Facebook accepte de restreindre le contenu anti-gouvernemental au Vietnam après des mois de limitation

Facebook a accepté de bloquer l’accès à certains contenus antigouvernementaux aux utilisateurs au Vietnam, après des mois de limitation de ses services, apparemment par les télécommunications publiques.

Reuters, citant des sources au sein de l’entreprise, a rapporté que le Vietnam avait demandé au début de l’année que Facebook restreigne une variété de contenus qu’il jugeait illégaux, tels que les messages critiques envers le gouvernement. Lorsque le réseau social a reculé, le pays a utilisé son contrôle sur les fournisseurs Internet locaux pour ralentir le trafic Facebook à des niveaux inutilisables.

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Une explication à l’époque que le ralentissement était dû à la maintenance des câbles sous-marins n’a probablement pas convaincu beaucoup, car elle était spécifique à Facebook (et aux propriétés connexes Messenger et Instagram).

Toutes choses étant égales par ailleurs, Facebook a montré dans le passé qu’il préférerait garder le discours ouvert. Mais toutes choses ne sont pas égales et dans ce cas, des millions d’utilisateurs n’ont pas pu accéder à ses services – et par conséquent, il faut le dire, ne peuvent pas être annoncés.

Le ralentissement a duré environ 7 semaines, de la mi-février au début avril, lorsque Facebook a cédé aux demandes du gouvernement.

Une source de Reuters a déclaré que « une fois que nous nous sommes engagés à restreindre davantage de contenu … les serveurs ont été remis en ligne par les opérateurs de télécommunications »

Facebook a offert la déclaration suivante confirmant les aspects généraux, bien que non spécifiques, de l’histoire rapportée par Reuters:

Le gouvernement vietnamien nous a demandé de restreindre l’accès au contenu qu’il a jugé illégal au Vietnam. Nous croyons que la liberté d’expression est un droit humain fondamental, et nous travaillons dur pour protéger et défendre cette importante liberté civile dans le monde. Cependant, nous avons pris cette mesure pour garantir que nos services restent disponibles et utilisables pour des millions de personnes au Vietnam, qui en dépendent quotidiennement.

Facebook n’est pas étranger aux demandes du gouvernement de restreindre et de transmettre des données. Bien que la société inspecte ces demandes et les conteste parfois, la politique déclarée de Facebook est de se conformer à la législation locale – même si cela signifie (comme c’est souvent le cas) la complicité avec les pratiques de censure du gouvernement.

La justification généralement proposée (comme ici) est que les habitants d’un pays soumis à de telles restrictions sont mieux servis avec un ensemble incomplet d’outils de communication de Facebook plutôt que pas du tout.

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Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/21/facebook-agrees-to-restrict-anti-government-content-in-vietnam-after-months-of-throttling/

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