Factorial lève 16 millions de dollars pour conquérir le monde des RH avec une plate-forme pour les PME

Une startup qui espère être un concurrent sur le marché très vaste et fragmenté des logiciels de ressources humaines a attiré l’attention d’un grand investisseur américain et est devenue son premier investissement en Espagne.

Factorial, basé à Barcelone, qui construit une plate-forme d’automatisation RH tout-en-un destinée aux petites et moyennes entreprises qui gère la paie, l’intégration des employés, les congés et d’autres fonctions de ressources humaines, a levé 15 € (16 millions de dollars) dans une série A ronde de financement dirigée par CRV, avec la participation également des investisseurs existants Creandum, Point Nine et K Fund.

L’argent vient sur les talons de Factorial – qui a des clients dans 40 pays – ayant vu son chiffre d’affaires multiplié par huit en 2019, avec plus de 60000 clients utilisant désormais ses outils.

Jordi Romero, le PDG qui a cofondé l’entreprise avec Pau Ramon (CTO) et Bernat Farrero (chef de l’entreprise), a déclaré dans une interview que l’investissement sera utilisé à la fois pour s’étendre à de nouveaux marchés et ajouter plus de clients, ainsi que de doubler le développement technologique pour apporter plus de fonctionnalités. Celles-ci incluront des intégrations RPA pour automatiser davantage les services et pour accéder à davantage de produits back-office tels que les frais de gestion,

Factorial a maintenant levé 18 millions de dollars et ne divulgue pas son évaluation, a-t-il ajouté.

Le financement est remarquable à deux niveaux qui ne concernent pas seulement le climat d’investissement plus large, mais aussi le domaine spécifique des ressources humaines.

En plus d’être le premier accord du CRV en Espagne, l’investissement est effectué à un moment où l’ensemble du modèle VC est soumis à de nombreuses pressions en raison de la pandémie mondiale de coronavirus – notamment en Espagne, qui a une scène technologique décente et naissante, mais a été l’un des pays les plus durement touchés au monde en ce qui concerne COVID-19.

« Cela a rendu la clôture du financement très, très stressante », a déclaré Romero de Barcelone la semaine dernière (via vidéoconférence). « Nous avions un gentleman’s agreement [so to speak] avant que le virus n’éclate, mais l’argent devait encore être viré. Voir le monde s’effondrer autour de vous, avec la fermeture de certains comptes et avec le monde des affaires dans un état très fragile, était très éprouvant pour les nerfs. »

Ironiquement, c’est cet État fragile qui s’est avéré être un sauveur de toutes sortes pour Factorial.

«Nous ciblons les dirigeants des ressources humaines et ils sont actuellement très distraits par les congés et les licenciements en ce moment, nous nous sommes donc retournés et nous sommes concentrés sur la façon de leur fournir la meilleure valeur», a déclaré Romero.

La société a rendu son produit gratuit à utiliser jusqu’à ce que les verrouillages soient assouplis, et Factorial a trouvé un nouvel intérêt de la part d’entreprises qui n’avaient jamais utilisé de services basés sur le cloud auparavant, mais qui devaient obtenir rapidement quelque chose de opérationnel à utiliser tout en travaillant à domicile. Il a noté que parmi les nouvelles entreprises qui s’inscrivent à Factorial, la plupart conservaient auparavant tous leurs enregistrements dans des fichiers locaux ou, au mieux, un «dossier Dropbox, mais rien d’autre».

La société a également mis en place plus de documents et d’autres outils spécifiquement pour répondre aux besoins les plus pressants de ces RH, tels que des conseils sur la façon de mettre en œuvre les congés et les licenciements, les meilleures pratiques pour les politiques de communication et plus encore. « Nous devions faire preuve de créativité », a déclaré Romero.

À 16 millions de dollars, c’est à la fin de la série A en janvier 2020, et bien qu’il ne soit certainement pas aussi important que certains des accords hors normes que nous avons vus aux États-Unis, il se trouve que c’est le plus grand cycle de financement, donc loin cette année en Espagne.

Son ascension semble improbable pour une autre raison également: il survient à un moment où nous avons déjà des dizaines (voire des centaines) d’entreprises de logiciels de ressources humaines, avec de nombreux noms bien établis – dont PeopleHR, Workday, Infor, ADP, Zenefits, Gusto , IBM, Oracle, SAP, Rippling et bien d’autres – sur un marché que les analystes projetent vaudra 38,17 milliards de dollars d’ici 2027, avec un TCAC de plus de 11%.

Mais comme c’est souvent le cas en technologie, le statu quo engendre des perturbations, et c’est le cas ici. L’approche de Factorial a été de créer des outils RH spécialement pour les personnes qui ne sont pas des professionnels des RH en soi: les entreprises assez petites pour ne pas avoir de spécialistes, ou si elles en ont, elles partagent beaucoup de tâches et travaillent avec d’autres managers qui ne sont pas avant tout des RH.

C’est une formule qui, selon Romero, pourrait potentiellement permettre à l’entreprise d’acquérir de plus gros clients, mais pour l’instant, les investisseurs apprécient d’avoir construit une approche de plate-forme pour le marché des PME, énorme mais souvent mal desservi.

«Factorial a été conçu pour les utilisateurs, conçu pour le Web et le lieu de travail modernes», a déclaré Reid Christian, associé principal chez CRV, dans un communiqué. «Historiquement, le marché des logiciels RH a été l’une des catégories les plus lucratives pour les entreprises de technologie d’entreprise, et aujourd’hui, la pile RH est très différente. Alors que nous entrons dans la troisième génération de produits RH cloud, avec d’innombrables solutions ponctuelles, il y a un fort besoin d’une plate-forme sous-jacente pour intégrer le travail à travers ceux-ci. »

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/27/factorial-raises-16m-to-take-on-the-hr-world-with-a-platform-for-smbs/

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