Deliveroo, Graphcore et d’autres grandes startups britanniques disent qu’elles sont privées de l’allégement des prêts COVID-19

Le gouvernement britannique, comme un certain nombre d’autres pays à travers le monde comme les États-Unis, a accéléré son allègement sous forme de prêts aux entreprises touchées par la crise sanitaire des coronavirus et la fermeture connexe que nous avons constatée dans l’ensemble du pays. l’économie et la vie telles que nous les connaissions. Mais les startups au Royaume-Uni s’inquiètent de plus en plus d’être laissées pour compte.

Une lettre ouverte à la chancelière publiée aujourd’hui et signée par les plus grandes «scale-up» du Royaume-Uni – des startups à un stade avancé, très appréciées, mais toujours soutenues par des risques (et souvent déficitaires) telles que Deliveroo, Benevolent AI, Citymapper , Graphcore et Bulb – ont exhorté le gouvernement britannique à faire de la place pour offrir des options de prêt à des entreprises comme la leur.

Ils demandent spécifiquement la création d’un groupe de travail spécial pour étudier la manière de mettre en place des programmes de prêt pour des entreprises comme la leur, ainsi que pour modifier les règles des trois grands programmes qui ont déjà été annoncés pour les accueillir et leur donner les mêmes accès comme les autres entreprises.

La lettre, que nous publions intégralement ci-dessous, n’est pas le premier appel à l’aide. Plus tôt cette semaine, une autre initiative appelée SOS (Save Our Startups) a également publié une lettre ouverte demandant l’accès aux mêmes programmes de prêt que ceux que reçoivent d’autres entreprises. SOS comprend des dizaines de petites startups et un certain nombre de VC qui les soutiennent.

Le nœud du problème est que les startups soutenues par des dizaines ou des centaines de millions de dollars de financement de VC pour étendre leur croissance n’ont pas été construites ou planifiées avec la rentabilité comme objectif à court ou même à moyen terme. Beaucoup d’entre eux ont jusqu’à présent évité les cotations publiques (et les cotes de crédit subséquentes, pour les débutants) en partie en raison du grand montant d’argent dont ils disposent aujourd’hui sur les marchés privés – capital-risque, family offices, private equity, etc. – grandir.

Cependant, tout cela repose sur la santé continue de l’économie dans son ensemble et sur la demande des consommateurs qui ont contribué à nourrir leurs entreprises en premier lieu. La crise de santé publique actuelle a plongé ce modèle dans le désarroi et a fait en sorte que la croissance attendue par ces entreprises ne se produira tout simplement pas sous la forme attendue, si elle se présente. Les sociétés de capital-risque pourraient reprendre une partie de la marge – les plus importantes d’entre elles continuent de lever des fonds, et ont déjà entre leurs mains, d’énormes fonds et se mobiliseront pour soutenir leurs sociétés de portefeuille les plus prometteuses. Mais nous ne savons pas combien de temps les effets du coronavirus perdureront et, très probablement, ces startups, comme d’autres entreprises, auront besoin de plus.

Des pays comme la France et l’Allemagne expliquent cette disparité commerciale. Ils ont créé des dispositions spéciales pour les prêts aux startups en réponse au bouleversement économique et social de COVID-19, et respectivement, des programmes ont été soutenus avec 4,3 milliards de dollars et 2,2 milliards de dollars de fonds publics mis en place. Mais les trois principales initiatives annoncées au Royaume-Uni – Coronavirus Large Business Interruption Loan Scheme, le Covid Corporate Financing Facility et le Coronavirus Business Interruption Loan Scheme – ont des exigences de base qui excluent efficacement les startups à plus grande échelle.

Celles-ci comprennent des dispositions concernant l’établissement de notations de crédit pour les entreprises publiques (comme dans le cas des régimes de prêts plus importants), ou un financement trop petit (comme dans le cas des régimes de prêts plus petits), ou les entreprises à plus grande échelle ont des revenus annuels trop élevés (les régimes CBILS et CLBILS ont des seuils de chiffre d’affaires respectifs de 45 millions de livres sterling et de 500 millions de livres sterling).

