Des startups européennes saluent le projet de la Commission de repenser les stock-options

Les startups ont salué les propositions de la Commission européenne visant à réduire les formalités administratives et à réduire les barrières transfrontalières pour les petites entreprises dans le cadre d’un nouveau plan de stratégie industrielle de l’UE avec un double accent sur les transitions numérique et verte dévoilé aujourd’hui.

Parmi le train de mesures proposé par l’organe exécutif de l’Union européenne, les États membres doivent souscrire à une «norme des nations startups» – qui viserait à promouvoir les meilleures pratiques pour soutenir les startups et les mises à l’échelle, telles que les guichets uniques, des accords favorables sur les options d’achat d’actions des employés et le traitement des visas afin de réduire les frictions transfrontalières pour les entrepreneurs démarrant et développant des entreprises dans le bloc.

Ces dernières années, les startups européennes se sont organisées pour faire campagne pour des réformes des règles relatives aux stock-options – avec 30 PDG de startups locales, dont TransferWise, GetYourGuide, Revolut, Delivery Hero, TypeForm et Supercell (pour n’en nommer que quelques-uns) signent une lettre ouverte aux décideurs politiques il y a deux ans appelant les législateurs à corriger ce qu’ils ont surnommé «les règles inégales, incohérentes et souvent punitives qui régissent l’actionnariat des employés».

L’effort semble avoir fait une brèche dans l’univers politique de l’UE. Les obstacles tant réglementaires que pratiques sont désormais dans l’optique de la Commission, qui propose de créer un groupe de travail conjoint pour s’attaquer aux difficultés des entreprises.

Il a également réitéré aujourd’hui une mise en garde perpétuelle contre les règles paneuropéennes des États membres qui « plaquent l’or » en ajoutant leurs propres conditions.

« Le marché unique est notre réalisation la plus fière. Pourtant, 70% des entreprises déclarent qu’elles ne le trouvent pas suffisamment intégré », a déclaré la vice-présidente exécutive Margrethe Vestager, établir un ensemble de stratégies industrielles avec un grand accent sur les petites entreprises, y compris celles qui ont de grandes ambitions à l’échelle. «À travers l’Europe, les barrières empêchent toujours les startups de se développer en entreprises européennes et notre rapport identifie ces barrières et nous les abordons ensuite dans le plan d’action pour l’application du marché unique.»

Dans une lettre répondant au plan de la Commission pour une norme européenne pour les startups, 14 fondateurs européens de startups (énumérés ci-dessous) et un certain nombre d’associations européennes de startups ont salué la proposition – exhortant les États membres de l’UE à l’appuyer.

«En facilitant le démarrage d’une entreprise, l’expansion au-delà des frontières et l’attraction des meilleurs talents, cette nouvelle norme contribuera à uniformiser les règles du jeu avec de puissants centres technologiques mondiaux aux États-Unis et en Chine», ont écrit les PDG de la technologie et les organisations de défense des startups. «Nous saluons l’ambition de l’UE de rechercher une solution paneuropéenne pour répondre aux besoins des startups. Nous sommes également encouragés par le fait que la Commission ait spécifiquement qualifié le traitement des options d’achat d’actions comme l’un des principaux problèmes.

« Comme l’ont souligné plus de 500 grands entrepreneurs européens qui ont rejoint la campagne Non Optionnelle, l’incapacité des startups à utiliser efficacement les stock-options pour attirer et retenir les talents est un goulot d’étranglement majeur pour la croissance des startups en Europe. »

« Les propositions de la Commission constitueront un pas important vers la libération de la pleine puissance de feu entrepreneuriale de l’Europe – mais seulement si elles sont adoptées et mises en œuvre par tous les États membres », ont-ils ajouté. « C’est pourquoi nous appelons aujourd’hui tous les États membres à adhérer à la norme européenne des nations en démarrage, y compris un engagement à accroître l’attractivité des régimes d’actionnariat salarié. »

Voici la liste des PDG de startups signant la lettre:

