Des robots de recyclage réunissent des millions de sociétés de capital risque pour sauver une industrie en pleine tourmente – TechCrunch

Le problème de savoir comment trouver le trésor potentiel caché dans des millions de livres de déchets est une réponse de haute technologie alors que les investisseurs injectent 16 millions de dollars dans les robots de recyclage construits par AMP Robotics, basée à Denver.

Pour les recycleurs, la commercialisation de robots abordant des problèmes de l’industrie ne pourrait pas arriver à un meilleur moment. Leur commerce, autrefois stable, a été renversé par les guerres commerciales et le faible taux de chômage.

Les entreprises de recyclage pouvaient compter sur la Chine pour acheter tout flux de déchets (quelle que soit la qualité du matériau). Cependant, il y a environ deux ans, la Chine a décidé de ne plus servir de décharge mondiale et de mettre en place des normes strictes pour les matières premières qu'elle serait disposée à recevoir d'autres pays. Il en a résulté des coûts plus élevés dans les installations de recyclage, qui doivent désormais trier leurs déchets plus efficacement.

Dans le même temps, le faible taux de chômage pèse lourdement sur la disponibilité de main-d’œuvre dans des installations où l’être humain est essentiellement tenu de trier à la main les ordures dans des matières recyclables et les ordures.

Compte tenu de la réalité économique, les recycleurs se tournent vers la technologie d’AMP – une combinaison de vision informatique, d’apprentissage automatique et d’automatisation robotique pour améliorer l’efficacité de leurs installations.

Photo gracieuseté de Flickr / Abulla Al Muhairi

C’est ce qui a attiré Sequoia Capital pour mener le dernier cycle d’investissement de la société – un investissement de série A de 16 millions de dollars que la société utilisera pour augmenter sa capacité de fabrication et sa croissance tout en cherchant à se développer sur les marchés internationaux.

«Nous sommes ravis de nous associer à AMP parce que leur technologie change les données économiques du recyclage.
l’industrie », a déclaré Shaun Maguire, associé chez Sequoia, dans un communiqué. «Au cours des dernières années, les marges de l'industrie ont été réduites à néant par les pénuries de main-d'œuvre et les bas prix des produits de base. Le résultat final est une industrie qui recherche de manière proactive des alternatives économes en coûts et des opportunités supplémentaires pour augmenter les revenus en capturant davantage de matières recyclables à haute valeur ajoutée, et AMP est en train de devenir la solution numéro un.

Le financement servira à «élargir la portée de nos objectifs», a déclaré la directrice générale, Matanya Horowitz. En plus de réduire les coûts de tri et d’améliorer la qualité des matériaux que les installations de recyclage peuvent envoyer aux acheteurs, les technologies de vision informatique de la société peuvent en effet aider à identifier les emballages de marque et être utilisées par les entreprises pour améliorer leur propre gestion du cycle de vie des produits.

«Nous pouvons identifier… qu’il s’agisse d’une canette de Coca-Cola ou de Pepsi ou d’une coupe Starbucks», déclare Horowitz. "Pour que les gens puissent aider à concevoir leur produit en fonction de la circularité … nous développons nos capacités en matière de production de rapports, ce qui présente un grand intérêt pour eux."

Selon Horowitz, cette combinaison de robotique, de vision par ordinateur et d’apprentissage automatique a des applications potentielles qui vont bien au-delà de l’industrie du recyclage. Les déchets automobiles et les déchets de construction sont d'autres domaines dans lesquels la société a manifesté de l'intérêt pour sa combinaison de logiciels et de matériel.

Pendant ce temps, le cœur de métier du recyclage se redresse. En octobre, la société a achevé l'installation de 14 robots chez Single Stream Recyclers en Floride. Il s’agit du plus grand déploiement de robots dans l’industrie du recyclage. Les robots, capables de trier et de cueillir deux fois plus vite que les personnes avec un degré de précision supérieur, sont installés sur les chaînes de tri des plastiques, des cartons, des fibres et des métaux, a annoncé la société.

L’activité de la société AMP génère deux sources de revenus distinctes – une offre de service robotique et une option de vente directe -. La société a également réalisé d’autres installations sur des sites situés en Californie, au Colorado, en Indiana, au Minnesota, à New York, en Pennsylvanie, au Texas, en Virginie et au Wisconsin.

La traction que la société voit dans son cœur de métier était valable pour les premiers investisseurs tels que BV, Closed Loop Partners, Congruent Ventures et Sidewalk Infrastructure Partners, la nouvelle spin-out de la filiale Alphabet, qui investit dans des technologies permettant de prendre en charge de nouveaux projets d’infrastructure.

Pour Mike DeLucia, directeur principal de Sidewalk Infrastructure Partners, qui a dirigé l’investissement de la société dans AMP Robotics, l’accord indique clairement dans quels domaines sa société cherchera à engager des capitaux.

«C’est une technologie qui permet aux actifs physiques de fonctionner plus efficacement», dit-il. «Notre objectif est deDécouvrez les technologies qui permettent des projets d’infrastructures vraiment passionnants, soutenez-les et travaillez avec eux pour réaliser des projets dans le monde physique. ”

Des investisseurs comme DeLucia et Abe Yokell, de la société d’investissement Congruent Ventures, pensent que le recyclage n’est qu’un début. Les applications abondent pour les technologies d’apprentissage automatique et de vision par ordinateur d’AMP Robotic dans des domaines bien au-delà du centre de recyclage.

«Lorsque vous réfléchissez à l'impact de la technologie sur l'environnement bâti, la vision par machine est l'un de ses domaines», déclare Yokell. «Les réseaux de neurones (apprentissage automatique) peuvent s’appliquer à des environnements réels, et leur déploiement est devenu moins coûteux et plus facile à déployer.»

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/11/14/recycling-robots-raise-millions-from-top-venture-firms-to-rescue-an-industry-in-turmoil/

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