Dans l’intervalle, le gouvernement britannique a fait de petits pas pour encourager les startups à continuer de construire de manière plus ciblée – par exemple, la semaine dernière, il a annoncé 50 millions de livres sterling de subventions aux entreprises qui construisent de meilleurs produits de «résilience» pour aider les entreprises à mieux faire face aux conditions météorologiques. crises comme celle-ci à l’avenir. Mais pour les entreprises qui voient régulièrement des revenus (et des dépenses et des pertes correspondantes) dans les dizaines et centaines de millions, les subventions dans les dizaines de milliers de dollars sont comme mettre des gouttes d’eau dans l’océan.

Mais avec des startups représentant environ 30000 entreprises et quelque 300000 travailleurs au Royaume-Uni, et des sommes importantes vers le PIB et les opérations du pays, il semble être un gros problème d’ignorer trop longtemps.

[letter follows below]

Cher chancelier,

Nous apprécions grandement les mesures importantes que vous avez prises pour aider les entreprises britanniques à traverser la crise du COVID-19. Mais en tant que fondateurs et PDG de grandes entreprises britanniques, nous craignons qu’à moins que des changements urgents ne soient apportés aux régimes actuels, le secteur technologique britannique à forte croissance sera mis en danger.

En tant qu’entreprises innovantes, nous construisons des technologies et des systèmes qui transforment les secteurs. Pour les clients, nous faisons baisser les coûts, les normes et pour la société, nous créons de toutes nouvelles catégories de produits et services. Nous sommes essentiels à la productivité, à une croissance propre et aux exportations britanniques.

Mais malheureusement, les programmes de prêt COVID-19 que vous avez mis en place profitent aux entreprises établies et n’aident pas les entreprises de demain comme la nôtre.

Les entreprises que nous dirigeons servent des millions de clients au Royaume-Uni et à l’étranger. Nous intensifions nos efforts pour aider le pays en cette période difficile en aidant des dizaines de milliers de petites entreprises à continuer de fonctionner, en aidant les clients vulnérables à obtenir des services essentiels et en utilisant des technologies innovantes pour donner au NHS de meilleurs outils pour lutter contre la pandémie.

Le secteur technologique à forte croissance a introduit de nouveaux produits innovants qui ont amélioré la vie de millions de clients au Royaume-Uni et dans bien d’autres dans le monde. Nous avons créé un grand nombre d’emplois hautement qualifiés et nous exportons à travers le monde.

Notre secteur sera crucial pour aider l’économie britannique à rebondir rapidement après la pandémie. La communauté technologique britannique est un moteur de classe mondiale pour l’innovation et la croissance, cependant, elle n’a pas encore reçu le soutien du gouvernement, contrairement à nos concurrents en France et en Allemagne.

Nos entreprises ont toutes investi dans la technologie et la croissance plutôt que dans la rentabilité à court terme, ce qui signifie que nous ne sommes actuellement pas en mesure d’accéder aux programmes conçus pour des entreprises établies de longue date. Les régimes que vous avez mis en place actuellement – le Covid Corporate Financing Facility (CCFF), le Coronavirus Large Business Interruption Loan Scheme (CLBILS) et le Coronavirus Business Interruption Loan Scheme (CBILS) – ne sont pas accessibles à nos entreprises.

Nous vous écrivons donc pour vous demander de mettre en place de toute urgence une réunion de groupe de travail des principales entreprises technologiques pour travailler avec vous et vos fonctionnaires afin de trouver un moyen pour les entreprises technologiques à forte croissance d’accéder aux programmes de prêt que vous avez déjà créés ou aux nouveaux programmes. si nécessaire.

Comme vous l’avez dit dans votre discours sur le budget au début de cette année, pour aider les entreprises britanniques à diriger la prochaine génération d’industries à productivité élevée, nous devons investir dans les technologies de l’avenir. Le secteur technologique à forte croissance a un rôle vital à jouer dans le succès futur de l’économie britannique, et nous vous invitons à travailler avec nous pour vous assurer qu’il est aidé pendant la crise et que le Royaume-Uni est toujours le meilleur endroit au monde. pour construire une entreprise technologique.

Signataires confirmés

Ali Parsa, Babylone

Joanna Shields, BenevolentAI

Peter Smith, Blockchain

Hayden Wood, Ampoule

Azmat Yusuf, Citymapper

Poppy Gustafsson, Darktrace

Will Shu, Deliveroo

Marc Warner, Faculté

Stan Boland, Five AI

Hiroki Takeuchi, GoCardless

Nigel Toon, Graphcore

Herman Narula, improbable

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/08/deliveroo-graphcore-and-other-big-uk-startups-say-theyre-being-cut-out-of-covid-19-lending-relief/

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