Désespéré de quitter, un prix de 10 milliards de dollars pour Magic Leap est fou

Fabricant de casques de réalité augmentée Magic Leap a lutté avec les lois de la physique et n’a pas réussi à se lancer sur le marché. Maintenant, il cherche un acquéreur, mais les discussions avec Facebook et le géant des produits médicaux Johnson & Johnson n’ont abouti nulle part selon un nouveau rapport d’Ed Hammond de Bloomberg.

Après avoir levé plus de 2 milliards de dollars et avoir été évalué entre 6 et 8 milliards de dollars alors qu’il avait encore de l’élan, Hammond écrit que «Magic Leap pourrait rapporter plus de 10 milliards de dollars s’il poursuit une vente »selon ses sources. Ce prix semble ridicule. C’est le genre de chiffre qu’une entreprise fière peut fuir stratégiquement dans l’espoir de susciter un intérêt pour l’acquisition, même à un prix inférieur.

Les start-ups ont vu leurs évaluations coupées lorsqu’elles sont rendues publiques. Toute l’économie souffre du coronavirus. La réalité augmentée semble moins intéressante que la réalité virtuelle, les gens évitant les lieux publics. Amener les gens à attacher le matériel AR utilisé à leur visage pour les démos semble être une vente difficile pour l’avenir prévisible.

Personne n’a prouvé un cas d’utilisation grand public pour les lunettes de réalité augmentée qui justifie un gadget coûteux et difficile à porter. Nos téléphones peuvent déjà offrir beaucoup de valeur AR tout en vous permettant de prendre des selfies et de faire du chat vidéo, ce que les casques ne peuvent pas faire. Mes expériences avec Magic Leap au Sundance Film Festival l’année dernière ont été ridiculement décevantes, avec son matériel maladroit, ses projections fantomatiques et son champ de vision étroit.

Pomme et Facebook injectent les bénéfices durables des iPhones et du fil d’actualités dans la construction d’un meilleur casque pour les consommateurs. Snapchat a construit des lunettes intermédiaires depuis que le PDG Evan Spiegel pense qu’il faudra une décennie avant que les casques AR ne soient adoptés par le grand public. Les rivaux AR comme Microsoft ont une meilleure expérience d’entreprise, des connexions et une meilleure distribution. Le démarrage de Enterprise AR Daqri s’est écrasé et a brûlé.

Le PDG de Magic Leap a déclaré qu’il voulait vendre 1 million de ses écouteurs à 2300 $ au cours de sa première année, puis il prévoyait de vendre 100000 casques, mais n’en a déplacé que 6000 au cours des six premiers mois, selon un rapport accablant d’Alex Heath de The Information. Le PDG d’Alphabet, Sundar Pichai, a quitté le conseil d’administration de Magic Leap malgré le fait que Google ait dirigé un financement de 514 millions de dollars pour le démarrage en 2014. Business Insider’s Steven Tweedie et Kevin Webb a révélé que le directeur financier Scott Henry et vice-président directeur de la stratégie créative, John Gaeta, ont été libérés sous caution en novembre. L’entreprise a subi des dizaines de licenciements. Il a perdu un contrat de 500 millions de dollars avec Microsoft l’année dernière. Les PDG d’Apple, de Google et de Facebook ont ​​visité le siège de Magic Leap en 2016 pour explorer un accord d’acquisition, mais aucune offre n’a été émise.

Les lunettes AR font-elles partie de l’avenir? Presque sûrement. Et cette startup est-elle précieuse? Certainement un peu. Mais Magic Leap peut s’avérer trop petit et trop tôt pour une entreprise qui brûle des centaines de millions de liquidités sur un marché nouvellement tourné vers l’efficacité. Un prix de 10 milliards de dollars obligerait l’une des plus grandes sociétés du monde à croire que Magic Leap possède un talent et une technologie irremplaçables qui lui rapporteront une fortune dans un avenir quelque peu lointain.

Le fait que Facebook, qui ne craint pas les prix d’acquisition élevés, ne voulait pas acheter Magic Leap est révélateur. Ce n’est pas un produit avec des centaines de millions d’utilisateurs ou des revenus à croissance rapide. C’est un pari sur la vision et le timing qui semble venir des yeux de serpent. On ne sait pas quand la startup sera en mesure de livrer ses rendus de baleines volantes et de dinosaures de salon dans un facteur de forme que les gens veulent vraiment porter.

L’un des premiers rendus de Magic Leap sur ce qu’il pourrait faire

Avec tout leur argent et beaucoup de temps avant que la demande généralisée de casques AR ne se matérialise, les acquéreurs potentiels pourraient probablement embaucher le talent et rattraper le temps de développement de manière moins coûteuse que l’achat de Magic Leap. Si quelqu’un les acquiert trop, cela ressemble à une radiation qui attend.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/11/magic-steep/

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