Des complots de coronavirus comme cette prétendue prétention 5G font la course sur Internet

Alors que les États-Unis et une grande partie du monde croient pour ralentir la propagation du nouveau coronavirus, certaines théories du complot liées au virus ont un âge d’or. Plus précisément, une fausse affirmation de complot selon laquelle la technologie 5G est liée au COVID-19 a gagné du terrain, accélérant de l’obscurité vers le courant dominant par le biais de théoriciens du complot qui discutaient des complots 5G depuis des années.

Bien qu’il existe un consensus scientifique autour des réalités médicales de base de COVID-19, les chercheurs comblent toujours les lacunes d’un virus dont personne ne savait qu’il existait il y a cinq mois. Cette pénurie relative d’informations ouvre la voie à des idées généralement reléguées aux marges d’Internet pour se glisser dans la conversation plus large sur la pandémie – une caractéristique dangereuse d’une crise sanitaire mondiale sans précédent.

Selon Yonder, une société d’IA qui surveille les conversations en ligne, y compris la désinformation, les complots qui resteraient normalement dans des groupes marginaux se déplacent plus rapidement au cours de l’épidémie.

Un rapport sur la désinformation sur les coronavirus de la société note que «le courant dominant accepte inhabituellement la pensée conspiratrice, les rumeurs, l’alarme ou la panique» en des temps incertains – un phénomène qui explique le mouvement de désinformation que nous voyons actuellement.

Alors que la société estime qu’il faudrait normalement de six à huit mois pour qu’un «récit marginal» se fraye un chemin depuis les bords d’Internet vers le courant dominant, cet intervalle ressemble à trois à 14 jours au milieu de COVID-19.

« Dans l’infodémie actuelle, nous avons vu des théories du complot et d’autres formes de désinformation se répandre sur Internet à une vitesse sans précédent », a déclaré Ryan Fox, directeur de l’innovation chez Yonder, à TechCrunch. Il estime que la tendance représente l’influence démesurée de «petits groupes d’individus hyper passionnés» dans la conduite de la désinformation, comme le prétend la 5G.

Alors que les allégations 5G sur le coronavirus sont nouvelles, les complots 5G ne le sont pas. « La désinformation 5G des factions en ligne comme QAnon ou Anti-Vaxxers existe depuis des mois, mais elle s’accélère beaucoup plus rapidement en raison de son association avec COVID-19 », a déclaré Fox.

La pandémie remodèle déjà la crise de désinformation de la technologie

La graine de la fausse allégation du coronavirus 5G pourrait avoir été plantée dans une interview imprimée fin janvier avec un médecin belge qui a suggéré que la technologie 5G présente des dangers pour la santé et pourrait être liée au virus, selon le rapport de Wired. Peu de temps après l’interview, les théoriciens néerlandophones de la conspiration anti-5G ont repris la théorie et celle-ci s’est propagée à travers les pages Facebook et les chaînes YouTube qui trafiquaient déjà d’autres conspirations 5G. Quelque part en cours de route, des gens ont commencé à incendier des tours de téléphonie mobile au Royaume-Uni, des actes qui, selon les responsables gouvernementaux, ont un lien avec la désinformation virale, même s’ils ont apparemment détruit les mauvaises tours. « En raison du lent déploiement de la 5G au Royaume-Uni, de nombreux mâts qui ont été vandalisés ne contenaient pas la technologie et les attaques ont simplement endommagé les équipements 3G et 4G », a rapporté The Guardian.

Cette semaine, le complot s’est généralisé, gagnant du terrain parmi une poche de célébrités crédules, y compris les acteurs John Cusack et Woody Harrelson, qui ont amplifié les fausses revendications de la 5G à leur large public sur Twitter et Instagram, respectivement.

Une recherche rapide sur Twitter révèle de nombreuses variations sur le complot qui circule toujours. « … Tout le monde ne peut-il pas voir que la 5G a été testée pour la première fois à Wuhan. Ce n’est pas une coïncidence! », Affirme un utilisateur de Twitter. « 5g a été installé pour la première fois dans Wuhan et maintenant d’autres grandes villes. Coïncidence?,»Demande un autre.

Dans le passé, la désinformation sur la 5G a été très utile. Comme l’a rapporté le New York Times l’année dernière, le média russe lié à l’État RT America a commencé à diffuser des segments provoquant des alarmes sur la 5G et la santé en 2018. En mai dernier, RT America avait diffusé sept programmes différents axés sur des allégations non fondées autour de la 5G, dont un rapportent que les tours 5G pourraient provoquer des saignements de nez, des troubles d’apprentissage et même le cancer chez les enfants. Il est possible que le canular 5G populaire actuel soit également lié aux campagnes de désinformation, bien que nous n’apprendrons probablement pas les détails avant un certain temps.

Dans des recherches antérieures sur les complots liés à la 5G, la société d’analyse sociale Graphika a constaté que la majorité des conversations en ligne autour de la 5G se concentraient sur ses effets sur la santé. Les comptes partageant ces types de complots se chevauchaient avec des comptes poussant à la désinformation anti-vaccin, Terre plate et chemtrail.

Alors que la théorie du complot contre le coronavirus 5G a pris son envol, elle est loin d’être la seule désinformation liée à une pandémie à avoir fait la une des journaux en ligne ces derniers temps. Dès les premiers moments de la crise, les faux traitements et les traitements préventifs ont offert aux escrocs la possibilité de tirer profit. Et même après que les entreprises de médias sociaux ont annoncé des politiques agressives contre les informations potentiellement mortelles sur la santé, les escroqueries et les complots peuvent encore faire surface dans les angles morts de l’IA. Sur YouTube, certains escrocs évitent les mots cibles comme «coronavirus» qui alertent les systèmes automatisés afin de vendre des produits comme un supplément en poudre dont son vendeur prétend faussement qu’il peut éloigner le virus. Avec leurs modérateurs humains renvoyés chez eux, YouTube et d’autres plateformes sociales s’appuient plus que jamais sur l’IA.

Les réseaux sociaux ont probablement permis la diffusion précoce d’une grande partie de la désinformation COVID-19 flottant sur Internet, mais ils ne tiennent pas compte de tout cela. Twitter, Facebook et YouTube ont tous interdit le fondateur d’Infowars et éminent théoricien du complot Alex Jones de leurs plateformes en 2018, mais sur son propre site, Jones colporte de fausses affirmations selon lesquelles les produits qu’il vend peuvent être utilisés pour prévenir ou traiter le COVID-19.

Les allégations sont si dangereuses que la FDA est même intervenue cette semaine, envoyant une lettre d’avertissement à Jones lui disant de cesser la vente de ces produits. Une vidéo d’Infowars citée par la FDA demande aux téléspectateurs préoccupés par le coronavirus « d’aller au magasin Infowars, de ramasser un peu d’argent qui agit vraiment pour renforcer votre système immunitaire et combattre les infections ».

Comme il devient clair que les perturbations de la vie quotidienne rendues nécessaires par le nouveau coronavirus sont susceptibles d’être avec nous pendant un certain temps, les complots et les escroqueries de coronavirus sont susceptibles de persister également. Un vaccin finira par inoculer des populations humaines contre le virus dévastateur, mais si l’histoire est une indication, même cela est susceptible d’être le fourrage pour les conspirateurs en ligne.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/10/coronavirus-5g-covid-19-conspiracy-theory-misinformation/

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