  • Christian Reber, PDG et fondateur, Pitch
  • Felix Van de Maele, PDG et fondateur, Collibra
  • Jean-Charles Samuelian, PDG et fondateur, Alan
  • Johannes Reck, PDG et co-fondateur de GetYourGuide
  • Johannes Schildt, PDG et fondateur, KRY / LIVI
  • John Collison, co-fondateur et président, Stripe
  • Juan de Antonio, PDG et co-fondateur, Cabify
  • Markus Villig, PDG et fondateur, Bolt
  • Miki Kuusi, PDG et co-fondateur, Wolt
  • Nicolas Brusson, PDG et co-fondateur, BlaBlaCar
  • Peter Mühlmann, PDG et fondateur, Trustpilot
  • Sebastian Siemiatkowski, PDG et fondateur, Klarna
  • Taavet Hinrikus, fondateur et président, TransferWise
  • Tamaz Georgadze, PDG et fondateur, Raisin

Saluant également les propositions d’options sur actions, Martin Mignot, un partenaire d’Index Ventures – un autre bailleur de fonds de la campagne Not Optional – a déclaré: «Le plus grand défi auquel sont confrontées les startups aujourd’hui est de recruter et de conserver les meilleurs talents. C’est pourquoi nous sommes ravis que la norme européenne sur les nations en phase de démarrage aborde les options sur actions, ce qui permet aux startups de permettre plus facilement aux employés de partager leur succès. »

« Nous sommes ravis de voir la Commission européenne reconnaître la contribution des startups à l’Europe et à ses citoyens et poursuivre une initiative politique paneuropéenne pour soutenir ce secteur en croissance », a-t-il ajouté dans un communiqué. «Pendant trop longtemps, l’accent a été mis en Europe sur l’apprivoisement des géants américains de la technologie. L’annonce d’aujourd’hui confirme l’ambition de l’Europe de créer ses propres champions. »

Association membre de l’UE pour le plaidoyer pour les startups, Allied for Startups, est un autre signataire de la lettre. Et dans une réponse complémentaire, il a largement salué la stratégie de la Commission en faveur des PME – tout en insistant pour que les startups soient fortement ciblées en tant qu’acteurs indépendants dans la mise en œuvre de la stratégie, plutôt qu’en tant que sous-catégorie de PME.

« La concentration sur les talents de la norme proposée pour la nation des startups a un potentiel important pour les écosystèmes de startups, car l’accès aux talents est toujours un goulot d’étranglement pour les startups en Europe », a déclaré Benedikt Blomeyer, directeur de la politique de l’UE du groupe de pression, dans un communiqué.

«Grâce à la stratégie pour les PME, nous sommes heureux de voir des mesures concrètes telles que de meilleurs visas de démarrage et de meilleures options d’achat d’actions pour les employés sur la table. Allied for Startups a demandé à plusieurs reprises ces deux mesures au cours des dernières années. »

« Contrairement aux PME, les startups ne peuvent réussir qu’à grande échelle », a-t-il ajouté. «Ils sont mondiaux dès le premier jour et visent à grandir rapidement. Des mesures spécifiques qui fonctionnent pour les PME, par exemple une exemption réglementaire, peuvent ne pas fonctionner pour les startups. Au contraire, cela pourrait inciter une startup à rester petite. Pour tenir compte de ces différences, la Commission européenne devrait envisager une stratégie de démarrage axée sur l’évolutivité, en complément de la stratégie pour les PME. »

Allied for Startups a également salué l’objectif général de la Commission de réduire la charge administrative et réglementaire pour les startups au sein du marché unique – affirmant que la prise en compte des bacs à sable réglementaires dans le cadre de la boîte à outils de soutien est « potentiellement utile pour les startups, qui créent des produits et services innovants. »

La Commission cherche également à aider les PME à devenir publiques en Europe – en annonçant un fonds pour les premiers appels publics à l’épargne dans le cadre du volet InvestEU pour les PME, qui visera à rendre les introductions en bourse plus accessibles aux petites entreprises locales.

Un autre effort vise à réduire les retards de paiement pour les PME, la Commission notant aujourd’hui qu’une petite entreprise régionale sur quatre fait faillite faute d’avoir été payée à temps.

Il a également déclaré qu’il souhaitait stimuler l’investissement dans des entreprises dirigées par des femmes et des fonds pour «autonomiser l’entrepreneuriat féminin». (Notamment, tous les signataires de la lettre susmentionnée sont des hommes.)

