Épidémie de coronavirus en Chine: tout ce que vous devez savoir

Des experts de la santé publique du monde entier se démènent pour comprendre, suivre et contenir un nouveau virus qui est apparu à Wuhan, en Chine, début décembre.

Vous pouvez voir où et combien de cas ont été signalés dans cette carte en temps réel créé par des chercheurs américains. Jusqu'à présent, il y a eu plus de 550 cas confirmés et 17 décès. La majorité des maladies sont à Wuhan, mais des cas ont été signalés en Corée du Sud, au Japon, à Taiwan, en Thaïlande, à Macao, à Hong Kong et aux États-Unis.

Alors que cette histoire importante continue de se dérouler, Le bord mettra à jour cette page avec toutes les dernières nouvelles et analyses. Notre espoir est de répondre à toutes vos questions pendant que les gens s'efforcent de comprendre ce virus et de contenir sa propagation.

Table des matières

D'où vient le virus?

Fin décembre, des responsables de la santé publique de Chine ont informé l'Organisation mondiale de la santé qu'ils avaient un problème: un nouveau virus inconnu était à l'origine d'une maladie semblable à une pneumonie dans la ville de Wuhan. Ils ont rapidement déterminé qu'il s'agissait d'un coronavirus et qu'il se propageait rapidement à travers et à l'extérieur de Wuhan.

Photo de Kevin Frayer / Getty Images

Les coronavirus sont courants chez les animaux de toutes sortes et peuvent parfois évoluer vers des formes pouvant infecter l'homme. Depuis le début du siècle, deux autres coronavirus sont passés à l'homme, provoquant l'épidémie de SRAS en 2002 et l'épidémie de MERS en 2012.

Les scientifiques pensent que ce nouveau virus est devenu capable de se propager aux humains début décembre. Il semble avoir d'abord infecté des personnes sur un marché de fruits de mer à Wuhan et se propager à partir de là.

Le type d'animal dont est issu le virus n'est pas clair. Une équipe de chercheurs en Chine a publié un rapport faisant valoir qu'il provenait de serpents, basé sur le code génétique du virus. Cependant, l'étude n'a pas réellement détecté le nouveau virus chez un serpent – ils ont juste créé un modèle basé sur la façon dont les gènes du virus prédisent qu'il se comporterait – les scientifiques sont donc encore sceptique de cette conclusion. Une autre analyse a révélé que la séquence génétique du nouveau virus est identique à 96% à un coronavirus trouvé chez les chauves-souris. Le SRAS et le MERS provenaient tous deux de chauves-souris.

Est-ce donc la même chose que le SRAS?

Le nouveau virus n'est pas le SRAS, bien qu'il ait également commencé en Chine. Parce qu'il provient de la même famille virale que le SRAS, il présente quelques similitudes, mais c'est un virus entièrement nouveau. Cependant, les points communs signifient que les scientifiques et les responsables de la santé publique peuvent utiliser ce qu'ils ont appris de l'épidémie passée pour essayer d'arrêter celle-ci.

La Chine a menti à l'OMS au sujet du SRAS. Mentent-ils là-dessus aussi?

Pendant l'épidémie de SRAS, les autorités chinoises ont tenté de dissimuler des cas aux inspecteurs de l'OMS et de disposer d'informations limitées, tant à l'interne qu'à l'externe. Cette fois, les responsables ont rapidement signalé l'épidémie du nouveau virus à l'OMS, qui a salué leur réactivité et leur transparence lors d'une conférence de presse.

Mais les critiques et les citoyens chinois sont sceptiques: on craint que les autorités chinoises ne sous-estiment le nombre de maladies et classent les décès qui pourraient avoir été causés par le virus comme étant dus à une pneumonie. La police de Wuhan a également enquêté sur des citoyens pour avoir diffusé ce qu'il appelait des rumeurs en ligne il y a quelques semaines.

(Il est important de noter que la Chine n'est pas le seul pays connu pour cacher l'étendue des problèmes de santé publique. Aux États-Unis, par exemple, des dizaines de villes ont caché la quantité de plomb dans leur approvisionnement public en eau.)

À quel point ce nouveau virus est-il dangereux?

Pour l'instant, personne ne le sait. Les symptômes chez les personnes infectées vont de légers à graves. Jusqu'à présent, le taux de mortalité est d'environ 3%, mais cela pourrait changer à mesure que l'épidémie progresse. Le taux de mortalité pour le SRAS était d'environ 14 à 15%. La plupart des décès dans cette éclosion ont touché des personnes âgées qui ont des problèmes de santé sous-jacents, comme les maladies cardiaques, l'hypertension et le diabète. (C'est le même groupe démographique qui est le plus à risque de mourir de maladies comme la grippe.)

