Digit, le robot de livraison de colis d'Agility Robotics, est maintenant en vente

La startup américaine Agility Robotics a annoncé que son robot bipède Digit est maintenant en vente, les deux premières unités achetées par le constructeur automobile Ford pour rechercher la livraison du dernier kilomètre.

Le chiffre est approximativement de la taille et de la forme d'un petit humain adulte. Il est capable de naviguer dans des environnements semi-autonomes à l'aide de LIDAR et d'autres capteurs, et il peut transporter des boîtes dans ses bras jusqu'à 40 livres (18 kilogrammes). Agility Robotics affirme qu'il peut être utilisé dans une variété d'utilisations, notamment dans la logistique, les entrepôts, la téléprésence et l'inspection industrielle.

Mais les entreprises devront découvrir par elles-mêmes dans quelle mesure Digit peut gérer ces emplois. Bien que les robots mobiles polyvalents se soient considérablement améliorés ces dernières années grâce aux progrès de la technologie de la batterie et de la navigation, ils n'ont pas encore fait leurs preuves à grande échelle.

Digit peut effectuer certaines opérations de manière autonome, mais il n'est pas en mesure de s'adapter aux nouveaux environnements aussi facilement qu'un humain. Dans la vidéo ci-dessous, vous pouvez voir une version récente de Digit ramasser et transporter une boîte. Dans une interview, Agility Robotics a déclaré que la cueillette se faisait «de manière totalement autonome», mais que le robot devait être guidé dans le bureau par un humain:

(intégré) https://www.youtube.com/watch?v=LSk8uCHN5CY (/ intégré)

Le chiffre est maintenant disponible pour un prix de lancement non spécifié dans «les six chiffres bas-milieu», a déclaré le PDG Damion Shelton Le bord par e-mail. En tenant compte de l'entretien et de la durée de vie prévue du robot, Shelton estime que cela représente un coût horaire d'environ 25 $.

"Cela représente un prix" pleinement opérationnel "", dit-il. «(Les clients peuvent) retirer Digit du boîtier d'expédition, le charger, le mettre sous tension et commencer à développer / utiliser.»

Le chiffre a le potentiel d'être utile dans un large éventail d'industries et de sous-marchés, explique Shelton. «Par exemple, la logistique intérieure peut ressembler à un travail d'entrepôt / de stockage ou au déplacement de conteneurs de pièces dans une salle blanche à plusieurs niveaux», dit-il. «L'inspection comprend à la fois une inspection dédiée (comme dans une railyard ou une usine) ou une inspection accessoire comme la surveillance des infrastructures de la ville (poteaux téléphoniques, etc.) lors de l'exécution d'une tâche de livraison.

Et qu'en est-il des forces de l'ordre ou des militaires? Pourrait-on un jour voir Digit avec un badge et une arme à feu? Eh bien, un badge peut-être, mais certainement pas un pistolet. Shelton affirme qu'Agility Robotics vendra à ces clients, mais uniquement pour des fonctions non armées.

"Nous ne permettrons pas à Digit (ou à d'autres robots Agility) d'être armés d'armes létales ou non létales de toute nature", dit-il. Cela inclut les armes à usage non humain, comme celles utilisées pour détruire les engins piégés, et les ventes à des organisations qui pourraient souhaiter ces capacités "incluront une clause contractuelle dans la vente les empêchant de le faire".

Ce ne sera toutefois pas une surprise si ces clients sont intéressés par Digit. Le prédécesseur du bot, Cassie, a été développé avec le financement de la DARPA pour créer un robot scout. Et Shelton dit qu'il y a un «argument éthique» pour utiliser des robots non armés dans l'armée.

«L'agilité soutient le développement d'un corpus juridique international concernant l'utilisation de robots dans des scénarios de combat ou de type« combat »», dit-il. «Je préférerais fortement que cette décision soit entre les mains des gouvernements et, par extension, de l’humanité dans son ensemble, plutôt que de laisser les entreprises technologiques se débrouiller.»

C'est la livraison qui semble être le premier test approprié pour Digit, Ford achetant les deux premières unités pour poursuivre un programme de recherche en utilisant le robot annoncé l'année dernière. Le constructeur automobile dit que les chiffres pourraient être placés à l'arrière des camionnettes de livraison autonomes et chargés de déposer les colis devant les maisons des clients. Cela profiterait de la conception bipède du robot, qui lui permet de naviguer dans les environnements humains, y compris les escaliers raides et les obstacles.

Dans un communiqué de presse, le directeur de la technologie de Ford, Ken Washington, a déclaré que des robots comme Digit aideraient l'entreprise à rendre les livraisons «plus efficaces et abordables» pour ses clients à l'avenir. "Nous avons beaucoup appris cette année en travaillant avec Agility, nous pouvons maintenant accélérer notre travail d'exploration avec des robots commerciaux Digit", a déclaré Washington.

Les chiffres sont cependant produits en très petites quantités, ce qui souligne sa nature expérimentale. Le premier cycle de production ne concerne que six unités, et Agility Robotics prévoit de ne créer que 20 à 30 bots en 2020. La société affirme que ce taux doublera au moins en 2021, mais même dans ce cas, des robots comme celui-ci ne feront pas de bruit. le marché du travail pour les années à venir.

Néanmoins, le lancement commercial de Digit est une étape importante. Les avancées technologiques permettent à une nouvelle génération de machines mobiles, dont le quadrupède Spot de Boston Dynamics, qui a été mis à la disposition des clients à la fin de l'année dernière. Mais les machines bipèdes sont beaucoup moins courantes que leurs homologues quadrupèdes, et Digit est le premier robot bipède de sa taille à être vendu commercialement (plutôt que loué pour la recherche universitaire).

Le vrai défi sera de voir à quel point les robots sont utiles dans des environnements de travail encombrés et imprévisibles. Des rapports sur des intégrations similaires – comme le placement de robots de nettoyage dans les supermarchés, par exemple – suggèrent que ces machines sont aussi susceptibles de créer du travail que d'aider les humains. Chiffre le robot peut marcher, mais peut-il parler?

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/6/21050322/bipedal-robot-digit-agility-robotics-on-sale-delivery-inspection-ces-2020

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.