Dans l'effort d'un an des Oh Sees pour mettre leurs albums sur des coffrets 8 pistes

La dernière version d'Oh Sees est un coffret de 12 albums dans un format inattendu: des bandes à 8 pistes. C'est l'aboutissement d'un effort d'un an du label bricolage de Seattle 5Seven Records, qui a restauré des cassettes vintage à 8 pistes et les a transformées en albums des groupes du musicien John Dwyer, également connus sous le nom d'Oh Sees, Thee Oh Sees et OCS.

Les bandes 8 pistes sont un format audio de bande magnétique retiré depuis longtemps qui est antérieur à la cassette et a été utilisé comme une alternative plus portable aux disques vinyle pour jouer dans les voitures et sur les boomboxes. Bien que les cassettes aient une seconde vie grâce à la vente d'albums plus anciens et à la scène du bruit de bricolage, 8 pistes ont été retirées du marché depuis le début des années 1980 et n'ont pas vraiment fait un retour dans des magasins comme Urban Outfitters, qui vend des CD, des vinyles et cassettes.

Aucun fabricant ne fabrique des bandes 8 pistes aujourd'hui, donc l'ensemble du coffret a dû être créé en recherchant les bandes existantes et en les transformant en nouvelles versions. Le fondateur de 5Seven Records Maximiliano (qui préfère ne pas divulguer son nom de famille) a réuni plus d'une douzaine d'artistes et de designers pour créer les coffrets à partir de zéro. Ensemble, ils ont travaillé sur tout, de la création d'art pour les couvertures de bandes, à la création d'un zine d'accompagnement, à la création d'une boîte sur mesure, à la recherche de couleurs spécifiques de bandes 8 pistes et à leur restauration à une qualité d'écoute.

5Seven Records s'apparente plus à un collectif d'art qu'à un label de musique. Il est géré par des bénévoles du monde entier pour diffuser de la musique pour les groupes qu'ils souhaitent soutenir sur des formats non conventionnels tels que des disquettes, des cartouches de jeux vidéo et des cassettes VHS. Le projet de 8 pistes est initialement né d'une expérience unique de Maximiliano à offrir aux Oh Sees lorsqu'ils se sont arrêtés à Seattle lors de leur tournée. Après être tombé sur des bandes 8 pistes dans un casier à 25 cents dans un magasin de disques local, il a fait plusieurs albums 8 pistes personnalisés avec la musique du groupe enregistrée dessus et les a déposés à leur table de vente le soir du concert. Dwyer a adoré les cassettes et a demandé à Maximiliano s'il serait disposé à faire une sortie officielle pour le groupe.

"J'ai évidemment dit instantanément oui", raconte Maximiliano Le bord par email. "Bien que je ne connaissais pas la première chose sur la façon de faire une sortie musicale."

Au cours de l'année suivante, Maximiliano a réuni des bénévoles pour aider 5Seven Records à faire du projet une réalité. Cela comprenait Dwyer ainsi que l'illustrateur Elzo Durt qui a conçu les pochettes d'album pour les Oh Sees.

La mission était de créer 100 coffrets pour la série limitée, ce qui signifiait qu'ils avaient besoin de 1200 cartouches 8 pistes pour restaurer et enregistrer. Pour compliquer encore les choses, chacune des 12 cartouches par jeu a été conçue pour être d'une couleur différente. Les couleurs comme le rouge, le bleu et le noir étaient assez courantes dans les bacs à dollars des magasins de disques et des friperies, mais d'autres couleurs comme le vert citron et l'orange étaient exceptionnellement rares. Finalement, ils ont trouvé les cartouches dont ils avaient besoin en recrutant une douzaine d '«aficionados 8 pistes» à travers le pays pour rechercher dans les ventes immobilières et les magasins de disques les couleurs manquantes.

"Nous avons commencé à découvrir que différents groupes avaient tendance à être sur certaines couleurs de panier, par exemple les albums de Robin Trower ou Jethro Tull avaient tendance à être sur des chariots vert lime, donc nous cherchions ces groupes en ligne", explique Maximiliano.

Les cartouches transparentes étaient les plus difficiles à trouver. Ils n’ont pu trouver aucun produit commercialisé pour un album, et l’équipage n’a trouvé qu’une seule entreprise qui les avait fabriqués. Finalement, ils ont eu de la chance et sont tombés sur une boîte de 120 cartouches transparentes encore scellées en vente en Israël sur eBay. "Je suis sûr que Putrifiers II est le premier et le dernier album enregistré commercialement enregistré sur une bande transparente de 8 pistes », a déclaré Maximiliano.

Il a fallu au groupe de volontaires plus de six mois pour trouver tous les anciens chariots nécessaires à la libération.

L'acquisition de 1200 bandes était un exploit considérable pour la sortie de la musique de bricolage, mais une étape encore plus longue et délicate restait: chaque chariot devait être nettoyé, démonté, réparé, remonté et doublé individuellement à la main. La plupart des bandes ont également dû être coupées pour s'adapter à la longueur de chaque album.

Bien que le groupe ait pu réutiliser de vieilles bandes pour leur projet, l’emballage de l’ensemble devait être créé de manière nouvelle. Il n'y avait aucune trace d'existence d'un boîtier 8 pistes pour 12 bandes, sans même pouvoir en trouver une centaine. Maximiliano a donc contacté plusieurs sociétés d'impression et de fabrication jusqu'à ce qu'il trouve Stoughton Printing à Los Angeles, qui avait de grands fans d'Oh Sees et a accepté de prendre en charge le projet.

Un autre défi qu'ils ont rencontré est que les différentes maisons de disques auraient des moules différents pour leurs cartouches, de sorte que les bandes ne rentreraient pas correctement dans chaque fente du coffret. Après avoir envoyé six prototypes dans les deux sens par la poste, le résultat final a été un coffret coloré qui représentait l'esthétique de la musique et l'époque de la bande à 8 pistes. Et les cartouches s'ajustent parfaitement aussi.

Malgré le caractère bricolage du projet, le produit final est un résultat de fabrication professionnelle qui reflète le dévouement et la précision que les artistes ont mis dans l'ensemble du coffret. Le lettrage, l'art et la conception inspirés des années 70 des étiquettes sur les cartouches font un effort supplémentaire pour rendre la sortie parfaitement adaptée au format.

Des exemplaires du coffret fait main sont maintenant épuisés. Ils ont été vendus pour 420 $ chacun, au prix de couvrir le coût de création de chaque unité.

Pour les acheteurs, ces sorties peuvent être plus un moyen de montrer qu'ils aiment le groupe que quelque chose qu'ils veulent réellement écouter. Une étude réalisée en 2016 a révélé qu'environ la moitié des personnes qui achètent des disques vinyles ne les écoutent même pas. Avec le streaming et les téléchargements étant la façon dont la plupart des gens consomment de la musique maintenant, un album tangible que vous pouvez tenir dans votre main est plus un avatar ou un trophée pour être un fan d'un artiste. Dans ce cas, le fait de savoir que chaque bande a été faite à la main, coupée et doublée pour s'adapter à la longueur de l'album ramène l'art pas si longtemps oublié des médias physiques et le travail qui y a été consacré.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/2/7/21110785/5seven-8-track-tapes-thee-oh-sees-music

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