Estimote lance des dispositifs portables pour le suivi des contacts sur le lieu de travail pour COVID-19

La startup de balises de localisation Bluetooth Estimote a adapté son expertise technologique pour développer un nouveau produit conçu spécifiquement pour freiner la propagation du COVID-19. La société a créé une nouvelle gamme d’appareils portables qui, selon le cofondateur Steve Cheney, peut améliorer la sécurité au travail pour ceux qui doivent être colocalisés sur un lieu de travail physique, même si des mesures de distanciation sociale et d’isolement physique sont en place.

Les dispositifs, appelés simplement les appareils portables «Proof of Health», visent à fournir un suivi des contacts – en d’autres termes, à surveiller la propagation potentielle du coronavirus d’une personne à l’autre – au niveau d’un lieu de travail local. L’intention est de donner aux employeurs un moyen, espérons-le, de maintenir une impulsion sur toute transmission possible entre leurs effectifs et de leur donner la capacité, espérons-le, de limiter toute propagation locale avant qu’elle ne devienne un risque démesuré.

Le matériel comprend un GPS passif suivi de localisation, ainsi que des capteurs de proximité alimentés par Bluetooth et une connectivité radio ultra-large bande, une batterie rechargeable et un LTE intégré. Il comprend également un contrôle manuel pour modifier l’état de santé du porteur, enregistrant des états comme la santé certifiée, symptomatique et infecté vérifié. Lorsqu’un utilisateur met à jour son état pour indiquer une infection possible ou vérifiée, cela met à jour les autres personnes avec lesquelles il a été en contact en fonction de l’historique des données de proximité et de localisation. Ces informations sont également stockées dans un tableau de bord d’intégrité qui fournit des journaux détaillés des contacts possibles pour une gestion centralisée. C’est conçu pour un usage interne au sein d’une organisation pour l’instant, mais Cheney me dit qu’il travaille maintenant pour voir s’il pourrait y avoir un moyen de collaborer avec l’OMS ou d’autres organisations de santé externes pour potentiellement exploiter les informations pour le traçage dans les entreprises et les populations.

Celles-ci sont destinées à venir dans un certain nombre de facteurs de forme différents: la version en forme de galet qui existe aujourd’hui, qui peut être attachée à une longe pour être portée et exposée autour du cou d’une personne; une version au poignet avec une sangle réglable intégrée; et un format de carte plus compact pour le transport et pouvant fonctionner avec les badges de sécurité traditionnels souvent utilisés pour le contrôle d’accès aux installations. La conception en forme de caillou est déjà en production et 2 000 seront déployées maintenant, avec un plan pour augmenter la production de 10 000 autres dans un proche avenir en utilisant les ressources de fabrication de la société basées en Pologne.

Estimote construit des technologies de capteurs programmables pour les entreprises depuis près d’une décennie et a travaillé avec de grandes sociétés mondiales, dont Apple et Amazon . Cheney me dit qu’il a rapidement reconnu la nécessité d’appliquer cette technologie aux problèmes uniques présentés par la pandémie, mais Estimote en était déjà à 18 mois à la développer pour d’autres usages, y compris dans les industries hôtelières pour la sécurité des employés / le déploiement de boutons de panique.

« Cette pile est en pleine production depuis 18 mois », a-t-il déclaré via message. « Nous pouvons programmer tous les appareils portables à distance (ils sont connectés en LTE). Supposons qu’une usine déploie cela – nous écrivons une application sur le portable à distance. Il s’agit de l’IoT programmable.

« Qui savait que le virus exigerait une preuve de santé vis-à-vis de la technologie de diagnostic de localisation », at-il ajouté.

Beaucoup ont proposé des solutions technologiques pour le suivi des contacts, notamment en exploitant les données existantes collectées par les smartphones et les applications grand public pour tracer la transmission. Mais ces efforts ont également des implications considérables sur la confidentialité et nécessitent l’utilisation d’un smartphone – quelque chose qui, selon Cheney, n’est pas vraiment viable pour un suivi précis du lieu de travail dans des environnements à fort trafic. En créant un portable dédié, Cheney dit qu’Estimote peut aider les employeurs à éviter de faire quelque chose d ‘«invasif» avec leur main-d’œuvre, car il est plutôt lié à un appareil adapté aux besoins avec des données partagées uniquement avec leurs employeurs, et c’est dans un facteur de forme qu’ils peut supprimer et avoir un certain contrôle sur. Les appareils mobiles ne peuvent pas non plus faire un suivi aussi fin avec les environnements intérieurs que le matériel dédié peut le gérer, dit-il.

Et la recherche des contacts à ce niveau hyperlocal ne fournira pas nécessairement aux employeurs des signes d’alerte précoce pour limiter la propagation plus tôt et plus complètement qu’ils ne le feraient autrement. En fait, le suivi des contacts à plus grande échelle alimenté par les données des capteurs pourrait éclairer de nouvelles stratégies améliorées pour la réponse au COVID-19.

« En règle générale, la recherche des contacts repose sur la mémoire des individus ou sur certaines hypothèses de haut niveau (par exemple, le quart de travail de quelqu’un) », a déclaré Brianna Vechhio-Pagán du laboratoire de physique appliquée de l’Université John Hopkins via une déclaration. «Les nouvelles technologies peuvent désormais suivre les interactions dans une plage transmissible, ou ~ 6 pieds, réduisant ainsi l’erreur introduite par d’autres méthodes. En combinant des données de traçage des contacts très denses provenant des signaux Bluetooth et UWB avec des informations sur le statut et les symptômes de l’infection, nous pouvons découvrir des moyens nouveaux et améliorés d’assurer la sécurité des patients et du personnel. »

Avec la durée ultime de mesures comme la distance physique essentiellement en l’air et certaines prédictions indiquant qu’elles continueront pendant plusieurs mois, même si elles varient en termes de gravité, des solutions comme Estimote pourraient devenir essentielles pour maintenir les services essentiels et les entreprises opérant tout en faisant de leur mieux pour protéger la santé et la sécurité des travailleurs encourant ces risques. Des mesures de plus grande envergure pourraient également être nécessaires, y compris des programmes de recherche de contacts connectés au grand public, et des efforts comme celui-ci devraient contribuer à éclairer la conception et le développement de ceux-ci.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/02/estimote-launches-wearables-for-workplace-level-contact-tracing-for-covid-19/

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