Des startups et des VC en Inde demandent un «paquet de secours» au gouvernement pour lutter contre la perturbation des coronavirus

Plus de six douzaines de fondateurs de startups, de capital-risqueurs et de groupes de pression en Inde ont demandé au gouvernement de leur accorder un «ensemble de secours robuste» pour aider à lutter contre les perturbations graves auxquelles leurs entreprises sont confrontées en raison de l’épidémie de coronavirus.

Dans une lettre conjointe adressée au Premier ministre indien Narendra Modi, les startups ont demandé au gouvernement de financer 50% des salaires de leur personnel pendant six mois, d’accorder des prêts sans intérêt aux banques, de renoncer au loyer pendant trois mois et d’offrir des avantages fiscaux, entre autres.

«Malheureusement, nos startups à travers le pays sont intrinsèquement jeunes, moins résistantes et plus vulnérables. Beaucoup d’entre eux sont susceptibles de subir des ravages pendant ce ralentissement économique extraordinaire. En ce moment désastreux, les startups indiennes ont besoin d’un solide plan de secours du gouvernement, de peur que tous nos efforts collectifs des dernières années ne soient vains », ont-ils écrit dans une lettre conjointe au Premier ministre Narendra Modi à la fin du mois dernier.

Parmi ceux qui ont signé la lettre figurent Mohit Bhatnagar, directeur général de Sequoia Capital, qui est à un stade avancé pour clôturer un nouveau fonds de 1,3 milliard de dollars pour l’Inde et l’Asie du Sud-Est, Gaurav Agarwal du magasin de médecine en ligne 1 mg, Debjani Ghosh du corps industriel Nasscom, Karthik Reddy de Blume Ventures, Anand Lunia of India Quotient, Deepinder Goyal de Zomato, et Sriharsha Majety de Swiggy.

Certains fondateurs de startups et VCs de premier plan, dont Vijay Shekhar Sharma de Paytm, et Ritesh Agarwal d’Oyo, ont également tenu une réunion avec Piyush Goyal, le ministre du commerce en Inde, pour un soulagement similaire.

« Nous sollicitons votre intervention urgente pour aider à garantir que l’écosystème de démarrage de l’Inde survit à cette crise pour devenir un pilier de la croissance, de l’emploi et de l’innovation afin de stimuler la reprise de l’Inde. Nous avons besoin de l’écosystème des startups pour survivre afin d’aider l’économie à rebondir. Nous avons joint ci-joint notre soumission pour votre aimable considération et nous nous réjouissons de votre soutien à cet égard », indique la lettre conjointe.

La demande de sauvetage intervient au milieu d’un verrouillage national en Inde qui a perturbé d’innombrables entreprises. New Delhi a ordonné un verrouillage de 21 jours le mois dernier afin de limiter la propagation de Covid-19.

Plus tôt ce mois-ci, dix importants fonds de capital-risque et de capital-risque en Inde ont averti les startups de se préparer aux «pires» mois à venir.

«Les hypothèses des financements du marché haussier ou même d’il y a quelques semaines ne s’appliquent pas. De nombreux investisseurs abandonneront la réflexion sur la «croissance à tout prix» pour «une croissance raisonnable avec une voie vers la rentabilité». Ajustez votre plan d’affaires et vos messages en conséquence », ont-ils déclaré.

Alors que l’Inde, où la croissance économique ralentit depuis plusieurs trimestres, se démène pour subvenir aux besoins de ses 1,3 milliard de citoyens, la lettre a suscité certaines critiques de la part des chiffres de l’industrie.

« Je n’arrive pas à comprendre comment une telle liste est établie dans un pays de plus d’un milliard de personnes confrontées à une crise sans précédent. Une grande majorité d’entre eux sont des salariés journaliers qui n’ont aucun coussin financier ni aucune idée de la provenance de leur prochain repas. Ne nous égarons même pas sur la santé et le besoin d’urgences médicales; simplement mettre trois repas carrés sur la table par jour s’avère impossible pour beaucoup », a écrit Ashish K. Mishra dans une chronique sur le contexte du matin.

«En ce moment même, ce sont eux qui ont besoin du soutien du gouvernement. Pas de gros chats avec des modèles économiques gonflés et intermédiaires et des fonds de capital-risque dont les bols de mendicité sont maintenant apparemment plus gros que leur appétit pour le risque », a-t-il ajouté.

Les entreprises qui demandent un renflouement ne se limitent pas à l’Inde. Les géants du pétrole ont demandé une aide similaire au président américain Donald Trump. Mais les startups ont été largement exclues. Brent Hoberman, président et co-fondateur de Founders Factory et Firstminute Capital, a exhorté le gouvernement britannique à fournir un soulagement aux startups le mois dernier. Mais le gouvernement n’a pas encore fait grand-chose à ce sujet, il suffit de demander à Deliveroo, Graphcore et à d’autres grandes startups britanniques.



Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/10/startups-vcs-in-india-request-relief-package-from-the-government-to-fight-coronavirus-disruption/

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