Fiat Chrysler recherche des technologies EV auprès de startups endommagées telles que Faraday Future

En octobre, Mike Manley, PDG de Fiat Chrysler, a déclaré aux investisseurs qu’il était prêt à fabriquer des voitures utilisant la technologie des véhicules électriques d’autres sociétés. Mais Fiat Chrysler (FCA), qui possède des marques comme Jeep et Dodge, fait plus que simplement envisager l’idée. Le bord a appris que le constructeur automobile est en pourparlers avec au moins deux startups de véhicules électriques en difficulté afin de tirer parti de leur technologie pour construire des véhicules électriques Fiat Chrysler – à savoir Faraday Future et Seres (anciennement connu sous le nom de SF Motors).

Les discussions ont été décrites pour Le bord par les employés actuels et les anciens employés de chaque start-up (qui ont obtenu l'anonymat en raison d'accords de non divulgation avec leurs sociétés respectives) et les deux sont à des stades différents. Faraday Future a modernisé l’un des véhicules de FCA avec sa technologie de groupe motopropulseur électrique et a effectué des essais sur route en octobre, selon un ancien employé connaissant le projet. Cela a été fait après des mois de réunions intermittentes entre FCA et Faraday Future, remontant au moins au mois d’avril, au moment même où Ford a annoncé son investissement dans la startup EV, Rivian. La technologie de groupe motopropulseur électrique de Faraday Future a été largement développée par la même équipe très respectée qui a créé la EV1, la première voiture de grand public de GM.

Seres, quant à lui, a récemment été invité à installer son propre groupe motopropulseur électrique dans deux des véhicules de la FCA, selon deux employés actuels. Dans un courriel envoyé au personnel le 31 octobre par Le bordJames Taylor, PDG, a déclaré que sa start-up avait «beaucoup de travail à faire pour convertir cette manifestation d’intérêt en une récompense de production en volume, mais elle reflète la confiance croissante des constructeurs en les capacités, les connaissances, la force et l’attractivité de notre offre de produits».

Les deux startups pourraient utiliser l'accord. Faraday Future a subi deux crises financières majeures qui ont finalement entraîné des centaines de licenciements. Il a récemment nommé un nouveau PDG et tente actuellement de lever 850 millions de dollars afin de lancer la production de son premier véhicule, un VUS de luxe appelé FF91, d’ici la fin de l’année prochaine. Seres, une startup de VÉ appartenant au constructeur automobile chinois Sokon, a suspendu son intention de lancer sa propre paire de VUS électriques aux États-Unis plus tôt cette année et a licencié au moins 90 employés. La société a depuis lors recentré ses efforts sur la vente de sa technologie de groupe motopropulseur et a récemment signé un accord avec le constructeur chinois BYD pour développer l’électronique de puissance, à l’instar des contrôleurs de moteur.

Un porte-parole de Fiat Chrysler a déclaré que la société "ne commente pas les relations commerciales potentielles".

John Schilling, directeur des communications de Faraday Future, a déclaré: «Bien que nous n'ayons pas exclu la possibilité de futures joint-ventures ainsi que de futurs partenariats avec d'autres équipementiers, FF est fortement concentré sur la livraison de notre FF91 en 2020. Au-delà de cela, nous ne pouvons pas discuter de produits futurs ni de partenariat potentiel pour le moment. »Taylor n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire envoyée par courrier électronique.

Comme beaucoup d'autres grands constructeurs automobiles, FCA a annoncé son intention de convertir une grande partie de son nouveau parc de véhicules en technologie hybride ou entièrement électrique au cours de la prochaine décennie. Mais il est toujours perçu comme étant derrière ses concurrents tels que GM, Ford et le groupe Volkswagen.

Lors de cet appel d'octobre, Manley a déclaré que la FCA ne commencerait pas à récolter les fruits de son investissement dans l'électrification jusqu'en 2022. En payant une autre entreprise pour sa technologie, elle pourrait éventuellement obtenir des véhicules électriques sur la route plus tôt, ou créer une gamme plus large sans prendre sur les coûts de recherche et de développement massifs. Manley a également déclaré que la fusion de FCA avec la France, Peugeot, pourrait aider à diffuser cette technologie EV "à grande échelle".

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2019/11/25/20981965/fiat-chrysler-faraday-future-seres-ev-startups-tech

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