Ford repousse le service des véhicules autonomes jusqu’en 2022

Ford a annoncé mardi qu’il retarderait jusqu’à 2022 son intention de lancer un service de véhicule autonome, la pandémie de COVID-19 ayant incité l’entreprise à repenser sa stratégie de mise sur le marché.

La nouvelle a été partagée dans le cadre des résultats trimestriels de Ford, qui ont été publiés après la fermeture du marché mardi. Ford a déclaré une perte de 2 milliards de dollars au premier trimestre, contre un bénéfice de 1,1 milliard de dollars à la même période l’an dernier. La société a averti que les pertes au deuxième trimestre augmenteraient alors que la pandémie de COVID-19 continue de perturber ses activités.

Ford est un peu différent des autres sociétés qui ont lancé des pilotes de véhicules autonomes aux États-Unis. Le constructeur automobile a poursuivi deux pistes parallèles qui devaient éventuellement se combiner avant un lancement commercial prévu en 2021. Le constructeur automobile teste et se concentre sur ce à quoi pourrait ressembler son modèle commercial AV, tout en développant séparément une technologie de véhicule autonome.

Argo AI, la société basée à Pittsburgh dans laquelle Ford a investi 1 milliard de dollars en 2017, développe le système de pilote virtuel et des cartes haute définition conçues pour les véhicules autonomes de Ford. Ford a testé sa stratégie de mise sur le marché grâce à des programmes pilotes avec des partenaires comme Walmart, Domino’s et Postmates, et même certaines entreprises locales.

Ford a déclaré mardi qu’il devait étudier les impacts à long terme de la pandémie de COVID-19 sur les comportements des clients.

Voici la déclaration de Ford en réponse aux questions sur ses plans de véhicules autonomes:

Compte tenu des défis de l’environnement commercial actuel, ainsi que de la nécessité d’évaluer l’impact à long terme de COVID-19 sur les comportements des clients, Ford a pris la décision de reporter le lancement de ses services d’auto-conduite à 2022. Comprendre le comportement des clients est un élément essentiel de la construction d’un nouveau service de mobilité basé sur la confiance et facilitant la vie des gens.

Prendre le temps de rechercher des changements dans les comportements des clients donne à Ford l’occasion d’évaluer et potentiellement de changer notre stratégie de mise sur le marché pour répondre aux nouvelles demandes des consommateurs. Dans le cadre de cette évaluation, nous voulons également nous assurer que l’expérience client que nous construisons offre aux gens la tranquillité d’esprit en sachant qu’ils ou leurs colis se trouvent dans un environnement sûr et protégé à l’intérieur de nos véhicules.

COVID-19 a déjà affecté le comportement des consommateurs. L’expérience de Ford en Chine, où le coronavirus est apparu pour la première fois, a incité le constructeur à se tourner vers les ventes en ligne. Le PDG Jim Hackett a déclaré que maintenant un tiers des ventes sont en ligne en Chine.

Ford prévoit également qu’il modifiera la demande de certains produits.

« Nous pensons que cette pandémie pourrait affecter la vie et le travail de nos clients pendant de nombreuses années à venir, sans aucun contact en tant que partie intégrante de leur vie à l’avenir, ce qui pourrait peut-être stimuler encore plus l’intérêt pour l’adoption de l’autonomie, en particulier la livraison de biens et la micromobilité », a déclaré Le chef de l’exploitation de Ford, Jim Farley, a appelé mardi les résultats de l’entreprise.

Dans une diapositive partagée dans le cadre de l’appel de résultats trimestriels de la société, Ford a indiqué que son «investissement VW de milieu d’année dans Argo est en bonne voie». Le groupe VW a annoncé en juillet 2019 qu’il investirait 2,6 milliards de dollars de capitaux et d’actifs dans Argo AI .

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Les autres lancements de véhicules plus traditionnels de Ford sont toujours dans les temps, y compris son camion F-150 redessiné ainsi qu’une version électrique hybride. La société prévoit toujours de dévoiler un nouveau Ford Bronco et continuera de lancer 30 véhicules Ford et Lincoln spécifiques au marché en Chine au cours des trois prochaines années, dont 10 seront électriques, a déclaré Farley.

La société a déclaré qu’elle mettra à jour le calendrier de lancement de ses trois nouveaux produits – un petit véhicule utilitaire tout-terrain robuste, la Mustang Mach-E électrique et le Bronco – une fois qu’elle aura une meilleure compréhension de son état de préparation opérationnelle à mesure que la fabrication reprendra en ligne.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/28/ford-postpones-autonomous-vehicle-service-until-2022/

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