D’où vient le nouveau coronavirus? Les épidémies passées fournissent des indices.

Alors que les scientifiques et les responsables de la santé publique du monde entier se démènent pour contenir épidémie mortelle de coronavirus, certains chercheurs se battent également pour résoudre le mystère persistant de l’origine du virus nouvellement identifié.Le coronavirus, qui a rendu malades les premiers malades en Chine en décembre, serait passé des animaux aux humains, comme de nombreux agents pathogènes similaires, mais rien n’a encore été confirmée par une recherche scientifique évaluée par des pairs, une agence mondiale de la santé publique ou un expert universitaire. Au-delà de cela, on sait peu de choses sur son origine, même si trouver la source n’aiderait pas nécessairement les scientifiques à développer des vaccins ou d’autres traitements directs, elle pourrait fournir des informations cruciales sur la façon dont elle a émergé et évolué. Selon Ian Jones, professeur de virologie à l’Université de Reading en Angleterre, les scientifiques utilisent les leçons tirées des épidémies précédentes pour savoir comment aborder celle-ci.Les premières recherches suggèrent que le virus ressemble étroitement à un coronavirus connu hébergé chez les chauves-souris en fer à cheval. « Ce qui n’est pas clair, ce sont les étapes qui ont fait sortir le virus de la chauve-souris, vers une ou plusieurs sources intermédiaires, puis finalement chez l’homme », a déclaré Jones. L’origine du virus a été au centre de théories du complot et autres formes de désinformation. Dans une interview accordée à Fox News le 16 février, le sénateur Tom Cotton, R-Ark., A suggéré que le coronavirus provenait peut-être d’un laboratoire de virologie à Wuhan, en Chine, où l’épidémie est apparue. D’autres sont allés plus loin en évoquant la possibilité que le virus soit une fuite d’armes biologiques.Couverture complète de l’épidémie de coronavirusMais les scientifiques disent que les similitudes du virus avec les coronavirus connus chez les animaux – en particulier les chauves-souris – excluent l’idée qu’il a été créé dans un laboratoire.Pour tracer un virus à sa source, les scientifiques recherchent généralement des indices dans sa composition moléculaire. Des scientifiques chinois ont publié le génome séquencé du coronavirus moins de deux semaines après que le premier cas chez l’homme a été signalé – un développement ultra-rapide rendu possible par les progrès technologiques. « Cela nous aurait pris six mois à un an pour le faire auparavant », a déclaré Gene Olinger, un virologue basé au Maryland à MRIGlobal, une organisation de recherche scientifique qui aide à développer des outils de diagnostic pour le coronavirus. « Nous avons eu ces premières séquences presque immédiatement – c’est du jamais vu. » Le génome du virus ne peut pas tout dire sur sa source, mais la chaîne de séquences d’ADN fonctionne presque comme un plan pour ce type de travail de détective. « La chauve-souris la plus proche le virus que nous avons vu n’est pas en mesure d’infecter les cellules humaines, il devait donc y avoir un animal intermédiaire « , a déclaré Carolyn Machamer, professeur de biologie cellulaire à la faculté de médecine de l’Université Johns Hopkins à Baltimore. « Le virus de la chauve-souris peut infecter un animal intermédiaire, et au cours de cette réplication, des mutations surviennent qui pourraient favoriser l’infection chez les humains s’ils sont en contact étroit. » De nombreux coronavirus sont des maladies zoonotiques, ce qui signifie qu’ils se propagent des animaux aux humains. Et il y a un précédent pour les épidémies de coronavirus qui proviennent de chauves-souris et se propagent à l’homme par un animal intermédiaire.Une épidémie de syndrome respiratoire aigu sévère, ou SRAS, en 2003 se serait propagée des chauves-souris aux chats civettes avant que le premier patient humain ne soit infecté. Et le syndrome respiratoire du Moyen-Orient, ou MERS, un autre type de coronavirus qui a été signalé pour la première fois en Arabie saoudite en 2012, est très probablement passé des chauves-souris aux chameaux dromadaires avant de se propager à l’homme.Les responsables de la santé publique soupçonnent que l’épidémie actuelle pourrait avoir pour origine un marché d’animaux vivants à Wuhan, où des dizaines de travailleurs ont été infectés au départ. Le marché a été fermé, mais les tests sur des échantillons de la région n’ont pas été concluants. Début février, un groupe de scientifiques chinois a suggéré que les analyses génétiques ont montré des pangolins – fourmiliers écailleux à long museau – comme une source probable de l’épidémie. Leurs recherches ont montré que les séquences génétiques des coronavirus isolés des pangolins sont similaires à 99% à celles de la variante actuelle.Jones a déclaré que la théorie du pangolin était plausible, mais il a averti que les résultats n’avaient pas encore été confirmés par des recherches scientifiques indépendantes. Application NBC News pour une couverture complète de l’épidémie de coronavirus Les chercheurs ne savent pas non plus pourquoi ce coronavirus a été transmis à l’homme. Les mammifères et les oiseaux sont des réservoirs connus pour les coronavirus, mais la grande majorité d’entre eux ne malade pas. « Il y a beaucoup de coronavirus qui causent des maladies chez les espèces animales, mais ils ne sont pas considérés comme un risque pour l’homme », a déclaré Jones. Cette mentalité a changé après l’épidémie de SRAS, qui s’est propagée à plus de deux douzaines de pays et a tué 774 personnes. « Le SRAS a vraiment été le premier coronavirus humain à provoquer des maladies graves », a déclaré Timothy Sheahan, épidémiologiste à la Gillings School of Global Public Health. à l’Université de Caroline du Nord. « Avant cela, le coronavirus n’était connu que pour provoquer le rhume chez l’homme. Ensuite, le MERS a été découvert en 2012 et ce virus émerge en 2019. Ainsi, le fait qu’un nouveau virus de type SRAS soit apparu pour provoquer une maladie respiratoire sévère chez l’homme raconte moi, cela va probablement se reproduire à l’avenir. « Sheahan travaille sur d’éventuels médicaments antiviraux pour lutter contre le coronavirus, mais il a déclaré que l’épidémie actuelle démontre l’importance de retracer le virus jusqu’à son origine. » Comprendre la source du virus aidez-nous à éviter les retombées à l’avenir « , a-t-il déclaré. « Du point de vue de la santé publique, il est important de l’étoffer. »

Traduit de : https://www.euronews.com/2020/02/28/where-did-new-coronavirus-come-past-outbreaks-provide-hints-n1144521

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