pour Adobe Lightroom et Photoshop. Instagram, quant à lui, était un réseau social basé sur la photo en plein essor qui avait été lancé l'année précédente pour «enflammer la communication à travers des images». Contrairement à Mark Zuckerberg, de Facebook, qui a créé Facebook dans son dortoir de Harvard ou au PDG fondateur d'Instagram, Kevin Systrom, ancien employé de Google, Flory et Lutze n’ont aucune expérience du monde de la technologie ou des startups. La paire s'est unie pour créer quelque chose centré sur la communauté créative – ne pas construire une start-up soutenue par une entreprise.

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«Nous voulions vous fournir les outils pour vous permettre de vous exprimer, puis un espace pour vous permettre de le faire. Cet espace était dépourvu de pressions liées aux goûts et aux commentaires qui créent cette culture de comparaison, qui n'était même pas encore répandu», a déclaré Flory. . «Nous voyons maintenant cela se jouer à grande échelle. Donc, d’une part, nous étions en avance sur la courbe. Mais je pense que nous étions simplement fidèles à ce que nous sommes. "

L’activité se développe d’une manière que nous n’avons jamais vue auparavant. Joel Flory, PDG de VSCO

Après le lancement de VSCO en tant que plug-in Adobe, l'amélioration des capacités de l'appareil photo sur les smartphones a incité l'entreprise à changer de cap. Au printemps 2013, l'entreprise a lancé son application mobile, un outil de retouche photo gratuit avec achats intégrés et une communauté affiliée. Une semaine plus tard, l’application a atteint 1 million de téléchargements et adopterait un modèle freemium pour gagner de l’argent grâce à ses utilisateurs expérimentés. Depuis son lancement, VSCO est restée l’une des cinq meilleures applications photo sur l’App Store d’Apple.

Les bureaux de VSCO à Oakland.

Nouvelles opportunités

Bien que rarement mentionné sur les blogs de capital-risque et de démarrage, VSCO est en effet soutenu par des dollars de capital-risque. Avant que ses revenus d'abonnement puissent soutenir l'activité, la société a obtenu un financement de 90 millions de dollars de la part d'Accel, de Glynn Capital Management, d'Event Ventures et de Goldcrest Investments, clôturant ainsi sa dernière ronde en 2015.

Flory et Lutze n'ont jamais recherché de financement à risque. L’ancien photographe et directeur de la création n’avait aucun lien avec les investisseurs en capital de risque ni avec une entreprise en particulier. Les partenaires d'Accel, Vas Natarajan et Ryan Sweeney, ont présenté à VSCO une thèse sur "l'importance du design et de la créativité dans le futur", a déclaré Flory, avant de former rapidement une alliance. Aujourd’hui, VSCO n’est pas rentable, bien que cela l’ait été par le passé, a déclaré Flory. Cependant, il a fonctionné à un «quasi-équilibre» l'année dernière – un accomplissement aujourd'hui les startups perdent souvent des centaines de millions de dollars chaque année. Avec une valorisation de 550 millions de dollars, que Flory ne voudrait ni confirmer ni infirmer, VSCO prévoit d’investir massivement dans la croissance l’année prochaine.

Quant à l’explosion du mème «VSCO girl», essentiellement une parodie d’adolescents blancs, adeptes des médias sociaux et de la classe moyenne, elle a procuré une secousse publicitaire à une entreprise de près de dix ans perdue dans l’ombre des géants. Bien que le mème soit entré dans l’animation Internet il ya plusieurs mois, la société surfe toujours sur une vague de presse (et probablement de téléchargements) liée à sa popularité. Pour beaucoup, la jeune fille VSCO a été leur première rencontre avec VSCO, tandis que pour d'autres, l'outil de retouche photo et de partage de photos fait partie intégrante de leur écran d'accueil depuis des années.

Alors que Instagram explore la question de la dissimulation dans le but de promouvoir la santé des utilisateurs et que les autres entreprises de médias sociaux réalisent l’importance de la sécurité, du bien-être mental et du bien-être mental, VSCO pourrait voir son identité disparaître. Quoi qu’il en soit, Flory dit vouloir que d’autres plateformes prennent conscience de l’impact des j'aime: «J’espère sincèrement que tout le monde réfléchit à ce qui est bon pour la santé mentale des personnes et crée plus de produits qui ont un impact positif sur leur impact négatif».

En dehors des expériences de Instagram, VSCO se prépare pour une nouvelle année record, pleine de projets pour de nouvelles fonctionnalités et de nouveaux produits. Dans notre discussion du mois dernier, Flory a mentionné la conception, la publication et le montage de vidéos, ainsi que l'illustration, comme étant des domaines d'intérêt pour l'outil de retouche de photos désormais établi.

«L’activité se développe comme jamais auparavant», a déclaré Flory. «Et c’est ouvrir tous ces nouveaux domaines d’opportunité. Nous nous concentrons non seulement sur la manière dont vous créez le contenu et sur la manière de l'éditer, mais également sur la manière de raconter une histoire avec ce contenu. "

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/12/05/inside-vsco-a-gen-z-approved-photo-sharing-app-with-ceo-joel-flory/

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