De nouvelles données Deepwater Horizon révèlent du pétrole invisible que les satellites pourraient avoir manqué

Le «pétrole invisible» a échappé à la vue des satellites chargés de mesurer l'étendue du déversement de Deepwater Horizon dans le golfe du Mexique en 2010, selon une nouvelle étude. dans le Avancées scientifiques Dans cet article, les chercheurs affirment que des techniques mises à jour doivent être déployées parallèlement aux mesures par satellite pour suivre les futures marées noires sous la surface de l'eau.

La plate-forme Deepwater Horizon de BP a craché plus de 200 millions de gallons dans le golfe en 2010. À l'époque, les relevés par satellite ont été utilisés pour déterminer quelles zones du golfe étaient interdites à la pêche, mais les dangers posés par le pétrole déversé pour pêcher et les humains qui les mangent se propagent au-delà de ces frontières. Dans les endroits où le pétrole du déversement n'était plus visible de l'espace, il persistait à des concentrations suffisantes pour être toxiques. L'étendue du déversement aurait pu être jusqu'à 30% plus importante que les estimations précédentes, selon les auteurs de l'étude.

Les nouveaux modèles informatiques peuvent désormais prédire avec plus de précision la propagation d'un déversement. Utilisées en tandem avec la télédétection par satellite et les mesures prises sur le site du déversement, ces avancées peuvent permettre un nettoyage plus rapide et plus efficace en cas de nouvelle catastrophe.

"Finalement, il y aura un autre déversement de pétrole comme ça", prévient Claire Paris-Limouzy, auteure du rapport et océanographe biologique à l'Université de Miami. «Je suis vraiment inquiète», dit-elle, pointant du doigt le forage pétrolier offshore à des profondeurs de plus en plus profondes.

Paris-Limouzy et ses collègues ont examiné des échantillons d'eau et de sédiments, des images satellites et aériennes, et ont modélisé la façon dont les gouttelettes de pétrole auraient pu se déplacer dans l'eau au fil du temps – en tenant compte des courants, de la température, de la dégradation du pétrole et d'autres facteurs. Bien que le déversement ait eu lieu il y a près de 10 ans, certaines données n'ont été publiées que récemment. La mise en commun des différentes sources d'information a permis aux chercheurs d'avoir une vision plus complète de ce qui se passait dans le Golfe immédiatement après le déversement. Leur technique, espèrent-ils, changera la façon dont les autorités réagiront aux futurs déversements. "Moins vous aurez d'incertitude sur la destination du pétrole, meilleure sera la réponse", explique Paris.

Les satellites sont confrontés à des défis évidents lorsqu'il s'agit de regarder dans les profondeurs de la mer. «Il n'y avait pas un seul satellite capable d'observer tout le temps, partout, et le déversement était important», explique Ira Leifer, chercheur à l'Université de Californie à Santa Barbara. Leifer était membre d'un groupe technique chargé de rassembler les estimations officielles du débit de pétrole provenant du déversement, mais il n'était pas impliqué dans cette étude. Leifer affirme que l'étude confirme ce qu'une décennie d'observations, de dossiers médicaux et d'anecdotes avait impliqué: «l'impact de ce déversement était plus important que ce qui était généralement annoncé», dit-il.

Les satellites sont devenus plus avancés depuis Deepwater Horizon, et ils sont toujours un incontournable pour évaluer les déversements d'hydrocarbures, Leifer et d'autres experts disent Le bord. Leifer affirme que les satellites sont importants pour étudier les zones qui ne sont pas faciles d'accès pour les humains, et obtenir leurs données est souvent moins cher que de déployer une équipe pour prendre des mesures sur le terrain. Et la plupart des marées noires se produisent à la surface des bateaux, ce qui facilite l'évaluation par le haut.

L'étude ne fait pas abstraction de l'importance des données satellitaires pour le nettoyage d'un déversement. Cela dit simplement que les chercheurs ne devraient pas s'arrêter là. Leifer souligne que la télédétection par satellite peut mieux éclairer les efforts de collecte de données au sol – ou dans ce cas, sur l'eau – en particulier lorsque les ressources sont rares. «Vous pouvez tirer parti de la puissance des satellites pour utiliser judicieusement vos ressources, cela jette les bases», dit-il.

Les horribles dommages causés par Deepwater Horizon, l'un des déversements de pétrole les plus catastrophiques jamais enregistrés, ont catalysé les efforts visant à tenir les sociétés pétrolières responsables de leurs effets sur l'environnement. BP, qu'un juge fédéral américain a jugé responsable de «négligence grave» et de «faute intentionnelle» pour le déversement, a annoncé hier qu'il souhaitait déployer des efforts pour éliminer les émissions de gaz à effet de serre des combustibles fossiles qu'il produit. Les détails de la façon dont cela se produirait exactement n'ont pas encore été publiés.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/2/13/21136193/bp-oil-spill-satellites-map-deepwater-horizon

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