FAC adopte une initiative de télésanté de 200 millions de dollars pour alléger le fardeau du COVID-19 sur les hôpitaux

La FCC a élaboré et approuvé un programme de 200 millions de dollars pour financer des services et des appareils de télésanté pour les fournisseurs de soins médicaux, une semaine environ après l’annonce du financement. Les hôpitaux et autres centres de santé pourront demander jusqu’à 1 million de dollars pour couvrir le coût de nouveaux appareils, services et personnel.

La loi CARES de 2 000 milliards de dollars sans précédent comprend de lourdes dépenses dans toutes sortes de choses, des paiements directs aux citoyens sans emploi aux renflouements pour les compagnies aériennes et autres grandes entreprises. Parmi les nombreux et nombreux éléments de financement figurait un montant de 200 millions de dollars alloué à la FCC avec laquelle il a été chargé d’améliorer et de subventionner les services de télésanté à travers le pays.

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La télésanté comprend de nombreux services, allant de la simple prise de rendez-vous en ligne, à l’utilisation d’appareils de surveillance connectés à Internet, à la réalisation d’une visite de soins primaires entière via le chat vidéo. Ce dernier est une option incroyablement importante pour les médecins et les infirmières qui non seulement doivent éviter le contact direct avec des patients potentiellement malades si possible, mais ont également besoin de chaque minute de rechange qu’ils peuvent rassembler.

«Le bilan de cette pandémie sur notre système de santé est clair. Dans la mesure où les solutions de connectivité peuvent fournir une assistance immédiate pour les soins et la surveillance à distance, nous devons les utiliser. Il existe déjà des preuves à travers le pays que cela fonctionne », a déclaré la commissaire Jessica Rosenworcel dans un communiqué accompagnant l’ordonnance.

Malheureusement, les systèmes de télésanté ne sont en aucun cas simples ou faciles à mettre en œuvre, étant donné qu’ils doivent non seulement répondre à des exigences de confidentialité très strictes comme HIPAA, mais également être faciles à utiliser pour les personnes qui pourraient ne pas utiliser le chat vidéo à d’autres fins. Mettre de côté l’espace, l’équipement, le budget, etc. pour les opérations de télésanté est difficile et prend du temps dans le meilleur des cas, et encore moins lorsque les centres de soins sont débordés et manquent de personnel. Même les hôpitaux qui fournissent certains services de télésanté sont susceptibles de constater que la demande dépasse de loin l’offre actuelle.

Le programme FAC de 200 millions de dollars vise à atténuer ce problème aussi simplement et rapidement que possible. « J’ai du mal ces jours-ci à penser à un meilleur cas d’utilisation pour la mission de l’agence de faire progresser la connectivité que la télémédecine », a déclaré le président de la FCC, Ajit Pai, dans un communiqué.

Comme l’ordonnance, adoptée à l’unanimité aujourd’hui, la décrit:

Le soutien fourni dans le cadre du programme de télésanté COVID-19 aidera les prestataires de soins de santé éligibles à acheter des services de télécommunications, des services d’information et des appareils nécessaires pour fournir des services de soins connectés essentiels, que ce soit pour le traitement du coronavirus ou d’autres problèmes de santé pendant la pandémie de coronavirus.

«Éligible» dans ce cas signifie sur la liste suivante de types d’organisations ou de combinaisons d’organisations:

  • Écoles de médecine et hôpitaux universitaires
  • Centres de santé communautaires et centres de soins aux migrants
  • Organismes et services de santé locaux
  • Centres communautaires de santé mentale
  • Hôpitaux sans but lucratif
  • Cliniques de santé rurales
  • Établissements de soins infirmiers qualifiés (p. Ex. Établissements de soins de longue durée)

Une entité donnée peut recevoir jusqu’à 1 million de dollars de financement en fonction de ses besoins et de sa portée. La priorité est donnée aux zones particulièrement durement touchées par le virus et aux endroits chroniquement sous-financés comme les cliniques dans les quartiers pauvres qui dépendent des paiements de Medicare et autres.

Il y a quelques restrictions quant à l’utilisation des fonds – par exemple, seuls les appareils de surveillance connectés à Internet sont couverts, pas ceux «hors ligne» ordinaires dont le patient doit relayer les résultats via d’autres services. Mais l’idée générale est de rester flexible et de laisser les destinataires de cet argent décider quoi en faire.

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Rosenworcel a tempéré ses remarques pleines d’espoir avec quelques commentaires pratiques pour la commande, qui était par nécessité quelque peu précipitée.

«Il s’agit d’un effort bien intentionné, mais il manque des paramètres de performance clairs», a-t-elle déclaré. «Cela signifie qu’il déboursera des fonds sans système de mesure des résultats ni plan pour ce qui vient après la fin de ce programme pilote. De plus, il ne se concentre pas sur un problème spécifique dans les soins de santé. »

Mieux vaut, bien sûr, que l’argent soit disponible maintenant et comptabilisé plus tard, car nous sommes actuellement en proie à la crise.

Un deuxième programme de 100 millions de dollars a également été autorisé, par lequel l’argent prélevé sur le budget principal de FAC adopte une approche à plus long terme pour engendrer la télésanté au cours des deux prochaines années. Ce programme diffère de certaines façons clés (ne couvrant pas les appareils connectés, pour un) et se déroulera plus lentement mais fournira un support continu.

La FCC a plusieurs efforts en cours pour «garder les Américains connectés», comme il le dit, des programmes institutionnels comme celui-ci à l’extraction des promesses des fournisseurs de large bande de ne pas infliger d’amende aux personnes pour les dépassements de données ou les retards de paiement. Vous pouvez trouver une liste de ses travaux ici.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/02/fcc-enacts-200m-telehealth-initiative-to-ease-covid-19-burden-on-hospitals/

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