Nous ne savons pas non plus à quelle vitesse ou facilement le virus peut se propager d’une personne à une autre. Il y a des cas confirmés où la maladie s'est propagée d'une personne à l'autre, mais jusqu'à présent, elle n'a été transmise que d'une personne malade à des membres de sa famille proche ou à des agents de santé. C’est un signe que, comme d’autres coronavirus, il ne peut sauter qu’entre des personnes en contact très étroit et se propage probablement lorsqu’une personne infectée éternue ou tousse. Si tel est le cas, de bonnes pratiques de santé publique, telles que l'isolement des personnes malades et le suivi de leurs contacts étroits, peuvent probablement aider à stopper la propagation du virus. Mais sans en savoir plus sur la progression de la maladie, il est encore trop tôt pour dire à quel point ce virus sera difficile à contenir.

Il faut des informations sur la gravité et la transmissibilité pour déterminer la gravité d'une maladie. Les épidémiologistes utilisent souvent cet outil pour évaluer les nouveaux flus, par exemple, et guider la prise de décision:

Image: Centres de contrôle des maladies

Si une maladie n'est pas très grave (et ne tue qu'un faible pourcentage de personnes), mais qu'elle est hautement transmissible, elle peut toujours avoir des effets dévastateurs – si quelque chose affecte des millions de personnes, le petit pourcentage qu'elle tue sera toujours un nombre élevé de décès.

J'ai toussé. Ai-je ce virus?

Si vous n'êtes pas récemment allé à Wuhan, en Chine, ou que vous avez été en contact étroit avec une personne malade et que vous êtes récemment allé à Wuhan, en Chine, il est très peu probable que vous ayez ce virus. Jusqu'à présent, la grande majorité des cas se sont produits dans et autour de cette ville.

Si vous vivez aux États-Unis, il est beaucoup plus probable que vous ayez la grippe ou le rhume. C'est encore la saison de la grippe, et on ne s'attend pas à ce que des niveaux élevés d'activité grippale disparaissent de sitôt. (Il n'est pas trop tard pour se faire vacciner contre la grippe!)

Un seul cas de virus a été signalé aux États-Unis: un homme de l'État de Washington a été testé positif à son retour de Chine. Il est en bon état, mais toujours sous surveillance. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) affirment qu'il ne présente aucun risque pour les agents de santé ou le public.

Si vous vous sentez malade et que vous êtes allé à Wuhan, en Chine, ou avez été en contact étroit avec une personne qui en a souffert, parlez à votre médecin de vos symptômes.

Comment puis-je me protéger?

Sur la base de ce que nous savons jusqu'à présent, vous pouvez vous protéger avec les mêmes mesures que vous prendriez (et devriez prendre) pour vous protéger contre la grippe: lavez-vous les mains, couvrez-vous la bouche lorsque vous toussez et éloignez-vous des personnes qui sont malades.

Dois-je annuler mon voyage en Chine?

Le Département d'État américain a élevé l'avis de voyage pour la Chine au niveau 3, avertissant que les gens devraient reconsidérer leur voyage.

Comment la Chine essaie-t-elle d'arrêter le virus?

Le 22 janvier, les autorités de Wuhan ont fermé tous les transports dans la ville, qui abrite plus de 11 millions de personnes – ils ont fermé les bus et les métros et annulé tous les vols et trains à destination et en provenance de la ville. Le directeur général de l'OMS a applaudi cette décision, affirmant qu'elle contribuerait à contrôler l'épidémie et à ralentir sa propagation dans d'autres pays. Six autres villes, abritant un total de 12 millions de personnes, sont également enfermés.

Cependant, d'autres responsables n'étaient pas sûrs que ces quarantaines seraient efficaces: "À ma connaissance, essayer de contenir une ville de 11 millions d'habitants est nouveau pour la science", a déclaré Gauden Galea, le représentant de l'Organisation mondiale de la santé en Chine. Presse associée. «Il n'a jamais été essayé auparavant en tant que mesure de santé publique. Nous ne pouvons pas à ce stade dire que cela fonctionnera ou ne fonctionnera pas. »

Quatre villes de Chine – Pékin, Wuhan, Zhejiang et Macao – ont annulé les célébrations du nouvel an lunaire, une grande fête en Chine.

Les États-Unis sont-ils en danger?

Tant que nous ne saurons pas avec quelle facilité le virus se propage, il est difficile de dire à quel point il pourrait avoir un effet aux États-Unis. Le CDC affirme que le risque pour les personnes aux États-Unis est actuellement faible.

Le CDC procède cette semaine à des tests de santé améliorés pour les passagers qui ont voyagé depuis ou connectés via Wuhan dans cinq grands aéroports: l'aéroport international de San Francisco, l'aéroport international John F. Kennedy à New York, l'aéroport international de Los Angeles, l'aéroport international de Chicago O'Hare, et l'aéroport international Hartsfield-Jackson d'Atlanta. Tous les vols en provenance ou à destination de Wuhan seront acheminés vers ces aéroports.



Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/23/21078457/coronavirus-outbreak-china-wuhan-quarantine-who-sars-cdc-symptoms-risk

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