Des Italiens coincés à la maison mesurent la pollution lumineuse pour «la science sur le balcon»

Le fait que tant de personnes soient coincées à la maison crée d’étranges opportunités. La population confinée de l’Italie a commencé à chanter depuis les balcons – et maintenant les chercheurs leur demandent d’utiliser ces mêmes balcons pour aider à accomplir un peu de science citoyenne.

Le projet, créé par le Conseil national italien de la recherche, vise à prélever des échantillons répandus de pollution lumineuse dans le pays. La question de la «violation de la lumière», ou de la quantité de lumière provenant de l’extérieur de nos maisons qui y pénètre, n’est pas particulièrement facile à tester sans accès à ces maisons. Ils demandent donc aux gens de collecter eux-mêmes ces informations.

Beaucoup de points de données!

À l’aide de leur téléphone et d’une application spéciale, quelque 7 000 Italiens ont participé à la première phase de l’expérience il y a deux semaines. Tout ce qu’ils devaient faire était d’éteindre toutes les lumières à leur place, d’aller à leur fenêtre ou à leur balcon et de pointer leur téléphone vers la source de lumière la plus brillante qu’ils pouvaient voir.

Les données résultantes ont montré que l’intrusion lumineuse moyenne dans les villes italiennes est près du double de celle des maisons dans le pays – ce qui n’est pas vraiment surprenant, mais il est important que des conclusions soi-disant évidentes soient quantifiées et appuyées par des preuves. Bien sûr, c’est plus lumineux en ville – mais combien plus lumineux? De quel type de lumière s’agit-il? Plus de données signifie une meilleure compréhension, même des questions les plus élémentaires.

« Avec cette expérience, nous voulions rapprocher les citoyens des techniques de mesure, leur faire voir le processus souvent complexe et leur permettre de participer à la méthode scientifique », a expliqué à Nature Alessandro Farini, l’un des organisateurs de l’expérience. (J’ai contacté les chercheurs pour plus d’informations mais je n’ai pas eu de réponse.)

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L’expérience a connu un tel succès que #scienzasulbalcone, ou «la science sur le balcon», a un rappel – de nouvelles mesures ont été prises la semaine dernière et une dernière demain matin. L’équipe a remis des instructions révisées à ses participants afin de mieux caractériser les données qu’ils apportent.

Quiconque souhaite aider est invité à trouver une ampoule dont il peut facilement vérifier la puissance, puis calibrer son téléphone en ne laissant que cette lumière allumée et en utilisant le capteur de lumière ambiante de son téléphone pour mesurer sa puissance. Cela aidera à calibrer le système, car certains téléphones sont plus sensibles à la lumière que d’autres. Une fois qu’ils ont terminé, ils peuvent effectuer une autre mesure par la fenêtre ou sur le balcon et la soumettre.

Si vous êtes intéressé à participer, vous pouvez trouver les instructions en italien ici; Les instructions en anglais sont ici, mais je ne pense pas que ce soit destiné à être un effort mondial pour l’instant.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/13/italians-stuck-at-home-are-measuring-light-pollution-for-science-on-the-balcony/

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