Des scientifiques découvrent les secrets d’une étoile à neutrons lointaine

Les scientifiques disent que, pour la première fois, ils ont déterminé la taille de l’étoile à neutrons la plus lourde connue. Une étoile à neutrons est ce qui reste d’une étoile explosée. Elle est incroyablement dense mais pas assez dense pour devenir un trou noir. L’étoile est à environ 3600 années-lumière de la Terre et s’appelle «PSR J0740 + 6620» ou simplement «J0740» en abrégé. C’est plus du double de la masse de notre propre Soleil, mais elle ne mesure que 25 kilomètres de diamètre.Professeur d’astrophysique à l’Université d’Amsterdam , Anna Watts, fait partie de l’équipe qui travaille sur la recherche. «Une étoile à neutrons est une étoile morte», dit-elle. «Ainsi, les étoiles à neutrons se forment lorsque des étoiles massives – ce serait donc quelque chose d’un peu plus lourd que notre Soleil – atteignent la fin de leur vie et deviennent supernova. Et les noyaux de ces étoiles s’effondrent alors sur eux-mêmes. «Et pour les étoiles les plus lourdes, cet effondrement est absolument imparable, et cela produit des trous noirs, à partir desquels rien, pas même la lumière, peuvent s’échapper. Des étoiles légèrement plus légères produisent des étoiles à neutrons, qui sont un peu plus comme de minuscules planètes ultra-denses. Et ils sont si denses qu’une cuillère à café de matériau d’étoile à neutrons pèserait autant que le mont Everest.Le J0740 a été découvert en 2019 à l’aide du « Neutron star Interior Composition Explorer » ou du télescope à rayons X NICER perché sur la Station spatiale internationale et il met au défi Les théories sur ce qui est au cœur des étoiles à neutrons.Watts et ses collègues ont constaté que J0740 n’était en fait pas aussi petit qu’ils auraient pu s’y attendre, remettant ainsi en question les théories concernant la matière dense dans le cœur des étoiles. . »« Pas aussi petit que prévu »« Certains des modèles qui existaient auparavant disaient en fait qu’ils pouvaient être assez capricieux. Ainsi, ils pourraient être assez petits, même lorsqu’ils contiennent une énorme quantité de matière. Lorsque nous avons mesuré l’étoile, nous avons en fait constaté qu’elle n’était pas aussi petite que ce à quoi nous nous attendions. »Lorsqu’une étoile meurt, elle s’effondre sous son propre poids, mais les chercheurs veulent savoir pourquoi les plus lourds deviennent des trous noirs et les plus légers se transforment en étoiles à neutrons. Watts dit: «C’est un sujet vraiment brûlant en ce moment parce que nous avons des collègues qui font également des analyses avec les ondes gravitationnelles, essayant de venir à cela d’une direction différente et trouvant des trous noirs de plus en plus petits, et nous essayons de déterminer où le la limite supérieure des étoiles à neutrons est. Et à un moment donné, il y a une ligne au-delà de laquelle quelque chose doit devenir un trou noir. »Au fur et à mesure que l’étoile meurt, elle éclate en supernova avant de devenir une étoile à neutrons et ces scientifiques aident également à éclairer les théories sur le type de bizarreries cosmiques qui finiront par devenir trous noirs.

Traduit de : https://www.euronews.com/2021/05/02/scientists-discover-secrets-of-distant-neutron-star