Des tests antarctiques prépareront ce rover à un possible voyage dans une lune de mer glaciale – TechCrunch

Explorer une lune lointaine signifie en général se faufiler autour de sa surface particulièrement inhospitalière, mais sur des lunes de mer glacées comme Enceladus de Saturne, il vaudrait peut-être mieux venir du fond des choses. Ce rover qui devait bientôt être testé en Antarctique pourrait un jour rouler sur le dessous d’une croûte de glace épaisse de plusieurs kilomètres dans l’océan d’un monde étrange.

On pense que ces lunes océaniques pourraient être les plus susceptibles de révéler des signes de vie passée ou présente. Mais les explorer n'est pas une tâche facile.

On sait peu de choses sur ces lunes et les missions que nous avons planifiées sont essentiellement destinées à explorer la surface, sans pénétrer leurs secrets les plus profonds. Mais si nous voulons savoir ce qui se passe sous des kilomètres de glace (eau ou autre), nous aurons besoin de quelque chose qui puisse survivre et se déplacer là-bas.

Le mobile flottant d'exploration sous la glace, ou BRUIE, est une plate-forme d'exploration robotique en cours de développement au laboratoire de propulsion par jet de Pasadena. Il ressemble un peu à un hoverboard de force industrielle (rappelez-vous de ceux-là?) Et, comme vous pouvez le deviner de par son nom, il navigue sur la glace à l'envers en se laissant suffisamment flottant pour donner de la traction à ses roues.

«Nous avons constaté que la vie se vit souvent aux interfaces, à la fois au fond de la mer et à l’interface glace-eau. La plupart des submersibles ont du mal à enquêter sur cette zone, car les courants océaniques pourraient les provoquer, ou bien ils gaspilleraient trop d'énergie pour maintenir leur position », a expliqué Andy Klesh, ingénieur en chef de BRUIE, dans un article du blog JPL.

Contrairement aux submersibles ordinaires, celui-ci pourrait rester au même endroit et même s’éteindre temporairement tout en maintenant sa position, ne se levant que pour prendre des mesures. Cela pourrait considérablement prolonger sa durée de fonctionnement.

Bien que la vallée de San Fernando soit un excellent analogue pour de nombreux environnements extraterrestres poussiéreux et brûlés par le soleil, elle n’a pas vraiment besoin d’être testée comme un océan incrusté de glace. L’équipe s’est donc rendue en Antarctique.

Le projet est en développement depuis 2012 et a été testé en Alaska (photo du haut) et dans l'Arctique. Mais l’Antarctique est l’endroit idéal pour tester un déploiement étendu, jusqu’à plusieurs mois à la fois. Essayez-le là où la banquise se retire à quelques kilomètres du pôle.

Il est également utile de tester les instruments scientifiques potentiels du rover, car dans une situation où nous recherchons des signes de vie, la précision et la précision sont primordiales.

Les techniciens de JPL seront soutenus par le programme antarctique australien, qui assure la maintenance de la station Casey, à partir de laquelle la mission sera basée.

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/11/20/antarctic-tests-will-prepare-this-rover-for-a-possible-trip-to-an-icy-ocean-moon/

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