Facebook investit 5,7 milliards de dollars dans Reliance Jio en Inde

Facebook jouit d’une portée sans précédent en Inde depuis plus d’une décennie. Mais alors que la croissance rapide de la Chine ByteDance apparaît comme un concurrent redoutable dans ce qui est devenu le deuxième plus grand marché Internet du monde, le géant américain a trouvé le cheval sur lequel il veut parier dans la nouvelle décennie.

Facebook a annoncé aujourd’hui qu’il avait investi 5,7 milliards de dollars pour une participation de 9,99% dans l’opérateur de télécommunications indien Reliance Jio avec plus de 370 millions d’abonnés. L’accord a évalué Jio à une évaluation pré-argent de 65,95 milliards de dollars.

Selon les termes de l’accord, la société américaine deviendra le plus grand actionnaire minoritaire de Jio, une filiale de trois ans et demi de la société indienne la plus appréciée, Reliance Industries.

Le géant social a déclaré qu’il se concentrera sur sa collaboration avec Jio pour créer «de nouvelles façons pour les personnes et les entreprises de fonctionner plus efficacement dans l’économie numérique en pleine croissance». Il s’agit du plus grand investissement pour une participation minoritaire d’une entreprise technologique partout dans le monde et du plus grand investissement étranger direct dans l’espace technologique en Inde.

David Fischer, directeur des recettes, et Ajit Mohan, vice-président et directeur général de l’Inde, ont déclaré qu’un exemple d’une telle collaboration pourrait être de réunir JioMart, l’initiative de Jio pour les petites entreprises, avec le pouvoir de WhatsApp. «Nous pouvons permettre aux gens de se connecter aux entreprises, de magasiner et finalement d’acheter des produits dans une expérience mobile transparente», ont-ils déclaré.

Reliance Jio, qui a commencé ses opérations commerciales au deuxième semestre 2016, a bouleversé le marché local des télécommunications en offrant une grande partie des données 4G et des appels vocaux gratuits pendant six mois. La compagnie de téléphone a déclenché une guerre des prix qui a obligé les fournisseurs de réseaux locaux Vodafone et Airtel à réviser leurs plans de données et leurs tarifs mobiles. Mais ils ont eu du mal à égaler les offres de Jio, qui est devenu le premier opérateur de télécommunications du pays.

Atteindre les utilisateurs de Jio pourrait intéresser Facebook, qui a tenté et échoué à étendre son initiative Internet gratuit, Free Basics, en Inde. (La société a depuis étendu le Wi-Fi Express à l’Inde – bien que son potentiel et son ampleur restent relativement faibles.)

Reliance Jio possède également une suite de services, y compris le service de streaming musical JioSaavn, qu’il prévoit de rendre public, les smartphones, les entreprises à large bande, le service de télévision en direct à la demande JioTV et le service de paiement JioPay.

Photo: Dhiraj Singh / Bloomberg via Getty Images

« Nous réalisons un investissement financier, et plus encore, nous nous engageons à travailler ensemble sur certains projets majeurs qui ouvriront des opportunités commerciales pour les personnes à travers l’Inde », a déclaré Mark Zuckerberg, co-fondateur et PDG de Facebook, dans un message.

Au cours des derniers trimestres, Facebook a commencé à s’intéresser aux startups locales. L’année dernière, l’entreprise a investi dans le commerce social Meesho; et plus tôt cette année, il a écrit un chèque à la startup edtech Unacademy.

Mohan a déclaré à TechCrunch dans une interview l’année dernière que la société était ouverte à s’engager avec des startups qui développent des solutions pour le marché indien pour plus d’opportunités d’investissement. «Partout où nous pensons qu’il existe des opportunités au-delà du travail que nous faisons aujourd’hui, nous sommes ouverts à l’exploration de nouveaux accords d’investissement», a-t-il déclaré.

Mais pour Facebook, il pourrait y avoir un avantage supplémentaire dans cet accord: Mukesh Ambani. L’homme le plus riche de l’Inde est un proche allié du Premier ministre indien Narendra Modi, et son entreprise a toujours soutenu les propositions politiques du gouvernement au pouvoir. Et Facebook a reçu plus de contrôle que jamais en Inde ces dernières années, sous le gouvernement de Modi.

Dans un communiqué, Ambani a déclaré: «lorsque Reliance a lancé Jio en 2016, nous étions animés par le rêve de l’INDIA’S DIGITAL SARVODAYA ​​- L’Inde Digital Rise pour améliorer la qualité de vie de chaque Indien et propulser l’Inde en tant que première société numérique au monde. . Nous tous à Reliance sommes donc touchés par l’opportunité d’accueillir Facebook comme notre partenaire à long terme en continuant de croître et de transformer l’écosystème numérique de l’Inde au profit de tous les Indiens.

«La synergie entre Jio et Facebook aidera à réaliser la mission« Digital India »du Premier ministre Shri Narendra Modi avec ses deux objectifs ambitieux -« Ease of Living »et« Ease of Doing Business »- pour chaque catégorie d’Indiens sans exception. Dans l’ère post-Corona, je suis convaincu de la reprise économique et de la résurgence de l’Inde dans les plus brefs délais. Le partenariat apportera certainement une contribution importante à cette transformation », a-t-il ajouté.

Plus à venir…

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/21/facebook-reliance-jio/

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