Transformation industrielle vers numérique

Plus largement, la nouvelle stratégie industrielle de la Commission vise à étayer les principales priorités de la politique de l’UE pour les cinq prochaines années – qui consistent notamment à stimuler la numérisation des anciennes industries et à se réorganiser simultanément pour passer à une économie neutre en carbone dans le cadre du Green Deal paneuropéen.

«L’Europe a l’industrie la plus forte du monde. Nos entreprises – grandes et petites – nous fournissent emplois, prospérité et autonomie stratégique. Gérer les transitions verte et numérique et éviter les dépendances externes dans un nouveau contexte géopolitique nécessite un changement radical – et cela doit commencer maintenant », a déclaré aujourd’hui Thierry Breton, commissaire chargé du marché intérieur.

Lors d’un point de presse, Vestager a souligné le point de vue de la Commission selon lequel de nouvelles méthodes de travail plus inclusives sont nécessaires pour mener à bien la transformation prévue.

«La double transition numérique et verte pose à la fois des opportunités et des défis pour l’industrie en général et pour les petites et moyennes entreprises en particulier. Les modèles économiques évoluent. Partout en Europe, les entreprises sont confrontées à une baisse de confiance des consommateurs et à une demande croissante de transparence », a-t-elle déclaré. «Le monde qui nous entoure change également… Aujourd’hui, la concurrence mondiale, les différends commerciaux, le retour du protectionnisme – je pense que cela crée un sentiment partagé d’incertitude.

« Cela représente un défi pour l’industrie européenne alors qu’elle s’efforce de faire face à la double transition. Heureusement, l’industrie européenne arrive à cette réalité d’une position forte. Notre nouvelle stratégie s’appuie sur la force de l’Europe et sur nos valeurs. « 

Concernant les propositions de passer à des méthodes de travail «inclusives», Vestager a déclaré que l’objectif est «de travailler beaucoup plus étroitement avec les petites et grandes entreprises, les États membres, les chercheurs, les universités, les partenaires sociaux et d’autres institutions de l’UE».

À cette fin, la Commission propose un nouveau forum industriel pour permettre une collaboration plus étroite avec les parties prenantes qu’elle envisage de mettre en place d’ici septembre.

Il souhaite également travailler sur l’identification d’un certain nombre d’écosystèmes industriels – qui, selon Vestager, «peuvent nécessiter une approche sur mesure», en termes de soutien politique.

Lors de la conférence de presse, Breton a suggéré qu’il pourrait y avoir entre 15 et 20 écosystèmes industriels de ce type.

« Nous ne voulons laisser personne de côté », a-t-il déclaré. «Il s’agit d’une stratégie industrielle, mais nous savons tous que, sous-tendant cela, il existe de grandes sociétés, mais aussi de nombreuses, très nombreuses petites et nous devons les intégrer. Si nous n’avons pas les grands et les petits, nous n’aurons pas un secteur dynamique, innovant et vivant.

« De nombreuses entreprises le font déjà entre elles, en fait localement, mais nous espérons que cela se fera de manière encore plus horizontale dans l’UE et au sein du marché intérieur », a-t-il ajouté.

Les compétences sont un autre axe de la stratégie pour les PME – la Commission déclarant qu’elle étendra les pôles d’innovation numérique à toutes les régions d’Europe pour aider les petites entreprises à intégrer des technologies de pointe, avec des options élargies pour le bénévolat et la formation aux technologies numériques.

Aider les PME à trouver les compétences dont elles ont besoin pour passer à des méthodes de travail durables est un autre objectif déclaré.

La Commission a publié un Q & A sur la stratégie industrielle ici.

Le mois dernier, l’organe exécutif a également présenté des propositions visant à encourager le partage et la réutilisation des données industrielles, ainsi que des propositions pour réglementer les utilisations à haut risque de l’intelligence artificielle.

L’Europe présente un plan pour stimuler la réutilisation des données et réglementer les IA «à haut risque»

Un autre élément majeur de la politique numérique de l’UE qui doit être présenté plus tard cette année est la prochaine loi sur les services numériques – qui devrait aborder les responsabilités et les responsabilités de la plate-forme, y compris envers les petites entreprises qui en dépendent comme marché.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/10/european-startups-applaud-commission-plan-to-rethink-stock-options/

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