Genecis Bioindustries, diplômé de YC, transforme les déchets alimentaires en plastiques compostables

Malheureusement, le monde n’a pas une quantité constante de problèmes, et alors que les gouvernements et la plupart des entreprises privées se concentrent sur la lutte contre la pandémie de COVID-19 en cours, des entreprises comme Genecis Bioindustries travaillent sur des technologies pour résoudre un autre problème majeur: le changement climatique.

Depuis plus d’une décennie, les défenseurs de la durabilité et les entrepreneurs recherchent un moyen de transformer l’industrie des plastiques.

Alors que les plastiques sont un élément constitutif de l’industrie moderne (historiquement, il y a un grand avenir), ils sont également un sous-produit de la pétrochimie hautement polluante; produire 300 millions de tonnes de déchets par an (pour le plastique à usage unique); et la production pourrait rejeter 1,34 gigatonnes par an d’émissions de gaz à effet de serre au cours de la prochaine décennie, selon le NRDC.

C’est pourquoi les entrepreneurs et les investisseurs ont investi des centaines de millions de dollars au fil des ans dans des entreprises comme NatureWorks, qui a levé plus de 150 millions de dollars depuis son lancement en 1997.

Genecis Bioindustries utilise des bactéries pour fabriquer des bioplastiques compostables à partir de déchets alimentaires. Le polymère fabriqué par la société est appelé PHA et fonctionne de la même manière que la plupart des plastiques. Pour les gestionnaires de déchets, l’entreprise peut retirer les déchets existants de leurs mains et les fabricants de plastique obtiennent une résine durable et biodégradable à utiliser. L’entreprise a déjà des partenariats avec des entreprises comme la société de services alimentaires Sodexo et a été sollicitée en tant que participant au défi de l’innovation avec Novo Nordisk.

Basée à Scarborough, au Canada, juste à l’extérieur de Toronto, Genecis développe sa technologie commercialement depuis 2017 et a déposé au moins un brevet aux États-Unis l’année dernière.

La technologie au cœur du nouveau processus de fabrication de PHA de l’entreprise est une nouvelle espèce de bactérie que l’entreprise a développée. La bactérie convertit les déchets organiques à base de carbone en acides organiques, selon le directeur général Luna Yu.

Le processus en deux étapes est basé sur deux groupes de bactéries spécialisées utilisées tout au long du processus: le premier groupe digère les déchets alimentaires, produisant des carbones à chaîne courte sous forme d’acides gras volatils, agissant comme matière première précurseur pour le deuxième groupe, qui mange ces carbones et les convertit en bioplastiques.

Yu et son équipe ont initialement collecté des échantillons en parcourant les installations de gestion des déchets municipaux pour identifier où les matières organiques se décomposaient très rapidement (parler de transformer les déchets en trésors).

« Nous essayons vraiment de regarder partout où le taux de roulement est élevé », a déclaré Yu. Cela signifiait aller en ligne et rechercher dans les bases de données pour examiner les taux de dégradation des sols dans différentes régions et aller dans les installations de gestion des déchets pour trouver de nouvelles souches de bactéries.

Genecis possède déjà une installation pilote de 4 000 pieds carrés où elle fabrique environ un kilogramme de PHA par semaine et a établi un partenariat avec le Conseil national de recherches du Canada pour construire la prochaine échelle de son usine de fabrication. Cette usine, financée par une subvention de 1,6 million de dollars du gouvernement canadien, produira entre 50 et 70 kilogrammes de PHA sur une base hebdomadaire et traitera plus de deux tonnes de déchets organiques, a déclaré Yu.

En revanche, les installations commerciales de plastique à grande échelle produisent entre 50 et 100 tonnes de matériaux similaires par jour. Yu dit que son entreprise peut atteindre ces chiffres de production dans une installation commerciale.

Non seulement ils peuvent fabriquer du plastique compostable, ce qui réduit les déchets plastiques dans l’environnement, mais en utilisant les déchets alimentaires comme matière première, Yu a déclaré que son entreprise pouvait réduire les émissions de gaz à effet de serre de 80%.

Et son prix cible pour le PHA est d’environ 30 à 40% inférieur à ce qui est actuellement disponible sur le marché.

Pour les investisseurs qui se souviennent de la révolution des technologies propres du milieu à la fin des années 2000, tout cela peut sembler très familier, mais Yu a dit qu’il y a une différence entre ce qui s’est passé (et n’a pas eu lieu) il y a plus de dix ans.

« Dans les années 2000, la plupart des entreprises utilisaient les sucres comme matière première et rencontraient des goulots d’étranglement pour augmenter le rendement », a-t-elle déclaré. Les entreprises n’avaient pas non plus accès à la biologie informatique et aux outils nécessaires pour faire fonctionner la véritable ingénierie des microbes, a déclaré Yu.

« Beaucoup de ces goulots d’étranglement sont venus du fait que les entreprises se sont concentrées uniquement sur l’ingénierie des bactéries pour augmenter le rendement », a déclaré Yu. De nouveaux outils permettant la biologie programmable signifient que les bactéries peuvent faire plus pour réduire les coûts – en éliminant plus d’étapes de traitement mécanique et en laissant les processus biologiques faire plus de travail, a-t-elle déclaré.

Yu concède que les plastiques compostables de l’entreprise ne seront pas compétitifs par rapport aux plastiques pétroliers de base, d’autant plus que le prix du pétrole chute à des niveaux sans précédent, mais estime qu’il existe toujours un marché pour les aliments de qualité supérieure, les filaments 3D et l’industrie médicale.

« La plus grande opportunité que nous avons vue est les acides organiques que nous pourrions extraire des déchets alimentaires que nous pourrions transformer en produits chimiques de spécialité beaucoup plus efficacement et moins cher que d’utiliser du maïs ou de la canne à sucre », a déclaré Yu. « En fin de compte, notre vision est de créer des matériaux durables utilisant des matières premières durables.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/16/yc-graduate-genecis-bioindustries-turns-food-waste-into-compostable-plastics/

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