«Cultivate» de Blossom Capital est un programme ange cherchant à soutenir un ancien élève de la licorne européenne

Quelques mois seulement après la fermeture d’un nouveau fonds de 185 millions de dollars pour continuer à soutenir les startups européennes en démarrage, Blossom Capital, la société de capital-risque fondée par Ophelia Brown, annonce un nouveau programme d’investissement providentiel visant à soutenir les anciens licornes européens.

Baptisé «Cultivate», le nouveau programme vise à créer un réseau d’anges de 30 personnes composé de fondateurs ou d’opérateurs de licornes européennes ou de personnes ayant un siège européen, qui seront chargés de soutenir le démarrage des anciens élèves.

Cette idée est de servir de catalyseur pour un écosystème d’anges plus robuste en Europe, et de déclencher à son tour un cycle vertueux alors que les employés quittent inévitablement les entreprises prospères pour, espérons-le, construire la prochaine génération de licornes européennes, soutenues par des opérateurs expérimentés.

Au lancement, le réseau des anges cultivés comprend Des Traynor, co-fondateur et chef de la stratégie d’Intercom, Guillaume Pousaz, PDG et fondateur de Checkout.com, Nilan Peiris VP Growth chez Transferwise et Shakil Khan, l’un des premiers investisseurs de Spotify. D’autres anges devraient se joindre dans les prochains mois.

« Au cours de la première année du programme, nous venons de le mettre à la disposition des gens qui sortent de licornes », me dit Ophelia Brown. « Et donc, si vous savez que vous êtes le PDG d’Intercom ou le PDG de Checkout, vous allez laisser des gens quitter votre entreprise, c’est juste un fait, et vous espérez qu’ils partiront et commenceront quelque chose de formidable. Donc, ils s’approvisionnent, en ce sens qu’ils peuvent référer leurs anciens employés ou toute autre personne qu’ils rencontrent pour créer une startup, mais ils ne dépenseront pas leur approvisionnement quotidien. Blossom aide également à l’approvisionnement ».

Au cours des 12 prochains mois, Blossom affirme qu’il vise à investir un total de 5 millions de dollars via le programme Cultivate dans 20 startups en Europe, en mettant l’accent sur les semences et les pré-semences (comme apposé sur le sweet spot de la série A de Blossom). Chaque startup recevra un investissement égal de 250 000 $, bien que les anges individuels soient également invités à faire des co-investissements supplémentaires. Au-delà du capital, les fondateurs soutenus par Cultivate auront accès au réseau des anges tout au long de l’année pour des idées, des conseils et des apprentissages.

« Ceci est différent [from an angel scout program] en ce que les anges agissent tous de concert ensemble », explique Brown. «Ils examineront les demandes en tant que groupe et prendront une décision en fonction de cela. Je pense que c’est [the] premier du genre en ce qu’il se situe quelque part entre un programme scout et quelque chose comme Y Combinator, car avec YC, la puissance est dans le réseau. Et nous avons en quelque sorte pris le meilleur des deux et l’avons adapté à l’Europe ».

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi les fondateurs pouvaient choisir Cultivate plutôt que de postuler à YC, Brown n’a pas tardé à faire l’éloge du célèbre programme d’accélération de la Silicon Valley, mais a déclaré que cela n’avait pas nécessairement de sens pour les startups en Europe.

«Pour de nombreuses entreprises européennes qui construisent leur noyau en Europe, pourquoi voudriez-vous déménager dans la vallée pendant cette période pour revenir construire en Europe? C’est perturbant », dit-elle. « Et je pense aussi que les gens commencent à se rendre compte que la taxe de 7% que prend YC est en fait importante lorsque vous effectuez de futurs tours en termes de dilution. Je pense donc que YC est sans aucun doute un excellent programme. C’est absolument incroyable, mais ce n’est pas une taille unique. Et certainement, pour les fondateurs européens, nous voulions qu’ils aient accès à des fondateurs qui ont une expérience de la mise à l’échelle des entreprises en Europe. C’est un écosystème différent ».

Sur cette note, Brown dit qu’elle espère développer le programme Cultivate angel au fil du temps. Cela pourrait bien inclure son ouverture au-delà des anciens élèves de la licorne, une fois le concept prouvé, et, espérons-le, inspirer le réseau des anges à prendre sa propre vie.

«L’Europe manque vraiment d’un écosystème ange dans la façon dont nous en avons besoin pour exister», ajoute le fondateur de Blossom. « Et donc nous espérons que nous créerons le premier groupe et puis, comme ils se sentiront à l’aise, ils iront le faire indépendamment de Blossom ».

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Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/07/let-a-thousand-angels-bloom/

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